Soledad y Desconexión

La soledad humana en las culturas occidentales ha sido un tema de preocupación mucho antes de la llegada del dispositivo personal o las redes sociales. Philip Slater, por ejemplo, escribió un análisis importante en el siglo pasado antes de la introducción de la ahora omnipresente computadora personal o dispositivo de mano. [1] Además, hace siglos los poetas también consideraron las causas y efectos de la soledad y no estoy aquí pensando en el anhelo de un amado ausente de los poetas románticos. Hoy quiero considerar la soledad desde la perspectiva del psicólogo que soy.

Huelga decir que no puedo hacerlo sin pensar en nuestros dispositivos de comunicación contemporáneos y si contribuyen a la soledad o la restan. Esa, de hecho, es mi pregunta para el blog de hoy. ¿Las redes sociales evitan o introducen más soledad? Mi respuesta será que ambos están subrepticiamente trabajando en nuestra psique.

Los seres humanos son animales tribales. Estamos diseñados para ser extremadamente receptivos a otros de nuestra especie. Desde el punto de vista del desarrollo, tanto la vista como el tacto son cruciales, junto con una sensación segura de ser abrazado y amado. Estas son quizás la condición sine qua non para un desarrollo saludable, pero no todos, dentro o fuera de la psicología, entienden que el desarrollo ocurre a lo largo de la vida y estas necesidades básicas permanecen. Ninguno de ellos está completamente satisfecho con las redes sociales, pero pueden estar satisfechos en parte y crear un hambre interminable que se parece mucho a la adicción.

En la cultura contemporánea y como adultos, aprendemos a satisfacer estas necesidades simbólicamente y esa es la función del lenguaje y de la fantasía / imaginación / creatividad, que se desarrolla más adelante en la infancia temprana y posterior. Es una de las funciones de la visión. La abstracción, sin embargo, no reemplaza el contacto visual real o táctil, sino que idealmente debería sumarse a la riqueza de la experiencia humana.

Si dependemos de lo simbólico o de los píxeles para reemplazar el físico a un grado excesivo, comenzamos a experimentar soledad. Cada uno de nosotros necesita el acto del contacto, del mismo modo que tenemos que mirar a los ojos de los demás y vernos reflejados allí con amor y respeto.

Yo mismo aprendí mucho sobre mi propia necesidad de contacto visual cuando trabajaba con ciegos. [2] El intercambio de sentimientos a través de los ojos de los videntes fue tan esencial para mí como el tacto y tal vez incluso más que el efecto del lenguaje y las habilidades que desarrollamos para abstraer e imaginar este toque visual y sensorial.

¿Nuestros teléfonos y pantallas personales admiten o reemplazan estas necesidades? Se pueden usar en ambos sentidos, pero ningún usuario debe engañarse a sí mismo de que este tipo de contacto es un reemplazo. Al final, los píxeles nos dejan intactos.

Tampoco nadie debe engañarse a sí mismo diciéndole que es multitarea al mismo tiempo que gente real en su entorno. De hecho, la ciencia del cerebro está demostrando que en realidad no existe tal cosa como la multitarea. Simplemente está haciendo la mitad de cada tarea, su atención nunca está en ambos, pero vacila entre ellos. [3] Te falta contacto visual y táctil cuando respondes a los píxeles.

No importa qué tipo de contacto y acompañamiento ofrezcan los dispositivos contemporáneos, no resuelven las necesidades más básicas. Son más como comer una abundante porción de algodón de azúcar en lugar de una comida satisfactoria cuando tiene hambre. Imagínese varado sin comida en una isla desierta durante una semana cuando llegue el grupo de rescate con un generoso suministro de algodón de azúcar y sin otro alimento. Es decir, el contacto en Internet puede ser un aperitivo o un postre para la presencia física real, pero no reemplazan una comida satisfactoria o un abrazo cálido. De hecho, cuanto más intenta un usuario reemplazarlo, más adictivos se vuelven y más dependemos de ellos, privando de nuestras verdaderas necesidades de contacto. El resultado: contacto constante, ocupado y "multitarea", pero aún así la soledad, el flagelo de nuestra era y de la vida humana no tribal.

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