Sobrevivir a las vacaciones cuando estás crónicamente enfermo

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Para los enfermos crónicos, que incluyen a los que sufren dolor crónico, las vacaciones pueden parecer una situación sin salida. Si participamos del todo, es probable que haya una recuperación más adelante. Por otro lado, si no participamos, nos sentiremos aislados y nos arriesgaremos a que otras personas no entiendan por qué no nos hemos unido a las festividades.

Encuentro este dilema de no ganar en Acción de Gracias, que es la única vacación de invierno que mi esposo y yo celebramos con otras personas. Organizamos una cena de Acción de Gracias. (Yo uso "nosotros" libremente aquí, mi esposo hace la mayor parte del trabajo.) Mi hijo y su familia vienen; vengan el hermano y la cuñada de mi esposo; algunos amigos vienen Este es mi dilema de no ganar: por un lado, quiero ser parte de las festividades de principio a fin, pero si hago eso, aterrizaré en la cama por días. Por otro lado, si me quedo en la habitación la mayor parte del tiempo, toco los patines emocionales. ¿Mi solución? Me comprometo, aunque ese compromiso resulta en varios días de recuperación de la inversión.

Aquí hay cuatro sugerencias para hacer que la temporada de vacaciones sea lo más libre de estrés posible, desde Acción de Gracias hasta Año Nuevo.

Elabore un plan de acción antes de que todos lleguen o antes de ir a las casas de otras personas

Hacer esto le permitirá mantener a su lado al mejor amigo de la persona con enfermedades crónicas: el ritmo.

Por ejemplo, descubrí que nuestra reunión de Acción de Gracias se divide en cuatro períodos:

  • una explosión de socialización cuando las personas llegan por primera vez;
  • más socialización, acompañada de bocadillos, en las horas previas a la cena;
  • la cena en sí misma; y
  • socialización después de la cena.
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Tengo mi plan de acción, aunque, lo admito, es un desafío cada año para mí obtener la disciplina para seguirlo: me limito a visitar dos de estos cuatro períodos. Estoy presente cuando la gente llega por primera vez, luego me retiro a mi habitación y me acuesto hasta que se sirve la cena. Ceno con todos. Luego me retiro a mi habitación nuevamente después de la cena.

¿Es esto un arreglo satisfactorio para mí? Realmente no. Pero es mi compromiso … la mayor cantidad de socialización que puedo manejar da como resultado la menor cantidad de amortización en los próximos días.

Tu habilidad para participar puede diferir de la mía. Te sugiero que averigües con anticipación qué es lo mejor para ti, dadas tus limitaciones. Será mucho más fácil reunir la disciplina para abandonar la reunión si tienes un plan en marcha. (Con suerte, si estás en la casa de otra persona, tendrán una habitación en la que te puedas acostar).

También puede ser útil contarle a alguien que estará allí, alguien con quien se sienta cómodo, acerca de su plan de acción para que él o ella le pueda preguntar: "¿Por qué no descansa antes de la cena?". Pero una advertencia: la carga aún puede recaer sobre usted para llevar a cabo su plan porque su "ayudante" puede quedar atrapado en la socialización o ayudando con los preparativos de la comida y olvidarse de darle ese aviso. He tenido que pasar eso. En pocas palabras: sé que el ritmo es mi responsabilidad.

Reduzca sus estándares con respecto a los regalos navideños y la cocina

Hacer esto me ha sido muy útil. Ahora hago todas mis compras en línea. Extraño el ambiente de estar en un centro comercial con sus decoraciones, música festiva y niños con los ojos abiertos para ver a Santa. Por otro lado, no extraño las multitudes. En resumen, estoy feliz de comprar en línea.

Recientemente, bajé mis estándares aún más y comencé a comprar tarjetas de regalo. Al principio, me sentí mal por eso, es decir, hasta que un amigo me regaló una tarjeta de regalo para Amazon. ¡Me encantó! Sí, no fue tan personal como recibir un regalo envuelto, pero una vez más, me salvó la experiencia de abrir una caja y mirar algo que sabía que nunca usaría. Compré una colcha nueva para mi cama con la tarjeta de regalo, algo en lo que nunca hubiera gastado mi propio dinero. Después de elegir el exacto que quería, envié el enlace de Amazon a mi amigo. Le encantaba ver que había conseguido para mí algo que realmente quería.

En cuanto a la cocina, he aprendido que puedo cortar esquinas y nadie se da cuenta. Los últimos dos años, mi contribución a la cena de Acción de Gracias ha sido hacer un pastel de calabaza. Siempre me he enorgullecido de mis cortezas de tarta, pero ya no tengo la energía para hacer una desde el principio, así que le pedí a mi esposo que comprara una hecha previamente. La primera vez que hizo esto, me sentí mal por eso. Pero cuando todos comieron el pastel, nadie se dio cuenta. Recibí cumplidos por todos lados. Sí, me di cuenta … pero yo era el único … así que decidí que era hora de dejar ir mi directiva de "tengo que hacer una tarta de corteza desde cero".

