"¡Solo conecta!" (Grupo de lesión de la médula espinal-1)

Fuente: George F. Sargent / wikimediacommons

En la reciente recaudación de fondos de la Asociación de Lesiones Cerebrales "Walk and Roll", salí con dos de mis personas favoritas: India, que trabaja en el huerto de manzanas de su familia, y Eleanor, que ha dedicado su vida a defender la justicia y la igualdad. Son parte de una cohorte con la que me reúno regularmente: el grupo de apoyo de Lesión de la médula espinal (SCI).

India, Eleanor y los otros miembros del grupo usan sillas de ruedas; la mayoría necesita ayuda con algunas actividades de la vida diaria y muchas tienen asistentes de cuidado personal. Algunos de los miembros del grupo pueden trabajar, algunos pueden conducir y algunos están casados ​​y tienen hijos. Cada uno tiene un espíritu que me atrae hacia ellos, por lo que fui a Walk and Roll.

Nadie en el grupo SCI tiene una lesión cerebral; están en Walk and Roll para apoyar y conectarse con personas cuyos desafíos de movilidad son paralelos a los suyos. Antes de que comenzara el evento Walk and Roll, un hombre con una lesión cerebral quería que empujara su silla de ruedas hacia la India. ¿Y quién no? Ella sonríe a menudo y tiene grandes ojos expresivos, y emana vitalidad.

"¡Hola!" Dijo India, sonriéndole. Él la miró, incapaz de expresar su admiración. "Hola", dijo finalmente. India se detuvo brevemente, esperando ver si él decía más. Cuando se encontró con el silencio y las miradas más admiradoras, ella preguntó "¿Cuál es tu nombre?"

"Kate". Esto silenció a India por un breve segundo. "¿Kate?" Él asintió. India no pestañeó. "Hola Kate. Soy la India ".

El repertorio de Kate era limitado, pero India estaba dispuesta a aventurar un intercambio más: "Te veo de color púrpura". Kate, cuyo cabello estaba peinado hacia atrás en un suave copete, llevaba una camisa morada con botones y una corbata púrpura. Kate asintió vigorosamente y repitió, "Púrpura". India levanto un pie para que Kate lo viera: "Tengo puestas mis zapatillas moradas". ¿Te gustan? Kate asintió de nuevo. "Púrpura". "¡Claro que sí! Fue un placer conocerte. ¡Diviértete en el Roll! "

Cuando India se volvió hacia la gente de SCI, sonrió. Ella había hecho que Kate se sintiera bien: complacida de llamar la atención, feliz de estar conectada con la India. India usa ese talento para conectarse a la ligera, pero es importante: le sirve bien en su trabajo en el huerto, interactuando con el público y respondiendo una y otra vez a los mismos comentarios de los visitantes, como "Podría usar las manzanas inesperadas". ¡para la sidra! "como si fuera una idea innovadora, en lugar de una práctica milenaria. "Sí", dice una y otra vez. "Nosotros hacemos eso en realidad. Desafortunadamente para nosotros, no es un uso económicamente eficiente de las manzanas ". Ella no está irritable. En cambio, ella entra en la emoción de la gente, reflejando su entusiasmo. La atención de la India hacia Kate, incluida su falta de reacción ante el desenfoque de género de la persona, refleja la forma en que se encuentra con el mundo: con energía y concentración, y con el deseo de ayudar a las personas vulnerables a sentirse más fuertes.

Un poco más tarde, noté que India hacía una mueca y sacudía ligeramente la cabeza cuando uno de los oradores destacados en el evento comentó lo "increíble, inspiradora y sorprendente que son las personas discapacitadas". India no acoge con satisfacción los elogios condescendientes. Nadie lo necesita En cambio, todos deben ser tratados como personas primero, con su diferencia particular en un segundo distante. Kate es Kate. Su lesión cerebral es solo una parte de él. Su amor por el púrpura, su calidez y curiosidad amistosa, y su concepto de género también son partes importantes de él. India es India, su lesión solo una parte de ella. Su humor, inteligencia y compasión también son partes importantes de ella, como lo es su dignidad.

