Sobre no ser el número uno

Las estrellas del tenis, Andre Agassi y Steffie Graf tienen mucho en común: haber sido las mejores en su deporte … y odiarlo. Una de las perogrulladas de la cultura estadounidense es que uno debe ser lo mejor que se puede hacer, sin importar lo que uno esté haciendo. Ser el número uno, ganar, cumplir con su potencial. O, como han dicho los carteles del Ejército, "¡Sé todo lo que puedas ser!" El resultado de esto es que hay un gran estrés en trabajar siempre para sobresalir, para ser el Número Uno. Con el fútbol mundial recientemente como el foco del mundo deportivo, está claro que ser el número uno o, si no el oro, al menos la plata o el bronce, es el objetivo de los atletas más talentosos y ambiciosos. Dada su centralidad en el mundo en estos días, podría ser visto como una falta de espíritu deportivo de mi parte para señalar la desventaja de este estrés en el logro de todo el potencial, pero esto es lo que me mueve en este momento.

¿Qué es lo que encuentro tan terrible acerca de ser el mejor? ¿Cómo puedo criticar las advertencias y aliento de los maestros y padres para que desarrollen todo tu potencial? Déjame contar las formas. En primer lugar, este esfuerzo para lograr desalienta a uno de admitir debilidad, dolor o derrota. Ya sea en el campo deportivo, en el aula, en el amor o la guerra, nadie quiere fallar. ¡A nadie le gusta un perdedor! Mejor morir que rendirse.

Hay varias otras consecuencias muy negativas de esta noción de que ser el número uno es lo más importante (o, como a veces se dice, "lo único"). Primero, dirige a las personas en canales muy estrechos de crecimiento y desarrollo. El libro de Andre Agassi, Open, An Autobiography , describe su educación como un trabajador esclavo en un gulag de tenis desde la primera infancia. La vida estaba concentrada en su sobresaliente en el tenis. Él describe el famoso campo de entrenamiento de tenis Nick Bollettieri como una prisión, en la que a los niños se les lava el cerebro en esta mentalidad, se les entrena físicamente más allá de la resistencia y se les hace vivir en condiciones precarias, donde el tenis es el único foco. Esta experiencia solo intensificó su odio hacia el juego. Él describe a su esposa campeona de tenis, Steffie Graf, como también odiando el tenis, y cuando construyeron su casa en Las Vegas, no incluyeron una cancha de tenis. Sus hijos, el sueño de un genetista de campeones de tenis puros, solo jugarán por diversión.

Los padres suelen ser los culpables de estos regimientos forzados en la búsqueda de la excelencia, y a menudo sienten que si no comienzan a formar a sus hijos en sus especialidades a una edad muy temprana, están destinados a fracasar en la competencia para obtener el grado. (Lo que sea que coloque esa escalera.) Una vez vi a un padre y un profesional del tenis contratados para entrenar a su hija reprendiendo e intimidando a una niña de doce años, para quien se daba la lección. Estaba llorando y tan molesta que no podía cumplir con las instrucciones. Finalmente, exasperado, grité a través de los tribunales a la chica: "Puedes despedirlo, ya sabes". Por supuesto, la niña no podía hacer tal cosa, pero al menos, por un momento, podía reconocer que tenía más poder. en la situación que su padre o entrenador tal vez desee reconocer. Pero no es fácil ir en contra de su padre, ya que el famoso dúo de tenis, Venus y Serena Williams también podrían estar de acuerdo, a pesar de su fama y fortuna.

Otro resultado terrible de este énfasis en ganar es que alienta a las personas a hacer trampa y mentir. No entraré en las posibilidades de apostar, lanzar un juego, dar consejos de información privilegiada y otras formas de criminalidad absoluta involucradas en varios deportes (y por supuesto, otros aspectos de la vida, desde jueces federales a asesores de inversión, a ejecutivos de grandes corporaciones .) Una forma aparentemente bastante común es tomar medicamentos y otros suplementos que aumentan el tamaño y la fuerza de su cuerpo. Los escándalos recientes en varios deportes, especialmente el béisbol, han llevado a las personas a darse cuenta de que era una forma de vida para aumentar sus capacidades a través de drogas ilegales, y en ocasiones peligrosas.

La segunda forma de hacer trampa es mentir sobre tus heridas. Como dijo un experto en fútbol: "Ver estrellas es solo parte de un trabajo bien pagado". Mentir sobre los dolores de cabeza, los apagones y el dolor es una de las consecuencias de este sistema de estar en la cima del circuito profesional. Pocos jugadores piensan en el futuro hasta el día en que, según un periodista deportivo de Filadelfia, "terminas sorbiendo sopa de una pajita". Las conmociones cerebrales ahora están en el foco de los funcionarios y fanáticos deportivos, pero se presta poca atención a los otros costos físicos de hacer deporte. Ningún cuerpo quiere investigar el daño colateral que sufren nuestros triunfadores, en el fútbol o en otros ámbitos de la vida.

El escenario aquí es una reminiscencia de la antigua Roma, donde el público miraba alegremente a los gladiadores competir entre sí, así como contra animales feroces. Parece que la capacidad de la industria del entretenimiento para incitar la lujuria carnal no tiene fin en el nombre de servir al público lo que quiere ver. Por supuesto, es también en otros lugares de entretenimiento que aumentan las apuestas en términos de lo que se necesita para tener éxito. Vale la pena reflexionar sobre lo que sucede con las sensibilidades morales de un público que apoya la muerte y la destrucción que acompañan estas búsquedas de excelencia.

Una de las mejores cosas acerca de envejecer es que eres prudente hasta el "juego" que ha reclutado a los más jóvenes entre nosotros. A más de 60, es posible admitir que uno no es el mejor, no se esfuerza por ser el mejor, y le resulta fácil ver "lo mejor" para el título ilusorio que es. Uno puede imaginar un mundo que está mejor sin las luchas y la competencia para ser el número uno. La alegría se puede encontrar en otra parte. Apreciar la diversidad de cosas bellas en el mundo y la naturaleza amorosa de amigos y familiares, y de personas que uno ni siquiera conoce, está en el centro de todo. Cuando no te esfuerzas por ser el mejor, puedes participar de lo que hizo que jugar, sí, JUGANDO juegos tan sensualmente placentero. Mover el cuerpo de una manera coordinada, golpear una pelota, hacer una canasta, correr lo más rápido que pueda, oler la hierba y observar las maravillas de la naturaleza, o brincar al público de la multitud. En cualquier otro "juego" de la vida, uno puede disfrutar de la emoción de los encuentros, el desafío del flujo y todas las posibilidades a su alcance. Puede disfrutar de ser bueno tanto como ser bueno, y a un costo mucho menos amargo.

Así que no espere que yo contribuya al próximo evento deportivo, mire las carreras de autos que son encubrimientos de choques, o siéntase emocionado de ver a los niños de 6 años jugando al fútbol americano. Por otro lado, si a los niños les gusta ser buenos en algo, genial. No estoy en contra de su esfuerzo por dominar su arena de excelencia. Y me encanta ver hermosas capturas de pases en espiral tanto como el próximo fan de los Eagles. Pero lo que más me gusta de Donovan McNabb, nuestro mariscal de campo, es que parece encontrar el juego muy divertido. Sonríe mucho, y algunas veces se ríe y niega con la cabeza cuando algo sale mal, especialmente si la obra que él llamó no salió muy bien. Algunos fanáticos odian su ligereza, pero me encanta. Él recuerda que es un juego, y se supone que los juegos son divertidos.

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