Y esta es su bonificación por rebajar sus estándares con respecto a los obsequios y la cocina: ¡ Es muy probable que, en primer lugar, nadie los haya retenido a un nivel tan alto como el que se esperaban! Descubrí que esto es cierto en general en mi vida cuando se trata de los que más se preocupan por mí. Y así, cuando baje mis estándares, de todas maneras son generalmente más altos que lo que mis seres queridos esperan de mí.

Busca la alegría en las vacaciones que eres capaz de celebrar

No puedo pasar la Navidad con mis hijos y sus familias porque no puedo viajar a donde están. Entonces, ¿dónde está la alegría? Debo admitir que a veces tengo que buscarlo y, sí, las vacaciones pueden ser una mezcla para mí … no toda alegría. Pero si miro, puedo encontrarlo. Mi primera alegría es perversa, pero ¡qué diablos! Cuando veo noticias sobre los viajes de vacaciones de pesadilla que la gente tiene que soportar -se atascan en carreteras nevadas, duerme en aeropuertos debido a vuelos cancelados-, me digo a mí mismo: "Me alegro de estar en casa".

Mi segunda fuente de alegría es la tranquilidad pacífica de mi esposo y mi día de Navidad. Esto hace que la Navidad se sienta pasada de moda y en armonía con la naturaleza espiritual del día. Sí, puede teñirse con una sensación de vacío de vez en cuando, haber criado a dos hijos en esta casa. Pero el silencio es agradable.

Algunas veces tratamos de encontrar un lugar de espresso que esté abierto para que podamos chatear y observar a la gente. He notado una camaradería tácita entre aquellos que, como nosotros dos, no están con la familia el día de Navidad. Ese sentido de parentesco me trae alegría.

Mantenga la atención plena, la autocompasión y la ecuanimidad como sus fieles compañeros

¿Por qué mindfulness? Porque la atención plena está prestando atención a lo que está sucediendo en el momento presente. Eso incluye lo que está sucediendo en tu cuerpo y tu mente. Cuanto más te sintonices con tu estado físico y cuanto más sepas cómo responde tu mente a lo que está sucediendo, más capaz serás de cuidarte.

Por ejemplo, si estás en una reunión, la atención plena puede ayudarte a tomar conciencia de que tu cuerpo está demasiado cansado para continuar socializando. Entonces es importante tomar conciencia de lo que hace su mente cuando su cuerpo envía este mensaje. ¿Tu mente trata de convencerte de no escuchar a tu cuerpo? ¿Intenta la culpabilidad hacerte viajar a la vida social más de lo que puedes manejar? Cuanto más sepa acerca de cómo reacciona su mente, mejor podrá optar por tomar medidas de autoprotección.

¿Por qué la autocompasión? ¿Por qué no la autocompasión? No es fácil tener que limitarse tan severamente durante las vacaciones y no ser capaz de hacer lo que más desea hacer. Mi primera opción sería ir a la casa de mi hija en Los Ángeles por la mañana de Navidad y luego ir a San Diego y pasar la tarde de Navidad y la cena en la casa de los suegros de mi hijo. Pero no puedo hacerlo. Esto no requiere culpa propia; llama a la autocompasión, una herramienta de supervivencia esencial para los enfermos crónicos.

¿Por qué ecuanimidad? La ecuanimidad es ese estado mental tranquilo y equilibrado que siempre es consciente de que la vida tiene su cuota de altibajos, éxitos y desilusiones. La vida es una mezcla constante para obtener lo que queremos y no obtener lo que queremos. Cuando puedo aceptar con gracia que simplemente no puedo celebrar las fiestas como lo haría si los deseos siempre se volvieran realidad, puedo comenzar a soltar cualquier resentimiento que siento por la vida que tengo, y eso me hace sentir bien. Que dejar ir también me hace sentir una conexión especial con otros que están en la misma situación. Esa conexión, ese parentesco, hace mucho para ayudarme a sentirme en paz durante las vacaciones.

Paz en la tierra y buena voluntad hacia todos ustedes.

© 2014 Toni Bernhard. Gracias por leer mi trabajo. Soy el autor de tres libros:

Cómo vivir bien con el dolor crónico y la enfermedad: una guía atenta (2015). El tema de este artículo se amplía en este libro.

Cómo despertar: una guía inspirada en el budismo para navegar por la alegría y la tristeza (2013)

Cómo estar enfermo: una guía inspirada en el budismo para enfermos crónicos y sus cuidadores (2010)

Todos mis libros están disponibles en formato de audio de Amazon, audible.com e iTunes.

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