Sobre la naturaleza maligna del narcisismo

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En la competencia presidencial ya sobrecalentada de este verano en este país, la charla entre expertos, representantes, comentaristas políticos y los concursantes mismos ha dado un giro apropiado pero perturbador para cuestionar la salud mental de los candidatos. Me refiero a este desarrollo como problemático no porque el tema de la salud mental sea irrelevante para la política presidencial -es claro que es relevante y debe considerarse-, sino porque la gran mayoría de los que actualmente realizan el "análisis" y el "diagnóstico" de estas figuras públicas no son profesionales capacitados en salud mental, sino laicos partidistas. No obstante, ahora todos, desde los presentadores de noticias hasta los analistas políticos, parecen sentir que están calificados para discutir temas como "psicosis", "sociopatía", "psicopatía" y, más notablemente, "narcisismo". De repente, son todos sicólogos de sillón cuando se trata de analizar a varios candidatos y su comportamiento confuso o cuestionable. (Lo mismo puede decirse con respecto a la discusión pública de nuestra epidemia de violencia masiva en masa). (Véase mi publicación anterior).

Encuentro este fenómeno terriblemente irónico, dado el hecho de que la pericia públicamente percibida y la valoración profesional y la confianza en los psicólogos clínicos especialmente se han erosionado severamente en los últimos años, en un momento en que evidentemente necesitamos la psicología más que nunca, no solo aquí. en América, pero en todo el mundo. Una ironía es que los psicólogos clínicos (o psiquiatras) están éticamente restringidos de diagnosticar y analizar formalmente las figuras públicas, mientras que los no profesionales son libres de especular abiertamente sobre los temas que deseen, a pesar de su total incompetencia para hacerlo. Pero si vamos a discutir la psicología de nuestros actuales candidatos presidenciales, es esencial que lo hagamos de una manera clínicamente bien informada, sofisticada y compasiva. Con ese fin, permítanme contribuir a esta conversación nacional aparentemente inevitable y absolutamente necesaria, desde mi perspectiva y experiencia como un experimentado psicólogo clínico y forense sobre el espinoso tema del narcisismo específicamente.

El narcisismo es un aspecto omnipresente y endémico de la vida contemporánea, y existe en diversos grados en todos y cada uno de nosotros. Todos necesitamos cierto grado de narcisismo sano para poder vivir en el mundo, que está relacionado con la autoestima, la confianza, el sentido de la significación, etc. Y la mayoría de nosotros también padecemos, en cierta medida, de algún narcisismo patológico o neurótico. Por ejemplo, una gran parte de la ira destructiva, la ira y la violencia, la animosidad entre los sexos y la hipersensibilidad a cualquiera y toda percepción de incorrección política que asedia la psique colectiva estadounidense, surge del narcisismo patológico. Vivimos cada vez más, como dijo el sociólogo Christopher Lasch hace cuatro décadas, en una "cultura del narcisismo", en la que el narcisismo es idealizado, adorado, emulado y recompensado, ya sea en el mundo de los negocios, la industria del entretenimiento o la arena política.

El psicoanalista Heinz Kohut, que modificó y expandió las ideas originales de Freud sobre el narcisismo, sugiere que el narcisismo patológico es un arresto o distorsión del desarrollo preedípico normal, durante el cual el narcisismo primario, sano, primitivo o "primario" del niño es tratado deficientemente o "cuidadores" no simpatizantes de las personas encargadas de la atención primaria; en la mayoría de los casos, los padres, pero especialmente la madre. Esta llamada "herida narcisista" o frustración resulta en la perseverancia neurótica del narcisismo infantil no resuelto en la infancia, la adolescencia y la edad adulta. Por lo tanto, el narcisismo en adultos puede representar una forma de narcisismo "sano" que nunca permitió la expresión adecuada o la gratificación durante la niñez o que se excedió y que no fue suficientemente moderado y socializado, y por lo tanto, nunca superó. Es en este sentido que el comportamiento petulante de la persona patológicamente narcisista es similar al de un niño o niña mimado o rechazado que insiste en tener todo a su manera, incluso si eso significa mentir y hacer trampa para conseguirlo. O al profundo temor de ser herido, rechazado o abandonado de nuevo. De hecho, la autoabsorción fatal del mítico joven Narciso, del que se deriva el término clínico narcisismo , está diseñado para evitar el rechazo potencial a través del rechazo hostil o agresivo de los demás. Tal narcisismo neurótico puede manifestarse de forma algo diferente en hombres y mujeres. Por ejemplo, una descripción similar de un narcisismo neurótico más pasivo, sutil pero igualmente defensivo se puede encontrar en el cuento de hadas de Grimm Little Briar Rose , más conocido por la mayoría de los estadounidenses como la adolescente femenina, La bella durmiente.

