Sobreprescripción de antidepresivos

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Fuente: publichealthwatchdog.com

Un artículo en Los Angeles Times de hoy informa algunos hechos asombrosos sobre el uso indebido o uso excesivo de antidepresivos ISRS (la clase de medicamentos que incluye Prozac, Zoloft, Paxil, Effexor, Luvox y Lexapro). Entre las revelaciones más sorprendentes:

"Investigadores de la Corporación Rand en 2002 encuestaron a cerca de 700 adultos que habían recibido una receta para un antidepresivo. De los que informaron haber recibido el medicamento para la depresión, solo el 20% dio positivo cuando se hizo la prueba de detección de la enfermedad. Menos del 30% de los que recibieron el medicamento tuvieron algún síntoma depresivo ".

Dicho de otra forma, más del 70% de los pacientes en la encuesta no presentaron necesidad médica de tratamiento antidepresivo, y un 10% más cayó en un área gris significativa, con un número insuficiente de síntomas para garantizar un diagnóstico de DSM .

Esto plantea la pregunta (extrapolando de una encuesta ciertamente pequeña): si solo uno de cada cinco pacientes que reciben antidepresivos ISRS manifiesta alguna necesidad real de ellos, ¿por qué se les prescribió el mismo tipo de medicamento?

Las respuestas, creo, aparecen solo una fracción más adelante en el artículo:

1) "Muchos psiquiatras parecen relativamente despreocupados por el posible uso excesivo de antidepresivos".

2) Los psiquiatras son "rápidos en señalar que el peligro de dejar que la depresión no se trate es mucho más grave" que la letanía de los efectos secundarios que los pacientes sufren habitualmente de las drogas.

El artículo enumera solo los efectos secundarios más comunes de la medicación con ISRS: disminución del deseo sexual, náuseas y pérdida del apetito. Omite cualquier mención de la razón clave por la que la FDA decidió en 2004 agregar una advertencia de recuadro negro a esta clase de drogas: un marcado aumento en la ideación de suicidio especialmente entre los adolescentes. Como es de esperar, el artículo tampoco dice nada sobre los efectos secundarios más graves o el problema bien documentado de los síntomas de abstinencia de los antidepresivos ISRS, especialmente los anticolinérgicos como Paxil, que influyen en el sistema colinérgico y por lo tanto la producción (o supresión temporal) de adrenalina .

Aun así, creo que el artículo sin quererlo hace un punto valioso: muchos psiquiatras y clínicos, preocupados por el factor n. ° 1 (uso excesivo de antidepresivos), sin embargo invocan el factor n. ° 2 (preocupación por poblaciones infratratadas) para eclipsar o restar importancia a su malestar por los efectos secundarios de este tipo de medicación

A menudo escuchamos preocupaciones expresadas acerca de "poblaciones infratratadas", a pesar de que los mismos psiquiatras saben que 5,000 estadounidenses recientemente comenzaron un nuevo ciclo de Paxil todos los días . Pero qué tan creíble es esa preocupación, y ¿está realmente justificado o es una forma conveniente de cambiar el tema sobre el sobrediagnóstico? La Revisión Internacional de Psiquiatría informó en junio de 2005 que más de 67.5 millones de estadounidenses, casi uno de cada cuatro de nosotros, han tomado un curso de medicamentos antidepresivos. Lo que nos lleva a otra pregunta: ¿Cuándo alcanzamos un número o porcentaje tan considerable que la preocupación por los consejos de tratamiento insuficiente se convierta en una molestia por la sobremedicación?

Los datos informados por el artículo dejan en claro que el resultado al que nos enfrentamos como país es extremadamente preocupante. Si 4 de cada 5 estadounidenses reciben antidepresivos debido a la preocupación por el tratamiento insuficiente, entonces el 70-80% de los pacientes con ISRS corre el riesgo de sufrir efectos secundarios de leves a graves por síntomas que no han producido, por una enfermedad que no padecen tener. Eso no tiene nada de sentido; no comienza a sumar.

Christopher Lane, el profesor de investigación de Pearce Miller en la Universidad Northwestern, es el autor más reciente de Timidez: Cómo el comportamiento normal se convirtió en una enfermedad. Síguelo en Twitter @christophlane

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