¿Son las drogas para perder peso la respuesta a la epidemia de obesidad?

Un panel asesor de la FDA recientemente aprobó la píldora de dieta Qnexa, y ahora el medicamento está esperando la aprobación final de la agencia. Qnexa es una combinación de dos medicamentos: fentermina y topiramato. El medicamento fue denegado la aprobación unos años antes debido a preocupaciones sobre los efectos secundarios graves, como un mayor riesgo de ataques cardíacos y defectos de nacimiento. La reversión del panel asesor se basó en los efectos positivos de la pérdida de peso asociada con el medicamento y la mejora de ciertos factores de riesgo médicos, como el nivel elevado de azúcar en la sangre y la presión arterial. La compañía que comercializa el medicamento, Vivus, está planeando un estudio de dos años sobre el riesgo de un aumento de los ataques al corazón, pero el panel asesor de la FDA está permitiendo que el estudio tenga lugar después de que se aprueba el medicamento. Algunos de los aspectos conocidos de los efectos del topiramato (pérdida de memoria a corto plazo y disminución de la función cognitiva) aparentemente no se consideraron lo suficientemente graves como para evitar la aprobación.

Si se aprueba Qnexa, crearía una lista muy breve de medicamentos dietéticos aprobados por la FDA, ya que actualmente el único otro medicamento aprobado en esa categoría es Xenical, fabricado por Roche. Xenical ayuda a perder peso al evitar la absorción de grasa del tracto intestinal. Los efectos secundarios algo desagradables que se producen cuando los alimentos ricos en grasa no se absorben en el cuerpo han impedido que el medicamento sea ampliamente utilizado. Además, Xenical no tiene un efecto directo en la ingesta de alimentos, como eliminar el hambre o aumentar la saciedad.

Phentermine, un componente de Qnexa, se ha usado solo como una ayuda dietética. Está remotamente relacionado con la clase de anfetaminas y suprime el hambre. Aunque nunca fue sancionado oficialmente por la FDA como un medicamento para bajar de peso, se ha prescrito para personas que hacen dieta durante años, y el internet está lleno de anuncios que promueven su efectividad. El topiramato, el otro componente de Qnexa, se usa para controlar las convulsiones epilépticas y las migrañas, aunque también se ha recetado para ayudar a las personas que sufren de trastorno bipolar. Cuando es utilizado por personas con trastornos del estado de ánimo, se encontró que aumenta la saciedad. El efecto secundario del deterioro cognitivo del topiramato fue un problema potencial que se ha observado con frecuencia, pero al combinarlo con el estimulante fentermina puede contrarrestar ese desagradable problema.

Idealmente, la reducción del apetito, la disminución de la ingesta de alimentos y el mayor vigor experimentado por las personas que hacen dieta en Qnexa permite un ajuste fácil para comer porciones más pequeñas, ignorar los alimentos chatarra con alto contenido calórico y aumentar la actividad física de manera regular. Esta constelación de cambios en la alimentación y el ejercicio, si es habitual, podría provocar una pérdida de peso permanente y un estilo de vida más saludable. La pregunta es: ¿estos cambios persistirán una vez que el paciente deje de tomar el medicamento para bajar de peso? El artículo del periódico citó a algunos pacientes que ganaron peso después de suspender el tratamiento, pero por supuesto la mayoría de las personas aumenta de peso después de suspender el programa de pérdida de peso que han estado siguiendo. La reincidencia (la recuperación de peso) oscila entre el 95 y el 99% durante los cinco años posteriores a una dieta, y en general excede el peso original que provocó una dieta en primer lugar.

Parece que la respuesta depende de a quién se le administre un medicamento para bajar de peso. Ciertamente, las personas cuya salud está en riesgo debido a su peso se beneficiarían enormemente de una manera fácil de perder suficientes libras para mejorar su estado cardiovascular, diabético y ortopédico. Si se pierde suficiente peso para que un paciente pueda hacer ejercicio sin dolor, o si pierde los antojos de carbohidratos a menudo asociados con la diabetes, entonces teóricamente las personas que hacen dieta deberían poder continuar perdiendo peso después de que se haya detenido el tratamiento con medicamentos. Hemos visto cómo la cirugía de derivación gástrica puede transformar a pacientes casi paralizados por su obesidad en individuos físicamente activos y sanos, y un medicamento supresor del apetito seguro podría lograr el mismo objetivo que una terapia menos intrusiva y menos costosa.

Pero hay advertencias.

Las personas que hacen dieta deben comprometerse a tomar mejores decisiones alimenticias, controlar el tamaño de la porción y seguir una rutina de ejercicios una vez que finalice el tratamiento con un medicamento para bajar de peso. Es muy fácil resistirse a comer rosquillas, conos de helado o hamburguesas dobles de queso y tocino con papas fritas mientras se trata con un medicamento que minimiza el hambre y los antojos. Pero una vez que finaliza el tratamiento farmacológico, será mucho más difícil ignorar las tentaciones de los alimentos con alto contenido de grasa y los antojos de dulces. Además, la fentermina aumenta la energía, por lo que parece factible ir a un gimnasio o subir y bajar escaleras. Pero, ¿continuará el dietario cuando el estimulante ya no se administre?

Ningún medicamento eliminará los factores desencadenantes de la situación, emocionales, hormonales e incluso estacionales al comer en exceso. Como a menudo le digo a mis clientes de pérdida de peso, "a menos que tenga un trasplante de cerebro junto con su tratamiento de pérdida de peso, su cerebro será tan vulnerable a comer en exceso cuando esté delgado como cuando estaba gordo". Ya no se prescriben medicamentos para perder peso, ¿qué es lo que evitará el aumento de peso?

Aunque todos los médicos y clínicas que dispensan medicamentos para bajar de peso insisten en que sus pacientes sigan dietas bajas en calorías y ejercicio, rara vez un centro de pérdida de peso proporciona terapia continua personal y orientación vital necesaria para ayudar al paciente a evitar, minimizar o tratar con las situaciones que causaron la obesidad. Tampoco estas clínicas tienen fisiólogos del ejercicio para ayudar al paciente a aumentar la masa corporal magra para compensar la pérdida de masa muscular causada por la dieta.

El debate sobre la seguridad y la efectividad de los medicamentos para bajar de peso continuará a medida que entren nuevos en el mercado y, como en Qnexa, se revalúen los viejos. Pero para que la epidemia de obesidad se desacelere, los pacientes y sus médicos deben darse cuenta de que ningún medicamento, sin importar con qué eficacia elimine el hambre o aumente la saciedad, resolverá el problema de qué hacer cuando la vida interfiere con el peso. pérdida.

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