El ahorro de cara es otro aspecto central del narcisismo patológico: el esfuerzo concertado ya veces frenético por preservar la imagen pública de uno a toda costa. Como observó CG Jung, todos necesitamos una persona , una especie de máscara o disfraz o papel que desempeñemos, para poder participar en la sociedad. Pero los problemas ocurren cuando nos identificamos de más con nuestra persona, cuando se vuelve demasiado unilateral, desequilibrada y rígida. En el narcisismo patológico, esto es precisamente lo que ha sucedido: la persona, que tiene que ver no solo con lo que tratamos de proyectar externamente al mundo, sino, aún más fundamentalmente, con la forma en que deseamos vernos a nosotros mismos, se ha convertido en un uno mismo, "uno que oculta y compensa lo que Jung llamó la sombra" . (Vea mi publicación anterior.) Todos tenemos una sombra, un lado oscuro que consiste en esas partes "negativas" (o a veces reprimidas positivas) de nuestra personalidad que rechazamos, negamos y consideramos social o moralmente inaceptables, reprensibles, malvadas o peligrosas. : sexualidad, agresión, sentimientos de inferioridad, vulnerabilidad, amor, narcisismo saludable y el deseo de poder, por ejemplo. En el narcisismo patológico, este personaje grandioso compensa los sentimientos reprimidos de inferioridad, vulnerabilidad, debilidad, pequeñez, necesidad, y debe mantenerse, preservarse y defenderse vigorosamente contra todos los desafíos. Tal robo compulsivo toma la forma de exageración, manipulación o análisis cuidadoso de la verdad, falsedad, fabricación o mentir abiertamente cuando la persona narcisista está de alguna manera amenazada desde afuera o desde adentro. En algunos casos, una elaboración tan elaborada, mentirosa y autoengaño puede alcanzar proporciones delirantes y, por lo tanto, psicóticas, con la persona completamente convencida de la veracidad y realidad de su falsificación. (Vea mi publicación anterior.) En individuos cuyo narcisismo patológico severo lleva eventualmente a involucrarse en una conducta delictiva, la mentira se vuelve tanto como evitar asumir responsabilidades y evadir las consecuencias legales por sus malas acciones, creyéndose estar "por encima de la ley" "

Veamos brevemente la psicología forense para aclarar. Considere, por ejemplo, los casos criminales de alto perfil que involucran a Casey Anthony, Joran van der Sloot y Jodi Arias. (Ver mis publicaciones anteriores). Fue difícil no señalar ciertas similitudes en la conducta (si no supuestamente en los crímenes) de estos tres jóvenes y atractivos acusados ​​de asesinato. ¿Cómo podemos darle sentido a su aparente falta de sentimientos profundamente humanos y universales como la empatía, la culpa, el remordimiento o la vergüenza? Aunque, al igual que con figuras públicas como los políticos, yo (ni ningún otro profesional de la salud mental) no puedo proporcionar una evaluación psicológica detallada y precisa de los acusados ​​(o desde los acusados ​​anteriores) sin haberlos examinado formalmente primero, es evidente que hay mucho que aprender de observar estos casos trágicos. Así que resumamos lo poco que sabemos y consideremos lo que estos casos de asesinato podrían tener en común y lo que pueden decirnos sobre la naturaleza maligna del narcisismo y sus vicisitudes.

