Sobre no ser yo mismo

Hace poco le revelé a un joven que probablemente pasaría la víspera de Año Nuevo, no fuera para celebrar con mis amigos, sino en casa viendo una caja. "Preferiblemente", agregué, "¡algo con muchas muertes!"

Sus ojos se agrandaron. "Estás bromeando, ¿verdad?", Preguntó ella. "¡Realmente no miras cosas así!"

Cavando un hoyo aún más profundo para mí, le prometí que no era diferente de muchas otras personas en lo que respecta a persecuciones automovilísticas, tiroteos y asesinatos.

No dijo nada, pero percibí su decepción porque alguien a quien respetaba pudiera ser tan bajo. Era como si la hubiera traicionado al no vivir su idealización.

Hay un tiempo y un lugar para desilusionar a los jóvenes y juzgué mal este. Mi cansancio me ganó. Pero quiénes son otras personas, quiénes son realmente, es una preocupación para los jóvenes. Están fascinados por la vida secreta de sus padres y maestros, los padres de sus amigos y las celebridades, y les fascina la posibilidad de tener vidas secretas. "¿Cómo soy realmente? ¿Qué es lo que realmente siento? ¿Qué es lo que realmente quiero?

"¡No eres tú mismo!" Les decimos cuando están descontentos o enojados o comportándose de maneras inusuales. En otras ocasiones, cuando están atrapados en un dilema, les aconsejamos: "¡Sé sincero contigo mismo! ¡Escucharte a ti mismo! Haz lo correcto para ti! "

La idea de que las personas son complejas y pueden no ser todo lo que parecen provocar reacciones encontradas en los jóvenes. A veces, están fascinados, pero en otras ocasiones, prefieren que las cosas se mantengan simples con otras personas definidas de forma clara y transparente. Se acusarán mutuamente de tener "dos caras", como si fuera una sorpresa que alguien sea capaz de decir una cosa a una persona y otra cosa a otra persona. Sospecho que estas acusaciones se alimentan menos de una sorpresa genuina y más por la desilusión de que ya no es posible vivir en un mundo infantil donde las personas son simplemente lo que se supone que son, equipados con 'personajes' y 'personalidades'.

Lidiar con la desilusión de esto no es ayudado por adultos que exhortan a los jóvenes a darse cuenta de su "potencial completo", como si el potencial de una persona estuviera predeterminado y finito en lugar de fluido y constantemente sujeto a los efectos caprichosos y emergentes de la experiencia. Tampoco ayuda la desilusión hablar de "autorrealización", como si alcanzáramos un punto en nuestras vidas en el que nuestros "verdaderos" yoes de alguna manera finalmente se revelaran.

Esto es importante porque los jóvenes no están contentos cuando se ven atrapados en un rol particular, obligados a estar siempre enojados, por ejemplo, o tímidos o gregarios. El rol puede ser familiar y seguro, pero también es embrutecedor. Y ese es el punto en el que necesitan ser reconocidos en toda su complejidad: como multifacéticos, cambiantes y engañosos, como personas con repertorios de roles potencialmente amplios.

Diferentes jóvenes están listos para desilusionarse en diferentes momentos y confesar que disfrutaba secretamente de sets de cajas violentas fue probablemente demasiado repentino. Pero les damos permiso a los jóvenes para ampliar el repertorio de roles que pueden desempeñar cuando somos capaces de reconocer nuestras propias complejidades y contradicciones. La idea de un yo "auténtico" esperando en algún lugar fuera de su alcance no es útil.

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