Sobre los orígenes de la moralidad

La moral proviene del superyó en la teoría estructural de la psique de Freud, su última descripción del paisaje mental. El modelo estructural elabora tres regiones distintas pero interdependientes: el id (naturaleza animal), el ego (mecanismos de defensa y capacidades de razonamiento) y el superyó (sentimientos de culpa y conciencia). Superego ha sido redefinido en la última década iluminando la conexión entre la salud psíquica y la acción moral.

La idea de moral de Freud estuvo profundamente influenciada por su tiempo y la sociedad en la que vivió. El superyó se desarrolla como una expresión de la figura de autoridad internalizada originalmente basada en los padres y luego reforzada por representantes sociales como maestros, policías y clérigos. Como él lo describe, "cuando éramos niños, conocíamos estas naturalezas superiores, los admiramos y los temimos; y luego los tomamos en nosotros mismos "( El Ego y el Id , Sigmund Freud, 1923).

El miedo es la emoción clave aquí. ¿Qué tipo de guía moral surgiría del miedo y la intimidación? Para Freud, esto era un miedo al castigo, más específicamente a la "castración".

Hay variedades de autoridad patriarcal, pero la Europa victoriana nos dio una específica: punitiva, a menudo brutal, y blindada con defensas ( Freud, Mujeres y moralidad: La psicología del bien y del mal , Eli Sagan, 1988). Los castigos para la masturbación, considerada una forma de "autoagresión", alcanzaron su apogeo en esta época y los que fueron atrapados fueron castigados con golpes con el bastón en entornos domésticos o con palizas en el banco de abedules de la escuela.

Además de incorporar los valores de las figuras parentales, el superego se forma a través de los comandos morales de la cultura de un individuo. En un acto primitivo de incorporación, el niño engulle los valores de su sociedad, incapaz de discernir entre el bien y el mal. En otras palabras, el niño también internaliza ideologías que son corruptas, por ejemplo, el racismo o el sexismo.

Como ilustración literaria, recuerde el retrato de Mark Twain de Huckleberry Finn dividido entre los prejuicios internalizados de su comunidad que exigían que volteara a Jim, el esclavo fugitivo, y el deseo del niño de proteger a su querido amigo y evitar que lo vendieran río abajo ( citado en Sagan). Dentro de una sociedad de esclavos, el superyó legitima la esclavitud.

En otro sorprendente ejemplo de superego corrupto, Sagan hace referencia a entrevistas con médicos nazis, uno de los cuales dice: "Por respeto a la vida humana, eliminaría un apéndice gangrenoso de un cuerpo enfermo". El judío es el apéndice gangrenoso en el cuerpo de la humanidad "( The Nazi Doctors , de Robert Jay Lifton, citado en Sagan). ¿Cómo podrían los doctores, aparentemente dedicados a la preservación de la vida, símbolos culturales de cuidado y sanación ser dominados por el impulso de degradar y destruir a otros? Sin profesionales médicos, el proyecto de exterminio del Tercer Reich no hubiera sido posible. Este fue un superyo compartido dedicado a un ideal patológico de lo que los humanos deberían ser. Las idealizaciones colectivas que constituyen los valores de una sociedad también pueden ser enfermas o patológicas.

De hecho, el superyó, la supuesta agencia moral de la mente, puede ser inmoral además de moral. Aquí radica el defecto en la teoría de la moralidad de Freud. Los aspectos amorosos del superyó están subdesarrollados en la escritura de Freud, en gran parte porque no pudo examinar de cerca la relación temprana (preedípica) entre madre e hijo donde yacen los orígenes de la moralidad. Un auténtico sentido moral no proviene del miedo a la castración o la amenaza de castigo. Esto, más bien, invita a un proceso psicológico llamado "identificación con el agresor" por el cual el niño asimila y duplica el comportamiento hostil representado por cuidadores u otras personas en su ambiente íntimo.

Un auténtico sentido moral no surge de las demandas externas, sino de dentro. Los rasgos como la amabilidad, la empatía, la compasión y la compasión no necesitan convertirse en realidad. Están enraizados en la relación bebé-cuidador, que Freud no podía ver claramente. Específicamente, se originan en la alimentación materna y la alimentación de un niño en los primeros meses y años de vida. No es solo la leche que recibe el bebé, sino también la dulzura. ( Cherishment: A Psychology of the Heart , Faith Bethelard y Elisabeth Young-Bruehl, 2000). ¿Con qué frecuencia ha visto a un bebé tratando de alimentar a su madre?

Eros es este deseo de retribuir por el amor que uno ha recibido.

Tenemos un instinto de afecto que nos lleva a identificarnos con el nutriente y el deseo de proporcionar lo que nos han proporcionado. "Conciencia" es este afecto, esta dulzura de sentir por los demás que se convierte en la esencia de la moralidad y fuente de todo progreso social. ( The Still Small Voice: Reflexiones psicoanalíticas sobre la culpa y la conciencia , Donald Carveth, 2013).

Para reformular al narrador Jean Louise Finch en uno de los libros más leídos sobre antirracismo en nuestro país: los juicios reales tienen lugar en las cortes secretas de los corazones de hombres y mujeres. ( Matar a un ruiseñor , Harper Lee, 1960)

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