Lo más importante, por el bien de esta discusión, es la fuerte correlación entre los problemas del narcisismo, la sociopatía y el mal. Quizás lo más aterrador que se puede enfrentar es el hecho de que tales actos malvados podrían ser cometidos por cualquiera, dadas las circunstancias correctas o incorrectas. (Recuerde, por ejemplo, los clásicos experimentos de psicología de Milgram y Zimbardo que demuestran este hecho aleccionador, así como las atrocidades ignoradas y cometidas por ciudadanos alemanes durante el Holocausto, un fenómeno que Hannah Arendt llamó la "banalidad del mal"). Cada uno de nosotros alberga la capacidad innata del mal. Esto incluye, por supuesto, nuestros candidatos presidenciales actuales. Sin embargo, preferimos por razones obvias negar esa realidad perturbadora, eligiendo en cambio proyectar inconscientemente esa potencialidad para el mal comportamiento, la llamada sombra , sobre otros: el Diablo, opositores políticos, partidos, movimientos, grupos, gobiernos extranjeros, terroristas, inmigrantes , minorías, religiones, en lugar de reconocerlo conscientemente en nosotros mismos. Para algunos políticos, una persona moral, religiosa o espiritual elegida conscientemente puede servir para enmascarar un lado oscuro inconsciente y peligroso, capaz de expresarse de forma destructiva en diversas formas, como indiscreciones sexuales o trucos políticos sucios que deben ser ocultados y negados cuando son descubiertos. .

¿Cuándo se convierte el narcisismo patológico en sociopático? Para empezar, es importante tener en cuenta que, por definición, la sociopatía o trastorno antisocial de la personalidad es un patrón generalizado y pronunciado de desprecio y violación deliberada de los derechos de los demás que ocurren regularmente desde al menos los quince años (DSM-5) . Además, los criterios diagnósticos actuales incluyen "no ajustarse a las normas sociales con respecto a conductas legales como lo indica la repetición de actos que son motivo de arresto", "engaño", "despreocupación temeraria por la seguridad propia o ajena" y, tal vez la mayoría reveladoramente, "falta de remordimiento, como se indica al ser indiferente o racionalizar haber herido, maltratado o robado a otro". Falta un sentido de conciencia. Además, el sociópata o psicópata puede ser encantadoramente encantador, "excesivamente obstinado, seguro de sí mismo o arrogante". A menudo hay una marcada historia de irritabilidad, enojo y agresividad verbal o física. Cada vez que vemos algún patrón crónico de conductas ilegales o destructivas combinado con la ausencia de remordimiento y afecto apropiado, es probable que estemos presenciando, al menos, lo que los psicólogos llamamos "rasgos antisociales".

Entonces, puede haber una línea fina que divide el narcisismo y la sociopatía, una línea que puede cruzarse en cualquier momento. El sociópata vive en el extremo opuesto de esta línea, habiéndose vuelto amargamente contra la sociedad, repetidamente y con frecuencia impulsivamente participando en actividades ilegales, mintiendo, manipulando, engañando, engañando y conductas agresivas y vengativas dirigidas a deshacer o pagar un daño y evitar ser " empujado "por otros, particularmente por figuras de autoridad legítimas. El narcisista, por otro lado, está mejor adaptado a la cultura, funciona a un nivel superior, elige trabajar con éxito en el sistema, acepta en lugar de rechazar a la sociedad y, sin embargo, sigue sus propias reglas rebeldes y egoístas. y puede ser no menos vengativo y persistente, aunque a veces más sutil, para desquitarse por el menosprecio percibido. Los acusados ​​penales como Casey Anthony (ahora absuelto), Joran van der Sloot (ahora declarado culpable) y Jodi Arias (ahora declarada culpable) normalmente tienden a ser tan distantes y disociados de su propia humanidad que no tienen ni idea de lo que realmente sienten y cómo su comportamiento inapropiado y egoísta es percibido por otros. Parecen ser monstruos sin corazón, depravados, desprovistos de todo cuidado humano y decencia. Malas semillas. Pero detrás de su fachada, máscara o persona extremadamente eficaz, esconde a una niña o niño herido y enojado que se ejecuta destructivamente enloquecido en el mundo. Los sociópatas, como los narcisistas, están, como he argumentado en otro lugar, principalmente hechos, no nacidos.

