Somos Nacidos Gay?

¿Crecerá nuestro hijo para ser homosexual o heterosexual? ¿Podemos señalar su estilo de juego, preferencias de vestimenta, forma de caminar e intereses, y predecir con precisión si él o ella se enamorará o se sentirá sexual con un hombre o una mujer? El blogger y psicólogo Jesse Bering está claramente desgarrado. Por un lado, cita un grupo significativo de estudios que sugieren una relación entre el comportamiento infantil atípico de género (niños jugando con muñecas, niñas con trenes, etc.) y la homosexualidad adulta. Pero, por otro lado, él lucha totalmente con la imagen, producida por la idea de que uno podría ser "nacido gay", de un pequeño neonato que aparece con pañales de color rosa con volantes y agarra una muñeca Barbie.

Si no salimos del útero con rasgos prefabricados, ¿cuáles son los procesos a través de los cuales se desarrollan los rasgos, las preferencias y los sentimientos? Como siempre, enfatizo que los rasgos y los sentimientos son procesos, no cosas. Primero, salimos del útero y, cuando cumplimos los 5 años, tenemos preferencias definidas, aunque no permanentes, por muchas cosas: qué colores nos gustan; con qué tipo de niños nos gusta jugar (no solo niños o niñas, sino también alto o bajo, líderes o seguidores, etc.); si estamos fascinados o rechazados por babosas y gusanos y más.

Es este tipo de cosas que los científicos nos piden que recordemos cuando somos adultos, utilizando nuestras respuestas para correlacionar las preferencias de la infancia con nuestros informes sobre preferencias sexuales. Dos gráficos, amablemente proporcionados por el psicólogo Martin Plöderl, cuentan la historia tal como lo ven actualmente muchos científicos sociales. Plöderl comparó las identidades homosexuales o heterosexuales declaradas en los adultos con sus recuerdos de la conformidad de género en la infancia. Echar un vistazo. En primer lugar, al concentrarse en el lado izquierdo de los gráficos, el lector puede ver que hay un segmento de hombres homosexuales adultos que recuerdan que eran niños altamente no conformes con su género. Claramente, los hombres heterosexuales en este estudio no tenían recuerdos de ni siquiera moderada no conformidad de género. Pero hubo un número significativo de hombres conformes con el género que, sin embargo, desarrollaron una identidad homosexual o bisexual en la adultez.

La historia para las mujeres no es paralela a la historia de los hombres. Para empezar, las mujeres adultas heterosexuales recuerdan una gama mucho más amplia de juegos infantiles no conformes con el género. E incluso niñas que recordaban comportamientos no conformes con el género ya que los niños a veces crecían y se convertían en adultos heterosexuales. Esta es otra característica de la mayoría de los estudios que relacionan el juego de género infantil con la preferencia sexual adulta: los niños tienden a estar más rígidamente confinados en términos de la marca de la no conformidad de género recordada. Este podría ser un tema para un blog en el futuro, pero quiero volver a mi pregunta de apertura: ¿Cómo se desarrollan las preferencias de la primera infancia en primer lugar?

Los bebés sanos a término varían. Son más grandes o más pequeños, tienen sistemas neuronales sensoriales o motores mejor o más pobremente desarrollados, y tienen cólicos o no. Tienen temperamentos más o menos reactivos. Estas diferencias no se relacionan principalmente con el sexo, aunque existen diferencias promedio muy pequeñas en peso, circunferencia de la cabeza (niños más grandes y más grandes) y salud general (las niñas tienen puntajes de Apgar de 20 minutos más altos) al nacer. Pero las diferencias son tan pequeñas que están inundadas por la variabilidad dentro de cada grupo. Por ejemplo, dos niños pueden diferir el uno del otro en cualquier rasgo en un grado mucho mayor que un niño y una niña.

Estos rasgos de nacimiento son parte de la contribución del bebé a la díada entre padres e hijos, una unidad que se forma, probablemente comenzando antes del nacimiento, y desempeña un papel crucial durante el primer año de vida. Si todo va bien, el cuidador principal y el bebé aprenden a sincronizarse entre sí y a restablecer la sincronía cuando por alguna razón se interrumpe. A través de esta conexión diádica, el bebé aprende la regulación fisiológica (control de la temperatura corporal, control de la producción de sonido, en última instancia, control de la eliminación y regulación emocional). Como un niño pequeño, el niño sale de la díada para establecerse como un individuo. El proceso de individualización y el aumento de las capacidades de autorregulación es, por supuesto, largo. (¡Algunos de nosotros nunca llegamos allí!)

Pero, ¿qué tiene esto que ver con el género y los recuerdos de la no conformidad de género? En primer lugar, la mayoría de los adultos europeos-americanos no pueden recuperar recuerdos específicos anteriores a la edad de 3 años, mucho después del período que estoy discutiendo. En segundo lugar, durante el primer año de vida, toda esa diádica ida y vuelta se produce al mismo tiempo que los bebés incorporan aspectos de su mundo caracterizados por el género. A los seis meses pueden distinguir las voces masculinas de las femeninas; a los nueve meses pueden asociar voces masculinas o femeninas con caras masculinas o femeninas. A los 18 meses han adquirido un importante conocimiento de roles de género: por ejemplo, miran más de cerca a las imágenes de hombres que se ponen lápiz de labios y mujeres con martillos. Poco a poco, los niños utilizan este conocimiento de género en desarrollo para articular las preferencias de género y la identidad propia. Por un año, por ejemplo, las niñas euroamericanas comienzan a preferir las muñecas a los camiones, y viceversa para los niños. En tres años, y en ciertos contextos, los niños prefieren compañeros de juego de un sexo u otro. Y, lo que es más importante, en este mismo período de tiempo de dos a tres años, los niños evidencian un proceso de adquisición de la identidad de género que, en sí mismo, puede tomar de dos a tres años, y procede por grado.

Mi punto final, entonces, es sobre el tiempo. Tal vez podemos estar de acuerdo en que la imagen evocada por el "homosexual nacido", esa niña pequeña recién nacida que parece vestida con un mono y agarrada a un camión de juguete, no nos ayuda a pensar en cuestiones de deseo sexual e identidad. En cambio, imaginemos los rastros de desarrollo que resultan de períodos durante los cuales las entradas sensoriales diádicas dan forma al sistema nervioso en desarrollo, asociados con períodos durante los cuales los bebés adquieren conocimiento sobre el género de su mundo circundante, y seguidos por periodos durante los cuales este conocimiento sobre el mundo externo transformarse en autoconocimiento Hay una transición del conocimiento pre-simbólico, pre-lingüístico al conocimiento simbólico que usa el lenguaje. Es en este período que las preferencias de género comienzan a surgir. Entonces, lógicamente, aquí es donde tenemos que enfocar nuestros estudios. Necesitamos tener el tiempo correcto, y tenemos que estudiar los procesos de desarrollo, no las imágenes fijas. Así es como podemos avanzar.

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