¿Son las mascotas realmente familiares?

El otro día, estaba con mis dos perros, Maya y Bella, en uno de mis parques locales. Le estaba tirando la pelota a Bella y dejando que Maya mordisqueara hierba. Maya comenzó a ladrarle a una mujer que pasaba caminando. Me disculpé por el comportamiento grosero de Maya, ella no siempre sigue las convenciones de la etiqueta humana, y la mujer fue muy amable y dijo: "No te preocupes por eso". Soy un perro ". Me contó sobre un Manchester Terrier que había tenido y cuánto había adorado al perro. Ella dijo que mirar a Bella perseguirla le recordó a él; y ella presionó sus manos sobre su corazón, en un cartel de "Te amo". Y ella me dijo y cómo su pequeño terrier estaba obsesionado con las pelotas. Él se paraba en la parte superior de las escaleras y dejaba caer la pelota y la miraba rebotar hacia abajo; luego recupera la pelota y hazlo de nuevo. Luego dijo: "Me deshice de él cuando me mudé." En el exterior, mantuve una cara de póquer y dije algo trillado como "Eso es muy malo". Y dentro, ¿estoy pensando, WTF? ¿Este perro es parte de tu familia y cuando te mueves simplemente te deshaces de él? Ahora, sé que esto suena tan crítico como el infierno, pero en serio: ¿qué significa realmente "las mascotas son familia"?

Es algo que dices. Todos lo dicen. "¡Las mascotas son parte de la familia!" Es un mantra de los medios, la industria de las mascotas y hasta la literatura académica veterinaria. A menudo verá la figura, "90% de los dueños de mascotas consideran que su mascota es parte de la familia". (Una encuesta publicada en Scientific American Mind contenía este interesante artículo: los dueños de serpientes son más propensos que los dueños de perros o gatos a considerar a sus animales parte de la familia.)

Y, de hecho, hay un buen número de mascotas

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Fuente: JessicaPierce

considerado parte de una familia. En un conocido estudio de Sandra Barker y Randolph Barker de la década de 1980, se les pidió a los dueños de perros que completaran el llamado diagrama de vida familiar (FLSD), en el que los símbolos que representan a los miembros de la familia y los perros se colocan dentro de un círculo dibujado que representa "Espacio vital". En el 38 por ciento de los diagramas, el perro se colocó más cerca del yo que otros miembros de la familia. Estudios similares sobre la ubicación de las mascotas dentro de una constelación familiar tienen resultados similares: las mascotas a menudo se dibujan muy cerca del centro, incluso más cerca que los miembros de la familia humana. Cuando se les preguntó qué persona traerían a una isla desierta, un número sorprendente de personas dice "mi perro" o "mi gato" en lugar de "mi marido" o "mi esposa".

Sin embargo, el estado de un animal a menudo cambia. La investigación etnográfica nos muestra cuán tenues pueden ser los vínculos entre humanos y animales. Tal vez la relación se vuelve tensa por lo que el humano percibe como "problemas de comportamiento" en el animal, o tal vez hay cambios en la situación del ser humano (divorcio, enfermedad, pérdida de trabajo, nuevo bebé) que hacen que la presencia del animal sea inconveniente. De cualquier manera, el animal a menudo simplemente es expulsado del sistema familiar. Como lo expresa la antropóloga israelí Dafna Shir-Vertesh, los animales son "personas flexibles" o "productos emocionales". Son personas cuando queremos que sean, y cuando nos cansamos de ellas o crean tensión en una familia o nos mudamos de casa. , son degradados a "solo un perro".

Debo admitir que he repetido que "el 90% de las mascotas son reclamos familiares". Es uno de esos soundbites que se repiten tan a menudo que adquiere el tono de haber sido siempre cierto. Lo que comenzó a hacer que realmente me pregunte sobre la declaración fue investigar mi último libro, Run, Spot, Run (que saldrá esta primavera) que trata sobre la ética de mantener mascotas. Recibía alertas por correo electrónico sobre varias palabras y frases, una de las cuales era "muerte y mascota". Cada día, abría el correo electrónico con el catálogo de informes de medios de todo el país … y era repugnante … y todos los días, era lo mismo. Habría al menos 6 o 7, a menudo muchos más, titulares de periódicos sobre el tratamiento horrendo de mascotas. Perros se fueron a morir de hambre; atado a los autos y tirado a la muerte; gatos destrozados con una pala; quemado con productos químicos. ¿Cómo podría una nación en la que las mascotas son familia generar tanto abuso? Dos razones: ser parte de una familia no significa que seas bien tratado o que seas inmune a la violencia. De hecho, puede ser la fuente de tu problema. En segundo lugar, al contrario de los medios, muchas personas no consideran a sus animales como familiares.

Entonces, profundicé un poco y traté de localizar de dónde provenía el "90% de las mascotas son familia". Este sonido, y eso es todo, proviene de una encuesta en línea de 1200 dueños de mascotas, realizada por la Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas, por lo que básicamente es una encuesta de mercadeo hecha a personas que compran productos para mascotas. Esto no cuenta como "datos". Lo que ocurre es que debido a que "las mascotas son una familia" se asume ampliamente que viven vidas mimadas. Entonces, cuando se revisan las tablas de contenido de libros sobre ética animal y bienestar animal, rara vez se discute sobre los animales de compañía y sus problemas. Pero los animales que comparten nuestras casas también necesitan protección. Es necesario que haya un escrutinio ético de cómo las personas tratan a sus animales, qué tipo de cuidado brindan o, especialmente, no brindan.

Lo ideal es que los animales de compañía estén, de hecho, integrados en las familias y tratados con el respeto y el cuidado que, dentro de una familia funcional y amable, tratarían a otros humanos. Cada vez que escuche que las "mascotas son familia", piense en ello no como un hecho, no como es, sino como un ideal moral y práctico. Debemos ser cautelosos al usar la frase "las mascotas son familiares" como un respaldo de la forma en que los animales de compañía se tratan actualmente o como una señal de que todo está bien, pero debemos usar el lenguaje de "familia" con mucha atención y atención a lo que es en juego. Todos deberíamos trabajar para crear condiciones en las que los animales realmente tengan este lugar especial en nuestros corazones.

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