Otra sorprendente similitud entre Jodi, Joran y Casey es su extraordinaria astucia e inteligencia nativa. Vimos esto claramente demostrado, por ejemplo, en el elaborado comportamiento mentiroso de Casey ante la policía, sus padres y otros. (Según el fiscal veterano Jeff Ashton, "ella fue la mejor mentirosa que he visto"). También vimos esto en su posible engaño de un psicólogo forense (ver mi publicación anterior). Y en el impresionante talento de Joran para contar historias conflictivas diseñadas para confundir, controlar y manipular a los demás. De acuerdo con la fiscalía, y un jurado de sus compañeros, casi se puede decir lo mismo de Jodi Arias, quien le dijo a la policía al menos tres versiones diferentes de la muerte de su novio, inicialmente negando totalmente cualquier participación, y luego afirmó que fueron atacados por dos esquís – Hombres con máscara que mataron a Travis y, finalmente, admitieron el crimen grotesco pero pidieron defensa propia. En el caso de Joran van der Sloot, es precisamente su astucia, junto con una rabia apenas controlada, lo que lo convierte en una persona tan peligrosa. La capacidad de engañar y manipular a los demás hacia los propios fines egocéntricos es una de las características de la sociopatía y una expresión del profundo narcisismo patológico subyacente.

Como sugiere ahora la evaluación psicológica pública de Joran van der Sloot desde la prisión, la persona que sufre y causa cruelmente que otros sufran lo que yo llamo narcisismo psicopático , es fundamentalmente un niño inmaduro, egoísta, egocéntrico, resentido y rabioso dentro de un adulto poderoso. cuerpo. (Vea mi publicación anterior.) Están enojados con sus padres, enojados con la autoridad, enojados con Dios, enojados con la vida. Han sido lastimados, maltratados, emocionalmente heridos, privados, consentidos, mimados, abandonados o descuidados de varias maneras -algunos groseramente y otros mucho más sutilmente- y todavía están atacando amargamente contra la vida y otros. Contra la sociedad Contra la autoridad Cuando tienes a un niño de cinco o diez años enfadado con un control de impulso pobre que vive en un cuerpo adulto, con la libertad, el poder y los recursos para hacer lo que le plazca, tienes una persona extraordinariamente peligrosa capaz de atroz, y, en el caso de los líderes mundiales, acciones perversas catastróficas. Estas personas enojadas, vengativas, amargadas, oportunistas, impulsivas y, a veces, depredadoras ven el mundo como su patio de recreo personal, y para algunos, todos en él como su próxima víctima o conquista potencial. Para citar al asesino en masa convicto Charles Manson, el chico del cartel por tendencias malvadas o antisociales: "Todavía soy un niño de cinco años".

Finalmente, una sensación de "derecho narcisista" es característica del desorden de personalidad narcisista y antisocial. Normalmente, falta sentimiento de culpa y conciencia, especialmente en sociopatía. Y ambos tienen en común una clara falta de empatía con sus semejantes, siendo reacios o incapaces de sentir compasión hacia las emociones y necesidades de los demás y de identificarse con ellas. Tales actitudes y conductas groseramente inhumanas se derivan principalmente de una combinación de grandiosidad compensatoria y un desprendimiento esquizoide de sus propios sentimientos. El inmenso narcisismo de los acusados ​​como Casey Anthony, Jodi Arias, Joran van der Sloot, OJ Simpson, Drew Peterson, y tantos otros, los convence de que finalmente pueden ser más astutos que el sistema. Esta grandiosidad narcisista se puede ver en la proclamación premonitoria aparentemente arrogante y altiva de Jodi de que "ningún jurado me condenará". De la misma manera que el juego compulsivo de van der Sloot reflejaba un exceso de confianza narcisista y grandioso que podía vencer al sistema de casino .

