Soltero y solitario? La verdad puede ser exactamente lo contrario.

Si eres soltero, sabes lo que otras personas piensan de ti: pobre, estás solo y solo. Esa narración es una parte de nuestra sabiduría convencional de que utilizamos palabras como "solo" y "desanexado" como sinónimos de ser soltero. A medida que más personas viven solteras, según la historia, los países en los que viven se convierten en naciones aisladas.

La ciencia cuenta una historia diferente.

Durante la última década, los investigadores han analizado grandes conjuntos de datos representativos a nivel nacional que nos dicen si las personas solteras o las casadas tienen más probabilidades de hacer lo que sea necesario para mantenernos a todos unidos. Algunas investigaciones, como los análisis publicados más recientemente que describiré a continuación, comparan personas que siempre han estado solteras con personas que están actualmente casadas y las que estuvieron casadas previamente. Esos estudios dificultan sacar conclusiones causales. Pero también hay otra investigación relevante, en la que las personas que son solteras son seguidas a lo largo del tiempo mientras permanecen solteras o se casan. Eso nos permite ver cómo exactamente las mismas personas se comportan cuando pasan de solteros a casarse, y nos acerca un poco más a la sospecha de que casarse podría tener algo que ver con cualquier cambio en su comportamiento.

Como resultado, los dos tipos de estudio cuentan la misma historia.

Dos académicos que han hecho las contribuciones más importantes a esta pregunta de si las personas solteras son aislados sociales o pegamento social son Natalia Sarkisian y Naomi Gerstel. En su artículo recién publicado de 2015, analizaron una ola de datos de la Encuesta Nacional de Familias y Hogares (1992-1994) y cuatro años de datos de la Encuesta Social General (2000, 2004, 2006 y 2012 combinados).

Los autores pudieron determinar el porcentaje de personas en cada grupo (siempre solteras, previamente casadas y actualmente casadas) que tenían:

  1. Socializar con sus vecinos al menos varias veces al mes.
  2. Socializar con sus amigos al menos varias veces al mes.
  3. En los últimos 12 meses, vieron a sus padres al menos una vez a la semana.
  4. En los últimos 12 meses, vieron a sus hermanos al menos una vez a la semana.
  5. En el último mes, se les dio a amigos, vecinos o compañeros de trabajo "cualquier consejo, aliento y apoyo moral o emocional; ayuda con las compras, los recados o el transporte; ayuda con las tareas domésticas, el trabajo en el jardín, las reparaciones del automóvil u otro trabajo en la casa; o ayuda con el cuidado de niños ".
  6. En el último mes, recibieron los mismos tipos de ayuda del mismo tipo de personas.
  7. En el último mes, se dieron los mismos tipos de ayuda a los hermanos.
  8. En el último mes, recibieron los mismos tipos de ayuda de los hermanos.
  9. En el último mes, se dieron los mismos tipos de ayuda a los padres.
  10. En el último mes, recibieron los mismos tipos de ayuda de los padres.

Entonces, en total, hubo 10 medidas diferentes de conexión con otras personas. Los autores compararon personas siempre solteras con personas casadas y personas previamente casadas. Lo hicieron por separado para los hombres y para las mujeres. Eso es un total de 40 comparaciones. (También compararon a los casados ​​previamente con los actualmente casados, para las 10 medidas, y por separado para los hombres y las mujeres).

Pressmaster/Shutterstock
Fuente: Pressmaster / Shutterstock

A pesar de la gran cantidad de datos y la posibilidad de una complejidad entumecedora, los resultados fueron tan claros como pudieron: en las 40 comparaciones, las personas que siempre habían sido solteras estaban más conectadas con otras personas . Estaban más a menudo en contacto con otros, socializaban con ellos más a menudo, e intercambiaban ayuda más a menudo. Eso fue cierto para sus relaciones con sus padres y hermanos, así como con sus amigos y vecinos. Los solteros siempre estaban más conectados que las personas que antes estaban casadas, y estaban especialmente más conectados que las personas casadas. Tanto los hombres como las mujeres que siempre habían sido solteras tenían los lazos sociales más sólidos.

Las personas previamente casadas también estaban más conectadas con los demás que las personas actualmente casadas, en todas las formas en que se midieron, excepto por algunos de los resultados para el intercambio de ayuda.

Por supuesto, las personas que siempre han sido solteras pueden diferir de las personas actualmente casadas (o previamente casadas) de varias maneras. ¿Podrían las diferencias de conectarse, mantenerse en contacto, socializar e intercambiar ayuda mejor explicadas por uno de esos otros factores? Por ejemplo, tal vez las diferencias se refieren a tener hijos o no, y no sobre el estado civil.

Los autores analizaron los datos, controlando factores como la edad, el número de hijos que tenían, el estado laboral, la educación, los ingresos, y, en los análisis de las conexiones con los padres y hermanos, la salud y la distancia de los miembros de la familia. En su mayoría, los resultados se mantuvieron igual: las personas siempre solteras fueron las más conectadas, y las actualmente casadas, las menos . En algunos casos, los resultados fueron aún más fuertes una vez que se tuvieron en cuenta otros factores. Esto significa que la mayor tasa de conexión entre personas siempre solteras no se puede explicar al no tener hijos, trabajar menos horas, estar en un punto diferente de su vida, o cualquiera de las otras explicaciones sugeridas por los factores controlados en los análisis .

Los resultados describen personas de diferentes estados maritales solo en los Estados Unidos y solo en ciertos momentos. Como señalan los autores, no podemos saber a partir de estos datos solo si los patrones son específicos de las formas en que se practican el matrimonio y la vida individual solo en este país y solo en las últimas décadas. Los hallazgos, sin embargo, son consistentes con lo que se ha llamado la hipótesis del "matrimonio codicioso". El matrimonio en los Estados Unidos hoy en día parece engullir el tiempo y la atención de las personas casadas. Es como si, una vez casadas, las parejas ya no están en otra persona, ni en sus amigos, vecinos, hermanos o padres. En su mayoría, son solo ellos dos .

Bella DePaulo
Fuente: Bella DePaulo

Referencia

Sarkisian, Natalia, y Gerstel, Naomi. (2015). ¿La soltería se aísla o se integra? Examinar el vínculo entre el estado civil y los vínculos con parientes, amigos y vecinos. Revista de Relaciones Sociales y Personales .

Nota : en Cómo vivimos ahora: redefinimos el hogar y la familia en el siglo XXI , cuento las historias de muchas personas diferentes (y emparejadas) y cómo encuentran y mantienen sus conexiones sociales independientemente de si viven con otras personas bajo el mismo techo. techo, por sí mismos, en sus propios lugares pero dentro de comunidades autoconscientes, o en algún otro espacio de vida. También describo cómo encuentran tiempo y espacio para sí mismos. Describo la investigación relevante en ciencias sociales y proporciono un contexto histórico e intercultural.

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