Sobre la renuncia del Sr. DeSantis de AIG

En el New York Times de este miércoles, un empleado de AIG, el Sr. Jake DeSantis, publicó su carta de renuncia en forma de una contribución de Op-Ed. El Sr. DeSantis trabajó para AIG durante 11 años en la división de Productos Financieros, viniendo a la compañía desde una base de clase media (padres de maestros de escuela), a través del MIT.

A su jefe en AIG, el Sr. DeSantis se dirigió a estos comentarios sobre el reciente testimonio del congresista del Sr. Liddy:

Yo y muchos otros en la unidad nos sentimos traicionados por no haber podido defendernos frente a acusaciones falsas e injustas de ciertos miembros del Congreso el miércoles pasado y de la prensa sobre nuestros pagos de retención, y que usted no nos defendió contra los comentarios infundados e imprudentes hechos por los abogados generales de Nueva York y Connecticut.

El Sr. DeSantis también pareció observar el carácter del Sr. Liddy:

Creo que su decisión inicial de respetar los contratos fue ética y financieramente astuta, pero parece que no fue políticamente aconsejable. Ahora es evidente que malinterpretaste los acuerdos que habías concertado -tácitos o no- con la Reserva Federal, el Tesoro, varios miembros del Congreso y el Fiscal General Andrew Cuomo de Nueva York, o que no eran lo suficientemente fuertes como para resistir los cambiantes vientos políticos. .

El Sr. DeSantis se juzgó a sí mismo también:

Como la mayoría de nosotros no ha hecho nada malo, la culpa no es una motivación para rendir nuestras ganancias. Hemos trabajado 12 largos meses bajo estos contratos y ahora merecemos recibir el pago prometido.

Noto aquí que el Sr. DeSantis juró que daría su bonificación a la caridad (si no fuera gravada). También reconoció que: "Algunos podrían argumentar que los miembros de mi profesión han recibido un pago excesivo, y yo no estaría en desacuerdo".

Muchos lectores de la carta del Sr. DeSantis probablemente se detengan en esta oración, que aparece al final de la carta y describe el tamaño de su bonificación:

El 16 de marzo recibí un pago de AIG por valor de $ 742,006.40, después de impuestos.

Cientos de comentarios en respuesta a la publicación Op-Ed del Sr. DeSantis aparecieron casi instantáneamente, desde (mis paráfrasis), "Gracias por esta defensa de su trabajo, mi esposo está en la misma posición", hasta "Este tipo ha sido bien compensado por el trabajo que hizo. No dejes que la puerta te golpee al salir, Buddy.

Hay tres fenómenos psicológicos relacionados con la psicología de la personalidad relevantes para su carta.

En primer lugar, una vergüenza pública del tipo que a veces acompaña a las audiencias del Congreso puede ser un poderoso instrumento social cuando se usa contra grupos e individuos vulnerables. El Sr. DeSantis declara su percepción de que se formularon acusaciones injustas contra su empresa e, indirectamente, contra su trabajo, lo que lo llevó a dimitir públicamente. Es probable que tales efectos se propaguen a través de los suyos, los de sus compañeros de trabajo. y las vidas de sus familias por algún tiempo.

Segundo, el pago de AIG del Sr. DeSantis de $ 742,006.40, después de impuestos, es una gran suma. Muchos, incluido el propio Sr. DeSantis, han planteado la cuestión de por qué, o cuándo, se justifica ese pago. Desde la perspectiva de la psicología de la personalidad, seguramente existen diferencias entre las personas en lo bien que se desempeñan en diversos trabajos. Los antecedentes del Sr. DeSantis sugieren que es inteligente y está bien entrenado. Continuando a lo largo de las líneas psicológicas, sin embargo, me pregunto cuánto pueden diferir los salarios de la mediana nacional antes de que la persona promedio comience a sentir que, independientemente del desempeño, la discrepancia simplemente no puede justificarse. Un estudio de 2006 de James Wade, Charles O'Reilly y Timothy Pollock de la Rutgers Business School , sugiere que la injusticia percibida en los salarios socava una organización desde adentro. Tales inequidades pueden socavar las percepciones de la legitimidad de una organización a los ojos de los extraños. Las empresas pueden desear estar más en sintonía con estos temas.

Tercero y finalmente, no sabemos lo suficiente sobre el Sr. DeSantis para juzgar a su personaje. No conocemos las motivaciones del Sr. DeSantis para escribir la carta (más allá de lo que nos ha dicho), no sabemos mucho sobre su trabajo, lo que hizo, lo que significa su renuncia y demás. Los comentaristas más obstinados, sean de apoyo o desdeñosos, reflejan que las personas aportan sus propias experiencias a un evento que de alguna manera es como una mancha de tinta de Rorschach. Tales comentarios pueden generar ideas interesantes, e incluso permitir que un escritor se sienta mejor temporalmente sobre las injusticias percibidas (y reales), pero no deben confundirse con la comprensión considerada de otra persona.

He estado escribiendo sobre juzgar la personalidad en varias tradiciones de sabiduría en esta columna. En la columna de este lunes sobre el confucianismo, por ejemplo, señalé que cuando le preguntaban a Confucio acerca de uno de sus propios estudiantes, él describía sus capacidades y luego comentaba: "Pero si él es bueno, no sé".

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Notas: Wade, JB, O'Reilly, CA, y Pollock, TG (2006). CEOs sobrepagados y gerentes mal pagados: Equidad y compensación ejecutiva. Organization Science, 17, 527-544.

Corrección y adiciones, 3/26: Tres horas después de la publicación inicial, se agregaron las "notas" anteriores, se editó el avance y se corrigió el nombre del señor DeSantis en el título de la publicación donde se había informado incorrectamente (era correcto originalmente) en el texto y en otros lugares). El título fue reeditado nuevamente (soltando la palabra "carta") varias horas después.

Copyright © 2009 John D. Mayer

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