Sobre el racismo

El racismo es quizás una de las cosas más difíciles de escribir. Podemos escribir sobre sexo o dinero más fácilmente. Muy pocas obras de arte han abordado con éxito este tema sin sentimentalismo o brutalidad.

Nadie cree que sea racista o incluso prejuicioso de ninguna manera. La vieja broma, "Algunos de mis mejores amigos son judíos", quizás ya no sea indicativa de cómo la gente piensa sobre el Otro. Sin embargo, en algún lugar profundo de nosotros todavía podemos tener algún prejuicio persistente de un tipo u otro.

Ciertamente, para aquellos de nosotros nacidos en sociedades donde la injusticia existió descaradamente y fue sancionada por la ley, es quizás la más difícil. Al crecer en el apartheid de Sudáfrica, estaba muy consciente, como los niños, de las injusticias que me rodeaban. Una vez, escuché a mi madre, una mujer generosa y amable, decirle a nuestro sirviente Zulu alto, anciano y digno, que nos había criado, "Limpia este armario, John, huele Zulú", y John se inclinó desde su gran altura y limpió el armario en silencio. Es un momento que nunca olvidaré.

Este tipo de incomprensión o falta de empatía parece casi imposible de contemplar hoy. En consecuencia, salí, escapándome de mi país lo más rápido que pude a los diecisiete años, pero dejándome abrumado por la culpa y decidido a enmendar los errores de una sociedad injusta, que simplemente resultó ser otra forma de prejuicio.

Recuerdo haberle ofrecido a una colega que estudiaba para mí escribir en Columbia y que era negra, que escribiera para ella su tesis, con la que estaba luchando.

"¿Por qué harías eso?", Me preguntó, mirando horrorizada.

En efecto.

Una de las primeras clases de escritura que enseñé en el YMCA fue en la novela corta. Empecé con "Bluest Eye" de Toni Morrison, y seguí con "Heart of Darkness" de Conrad. Mi jefe, que era negro, que sin duda deseaba estar pendiente de este neófito, estuvo presente en esta clase y protestó ". ¡Casi lanzo este libro al otro lado de la habitación! "Recuerdo que ella dijo.

Dije algo acerca de tomar en consideración el tiempo y el lugar y el valor literario de la obra, y me ofrecí a pasar a "La muerte en Venecia" de Thomas Mann. Uno de los estudiantes homosexuales en la clase dijo que no era mucho mejor.

Entonces, ¿cómo hacerlo bien?

Sin embargo, seguramente, una de las mejores maneras de entender que todos los seres humanos son básicamente iguales, es leyendo la gran literatura de diferentes clases, colores y países. De niña leí "Writing Black", de Richard Rive, un hombre de raza mixta que creció en el Distrito Seis en el Cabo y escribió sobre sus experiencias, por lo que pude identificarme con él por completo. También como adolescente en Sudáfrica, leí "El hombre invisible" de Ralph Ellison y de nuevo me encontré a mí misma, una adolescente en el apartheid de Sudáfrica, identificándome con este hombre de color estadounidense. Las historias pueden ayudarnos a ponernos en la piel de alguien que pertenece no solo a otra raza sino a otro tiempo y lugar.

Escribir ficción histórica e investigar las vidas de personas tan diferentes a la mía: una aristócrata del siglo XVIII que vivió la revolución francesa y se convirtió en granjera en este país en un libro llamado "Bluebird o la invención de la felicidad"; "Charlotte Bronte en los páramos del norte de Inglaterra escribiendo su obra maestra, en" Becoming Jane Eyre "; e incluso Freud, en 1900 en Viena, luchando con uno de sus primeros pacientes, en" Dreaming for Freud ", lo que más me llamó la atención el hecho de que estas valientes mujeres: la marquesa de la Tour du Pin, madre de seis hijos, todos murieron, a excepción de un hijo, Charlotte Bronte, cuyas hermanas y hermano murieron tan jóvenes, e incluso el brillante Freud, que sorprendió con su actitud radical Teorías, no era diferente a mí o a ti: tenemos muchos de los mismos deseos: para el reconocimiento, el amor y la vida, la misma curiosidad, la misma necesidad de conocer al Otro.

Sheila Kohler es autora de muchos libros, incluido el reciente Dreaming for Freud.

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