¿Son las mujeres más emocionales que los hombres?

¿Las mujeres son más emocionales que los hombres? Tal vez. Los hombres también podrían describirse como más emocionales que las mujeres. Depende del tipo de emoción, cómo se mide, dónde se expresa y muchos otros factores. También es importante cuando se responde este tipo de preguntas no dicotomizar las diferencias sexuales necesariamente como "completamente ausentes" (es decir, pizarra en blanco) o tan grandes que los hombres y las mujeres "no pueden relacionarse entre sí" (es decir, , el viejo Marte versus Venus claptrap). La mayoría de las diferencias sexuales psicológicas caen en el medio (Petersen y Hyde, 2010).

Desde una perspectiva evolutiva, es probable que haya algunas diferencias sexuales en la emoción. De hecho, las probabilidades de que hombres y mujeres hayan evolucionado exactamente la misma psicología emocional son básicamente cero. Sería nada menos que un milagro darwinista para hombres y mujeres para haber desarrollado diseños emocionales precisamente idénticos. Las fuerzas de selección que actúan sobre los humanos tendrían que eliminar todas las diferencias sexuales previas en la emotividad derivadas de nuestro linaje como mamíferos y primates, seleccionar activamente contra todas y cada una de las adaptaciones emocionales específicas del sexo desarrolladas durante nuestros cientos de milenios como cazadores-recolectores, y mantener una psicología de la emoción perfectamente andrógina en hombres y mujeres después del Pleistoceno (Buss y Schmitt, 2011). Para que uno no espere absolutamente ninguna diferencia de sexo en la emoción humana, uno debería creer en una criatura de Dios / diosa, Androgyna, que intervino activamente durante toda la historia humana para asegurarse de que los hombres y las mujeres se reproduzcan de manera que mantengan exactamente el mismo psicología emocional (y al mismo tiempo mantener misteriosamente las diferencias sexuales en rasgos físicos como la fuerza y ​​el tamaño, patrones persistentes de caza versus reunión y crianza, tiempo puberal y menopausia, así como diferencias sexuales en varianzas reproductivas y síndrome masculino joven). Como ha señalado Vandermassen (2011), "que los hombres y las mujeres humanos deberían haber evolucionado para ser psicológicamente idénticos, por ejemplo, es una imposibilidad teórica y, de hecho, resulta ser falsa" (p.733).

Aún así, cualquier afirmación científica particular sobre hombres y mujeres que sean emocionalmente diferentes necesita ser evaluada empíricamente. Y encontrar diferencias sexuales en la emocionalidad no significa que las diferencias se hayan desarrollado, incluso si las diferencias sexuales tienen sustratos neurológicos (la socialización del rol de género puede cambiar el cerebro de niños y niñas). La pregunta evolucionada requiere mucha más evidencia (ver Schmitt y Pilcher, 2004).

Entonces, ¿hay algunas diferencias sexuales aparentes en la emoción, y qué tan grandes son esas diferencias (usando la estadística d donde las pequeñas diferencias son ± 0,20, las diferencias moderadas son ± 0,50 y las grandes diferencias son de ± 0,80 o más)? Probablemente la evidencia más convincente para las diferencias sexuales en la emoción existe en el dominio de las emociones negativas (Brody y Hall, 2008; McLean y Anderson, 2009).

Por ejemplo, en un metanálisis de diferencias sexuales en el sentimiento de emociones "morales" (Else-Quest et al., 2012), las mujeres tendían a experimentar emociones más negativas, como más culpa ( d = -0.27), vergüenza ( d = -0.29), en un menor grado de vergüenza ( d = -0.08). Se encontraron resultados similares en un metanálisis reciente de las emociones de los niños (Chaplin y Aldao, 2013). En un estudio multicultural de 37 naciones, las mujeres tendieron a reportar una emocionalidad más negativa (Fischer et al., 2004). Entre las naciones con una equidad de género sociopolítica relativamente más alta, se encontraron diferencias de sexo en la intensidad de la tristeza sentida ( d = -0.26), el miedo ( d = -0.26), la vergüenza ( d = -0.12) y la culpa ( d = -0.12 Fischer y Manstead, 2000). Las diferencias de sexo en la ansiedad social entre culturas encuentran que las mujeres son universalmente más altas que los hombres (18 países, Caballo et al., 2014), al igual que los estudios de ansiedad de prueba entre los estudiantes de secundaria (12 naciones, Bodas y Ollendick, 2005). La mayoría de estas diferencias de sexo en emociones negativas son relativamente pequeñas, sin embargo. No Marte versus Venus aquí.