Si los delincuentes violentos como Jodi Arias o Joran van der Sloot son los malcriados malcriados, los individuos egocéntricos, manipuladores y narcisistas que muchos creen que son, y los sangrientos asesinos que ambos finalmente admitieron ser, ¿qué podría haberlos hecho así? En el caso de van der Sloot, ¿podría su educación privilegiada, protegida y permisiva haber sido la raíz primaria de sus problemas psicológicos? Las experiencias traumáticas extremadamente negativas de la niñez son típicamente parte de la historia familiar del narcisista psicópata. El severo abandono infantil, abandono y abuso de Charles Manson es un ejemplo de libro de texto. Sin embargo, debemos recordar, como dejó claro Sigmund Freud, que durante las fases más cruciales del desarrollo de la personalidad en la infancia, el daño profundo o la "fijación" pueden realizarse no solo obteniendo muy poco amor, atención, gratificación de las necesidades, sino igualmente recibiendo demasiadas de estas necesarias influencias positivas. Los niños naturalmente necesitan amor, afecto, apoyo, atención y reconocimiento. Pero también necesitan establecer límites firmes, límites, consecuencias apropiadas y consistentes para el mal comportamiento, la disciplina y lo que los psicólogos del desarrollo llaman "frustración óptima". La frustración óptima es cómo los niños aprenden a demorar la gratificación, perseverar en las tareas, desarrollar fortaleza interna e independencia y adaptarse a lo que Freud denominó el "principio de la realidad". Cuando falta esa estructura, limitación de límites y disciplina, las semillas del narcisismo psicopático encuentran un terreno fértil para crecer.

Como se señaló anteriormente, todos manifestamos cierta medida de rasgos narcisistas, ya que ninguno de nosotros ha tenido padres perfectos o educación. Mucho de lo que disimula el narcisismo neurótico -y pocos, si es que alguno de nosotros estamos completamente libres de él- es nuestra ira, resentimiento o rabia infantil no resuelta. Pero cuando las tendencias narcisistas se apoderan de toda la personalidad, se convierten en un patrón perdurable de percepción, relación y pensamiento sobre el mundo y uno mismo, y se exhiben en una amplia gama de contextos sociales y personales desde la edad adulta que se desvían significativamente de la cultura norma, estamos tratando con el trastorno narcisista de la personalidad. Desafortunadamente, como nosotros, los estadounidenses, vivimos en una cultura cada vez más narcisista, el narcisismo patológico se está convirtiendo cada vez más en una norma aceptable e incluso envidiada, más que en una desviación. Si bien el trastorno narcisista de la personalidad es diferente de, por ejemplo, un trastorno psicótico o "enfermedad mental" como la esquizofrenia o un trastorno del estado de ánimo como la depresión mayor o la depresión bipolar, puede verse como subyacente, informativo o simultáneo con estos y muchos otros trastornos psiquiátricos, como la sociopatía o el trastorno antisocial de la personalidad, que pueden entenderse como una expresión del narcisismo patológico in extremis . Podría argumentarse que la distinción principal entre el trastorno de personalidad narcisista y antisocial es principalmente de grado. Cuando las actitudes y el comportamiento antisocial se convierten en una característica destacada del narcisismo patológico, describo este peligroso y a veces violentamente destructivo estado mental como "narcisismo psicopático". (Ver mis publicaciones anteriores).

Diagnosticar a líderes políticos conocidos como Hitler, celebridades como OJ Simpson o criminales infames como Charles Manson desde lejos es un asunto dudoso, incluso para expertos. Obviamente, analizar o perfilar la personalidad de una figura tan sombría, enigmática y elusiva como Osama bin Laden (ahora fallecido) es una tarea igualmente difícil. Sin embargo, en un documento presentado en la 25ª Reunión Científica Anual de la Sociedad Internacional de Psicología Política en 2002, el Dr. Aubrey Immelman, profesor asociado de psicología en la Universidad de St. John's en Minnesota, hizo precisamente eso. Conectando los datos biográficos conocidos de Laden con un perfil de personalidad usando la segunda edición del Inventario de Criterios de Diagnóstico de Millon (MIDC), Immelman concluyó que "la combinación de Bin Laden de patrones de personalidad Ambiciosos e Intrepidez sugiere la presencia del síndrome narcisista sin principios de Millon. Este complejo de caracteres compuesto combina el arrogante sentido de autoestima del narcisista, la indiferencia explotadora hacia el bienestar de los demás y la grandiosa expectativa de reconocimiento especial con el autoengrandecimiento de la personalidad antisocial, la conciencia social deficiente y el desprecio por los derechos de los demás ". , Immelman diagnosticó a Osama bin Laden, al igual que el psiquiatra Dr. Jerrold Post, el renombrado perfil político de la CIA, un "narcisista maligno": un término basado en la concepción del narcisismo maligno del sicoanalista Otto Kernberg (1992), cuyos componentes centrales son el narcisismo patológico , características antisociales, rasgos paranoicos y agresión destructiva. Un perfil psicológico similar también podría atribuirse a Adolf Hitler y líderes de culto como Jim Jones, David Koresh, Charles Manson y otros.