Eleanor es unos 30 años mayor que India y tuvo un accidente automovilístico en el momento en que nació la India. El accidente la dejó con una lesión en la médula espinal y un dolor crónico severo. Eleanor, como la mayoría de las personas en SCI, pasó por un largo y desafiante período de recuperación y rehabilitación. Una mujer segura de sí misma con su propia agencia de empleo exitosa, Eleanor era muy conocida en la comunidad antes de su accidente, y cuando completó varios años de rehabilitación intensiva y reanudó su vida fuera del hospital, evaluó su situación. El alcance y la gravedad de sus lesiones la hicieron incapaz de regresar al trabajo. Pero Eleanor sabía que tenía que tener un propósito, o moriría. Ella conocía a mucha gente. Sabía que tenía talentos específicos: habilidades de comunicación, carisma y compromiso con valores específicos, especialmente justicia e igualdad. Ella vio muchas oportunidades para poner sus dones a trabajar en nuestra comunidad.

Eleanor permaneció, o se hizo, involucrada con una amplia gama de organizaciones: fue la primera presidenta judía de la Junior League en nuestra comunidad, y lideró al grupo a dos de sus logros más importantes y duraderos, el desarrollo de la ciudad primero guardería pública y la iniciativa de financiar y apoyar un programa residencial para madres adolescentes y sus bebés. Ambos programas son recursos comunitarios esenciales 30 años después de su fundación. Ella estaba en la junta de la sucursal local de la NAACP y sigue siendo un miembro activo. También trabaja entre bastidores en el hospital local para mantener los servicios de apoyo para personas con diferentes capacidades disponibles, accesibles y publicitados. Corre el rumor de que el director general del hospital tiembla con sus costosas botas cuando recibe una llamada telefónica de Eleanor.

Eleanor también lideró la acción política que llevó al tribunal del condado a ser accesible para sillas de ruedas (como es común, no lo había sido, a pesar de las leyes de acción afirmativa que lo requerían). "Quería que todos los ciudadanos pudieran servir en los jurados", dijo, minimizando característicamente su logro y manteniendo el enfoque en el principio detrás de su acción. "Es importante que las personas con habilidades diferentes puedan participar en todos los aspectos de la democracia, incluso ser miembros de un jurado de sus pares". Y francamente, quiero que Eleanor y la India, y todos los demás miembros de la SCI, sirvan en jurados. Ellos saben más que muchos de sus vecinos lo importante que es crear y preservar una comunidad justa y justa.

Los miembros del grupo SCI se conectan con personas de todo tipo. Algunas veces uno a uno, como lo hizo India con Kate el fin de semana pasado, y trabaja todo el tiempo en su trabajo con clientes individuales y miembros de la comunidad (incluyéndome a mí). Algunas veces en grupos, como todos lo hacen en el grupo SCI mismo, y en varias acciones políticas y sociales. Todos ellos comparten sus historias con notable facilidad, ayudando a aquellos de nosotros que no tienen que usar sillas de ruedas a comprender su experiencia y aprender sus habilidades de afrontamiento para la aflicción complicada, el dolor físico y emocional y la profunda frustración.

Kentfrayn@wikimediacommons
Fuente: Kentfrayn @ wikimediacommons

Asociarme con India y Eleanor me ayuda a vivir mejor mi vida, con más conciencia de la gama de desafíos que enfrentan los humanos y la gracia con la que responden a la tribulación. Su compromiso con los principios democráticos de compasión, responsabilidad social y justicia me atraen, especialmente en esta época de ansiedad y miedo nacional. La atracción magnética de los miembros del grupo de apoyo de lesiones de la médula espinal enriquece mi vida y me alegra que podamos caminar y rodar juntos por el camino de la vida.

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