Presumiblemente, la mayoría de las personas que buscan liderar a otros y participar en el poder y el estado de hacerlo, están parcialmente motivados por su necesidad de "suministros narcisistas". Pero la pregunta crucial que debemos hacer es siempre de grado: ¿es el narcisismo de esta persona? neurótico, y, de ser así, ¿en qué medida? ¿Se desvía hacia el reino del sociópata? ¿O el psicótico? ¿Su vulnerabilidad narcisista, hipersensibilidad y la rabia reactiva resultante tienden a llevar a la persona a un discurso o actos impulsivos, vengativos, mezquinos, represalias? ¿O sufrir (y hacer sufrir a los demás) por una falta fundamental de empatía? ¿Falta de voluntad o incapacidad para reconocer o identificarse con los sentimientos o la realidad de los demás? ¿Es él o ella excesivamente arrogante, grandioso, egocéntrico o explotador interpersonal, aprovechando a los demás para alcanzar sus propios deseos? Y tal vez lo más importante para un posible líder de una nación poderosa como Estados Unidos: ¿menoscaba su capacidad de juicio y toma de decisiones maduros, medidos y racionales? Bajo estrés o en respuesta a un daño leve, insulto o emocional, la persona seguirá siendo un adulto racional o será temporalmente secuestrada o poseída por un pequeño niño o niña irrazonablemente herido, frustrado, furioso e irracional, arremetiendo contra el perpetrador percibido en un ataque de retribución primitiva, vengativa y furiosa. La grandiosidad narcisista, la impulsividad, los sentimientos de derecho, la falta de empatía, la conciencia inadecuada, combinada con la susceptibilidad a la ira narcisista en reacción a insultos o amenazas percibidas y una necesidad incesante de venganza o represalia que lleva a una visión del mundo paranoica. Cada uno por sí mismo puede perjudicar significativamente el juicio racional. Acumulativamente, pueden hacer que un líder tome decisiones fatalmente calamitosas y desastrosamente irreversibles.

Ningún candidato presidencial será perfecto alguna vez. Ninguno de nosotros lo es, aunque ingenuamente tendemos a buscar tal perfección en nuestros líderes. Todos somos capaces de un comportamiento cruel, destructivo y malvado. Pero la psicología y el estilo de personalidad o el carácter de nuestros candidatos presidenciales siempre deben considerarse cuidadosamente al decidir si se les entrega el asombroso poder y la responsabilidad de la Oficina Oval. ¿Deberíamos exigir que los candidatos políticos para nuestros más altos cargos se sometan primero a una evaluación psicológica formal? Por ejemplo, sistemáticamente revisamos y evaluamos psicológicamente a las personas que desean servir como agentes de policía en este país. ¿Podemos permitirnos no hacerlo con nuestros candidatos presidenciales? Si bien esta solución probablemente no es práctica, parece que comprendemos instintivamente la necesidad de dicha evaluación, y que, afortunadamente, existe un proceso de evaluación similar ya incorporado de manera prudente a nuestro sistema político, en la forma del intenso escrutinio y la investigación exhaustiva de un antecedentes y comportamiento del candidato a lo largo del prolongado proceso de campaña preelectoral. Tal exposición extrema y escrutinio está diseñado para revelar, no como una prueba de personalidad estandarizada, el carácter de cada candidato, especialmente cuando se ve bajo coacción o estrés. Esto le da a todos los estadounidenses y observadores de todo el mundo una amplia oportunidad para evaluar, al menos superficialmente, el carácter y la salud mental de cada candidato en general, antes de votar o de no votar por él o ella. Ninguna tarea podría ser más importante durante este o cualquier proceso electoral. Por eso, los estadounidenses pueden beneficiarse de un mayor conocimiento sobre la psicología del narcisismo, la sociopatía y otros problemas de salud mental. Porque somos responsables de elegir colectivamente, para bien o para mal, al próximo líder del mundo libre. Nuestro futuro y nuestro destino están en nuestras manos. Permítanos elegir sabiamente.

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