En estudios que utilizan el muestreo de experiencia o medidas distintas del autoinforme (por ejemplo, informes de observadores o evaluaciones clínicas), generalmente se encuentran diferencias de sexo en la experiencia cotidiana real de emocionalidad negativa (Diener et al., 1983; Fujita et al., 1991 ; Seidlitz y Diener, 1998), pero no siempre (Barrett et al., 1998). También se han encontrado diferencias de sexo en las reacciones estresantes para enfrentar eventos negativos de la vida diaria (Matud, 2004) y los datos de observación del comportamiento escrito y verbal de las mujeres tienden a encontrar que las mujeres expresan más emociones negativas que los hombres (p. Ej., Burke et al. , 1976; Levenson et al., 1994). Sin embargo, es importante observar qué situaciones tienden a provocar una emocionalidad negativa en las relaciones. Las mujeres reportan una emocionalidad más negativa cuando sus parejas las rechazan, los hombres tienden a informar más emociones negativas cuando sus parejas demandan más intimidad (Brody et al., 2002).

Las mujeres parecen reaccionar más negativamente a las experiencias desagradables en entornos experimentales (Bradley et al., 2001; Chentsova-Dutton & Tsai, 2007; Grossman y Wood, 1993). Por ejemplo, en un estudio de diferencias de sexo en reacciones a deslizamientos agradables y desagradables (Gomez, Gunten y Danuser, 2013), los investigadores encontraron que las mujeres reaccionaban más negativamente a los deslizamientos desagradables (por ejemplo, cuerpos mutilados, violencia física y sufrimiento o animales muertos ), una diferencia de sexo que persistió en tamaño entre las edades de 20 a 81. Kring y Gordon (1998) encontraron que las mujeres reaccionan con más tristeza a las películas tristes que los hombres ( d = -0.78) y las mujeres reaccionan con más miedo-asco a temeroso– películas desagradables que los hombres ( d = -0.40). Por el contrario, los hombres reaccionaron con mayor felicidad a las películas felices ( d = +0.31). Los hombres y las mujeres parecen diferir también en las regiones cerebrales utilizadas para regular las reacciones ante estímulos experimentales desagradables (Domes et al., 2010; McRae et al., 2008).

Las mujeres tienden a ser capaces de reconocer y procesar las emociones negativas de los demás mejor que los hombres (Babchuck et al., 1985, Hampson et al., 2006; McClure, 2000). Hay varias hipótesis evolutivas sobre por qué este es el caso. Por ejemplo, las mujeres pueden ser más sensibles a todas las emociones de los demás debido a su necesidad (más que a los hombres) de vincularse con sus hijos, o las mujeres pueden ser especialmente receptivas a las emociones negativas solo por la necesidad de reaccionar ante amenazas físicas. los hombres lo hacen Hampson y sus colegas (2006) encontraron más apoyo para la hipótesis anterior.

La mayoría de los estudios muestran que las mujeres tienden a puntuar más alto en el rasgo de personalidad más estrechamente asociado con la negatividad emocional- neuroticismo (Feingold, 1994; Schmitt et al., 2008). En un metanálisis de 25 estudios, por ejemplo, Feingold (1994) halló que las mujeres puntuaron más alto en ansiedad ( d = -0.27). Varios grandes estudios transculturales han confirmado estas diferencias de sexo en docenas de países (Costa et al., 2001; Lippa, 2010; Schmitt et al., 2008). De Bolle (2015) descubrió que las diferencias sexuales en neuroticismo entre adolescentes aparecen universalmente en todas las culturas aproximadamente a la misma edad (alrededor de 14 años, implicando a las hormonas puberales como causa próxima; véase también Hyde et al., 2008, sobre otros orígenes biológicos / hormonales diferencias de sexo en emocionalidad negativa). En grandes muestras interculturales de adultos, se encontró que las mujeres obtuvieron puntajes más altos en neuroticismo general en estudios de 26 naciones ( d = -0.26; Costa et al., 2001), 53 naciones ( d = -0.41; Lippa, 2010) y 56 naciones ( d = -0.40; Schmitt et al., 2008).

Curiosamente, todos estos estudios transculturales encuentran que las diferencias de sexo en el neuroticismo son mayores en las culturas con mayor equidad de género sociopolítica. Así es, en las naciones igualitarias de género, las diferencias sexuales en neuroticismo son más grandes, no más pequeñas como cabría esperar si las diferencias sexuales solo provienen de los roles de género, la socialización de género y el patriarcado (ver el cuadro de neuroticismo de hombres y mujeres del norte de Europa y África, Schmitt, 2015).

David Schmitt, used with permission
Fuente: David Schmitt, usado con permiso

Resultados similares se encuentran en estudios de depresión . Los hombres y las mujeres tienden a diferir en los niveles promedio de depresión (Hyde et al., 2008), una diferencia de sexo que es evidente en la mayoría de las culturas (Hopcroft y McLaughlin, 2012; Van de Velde, Bracke y Levecque, 2010). La brecha sexual en la depresión es más amplia en sociedades de alta equidad de género que en sociedades de baja equidad de género. Hopcroft especula que esto se debe en parte a los efectos diferenciales de los niños en los sentimientos de depresión de las mujeres en los países de renta variable alta y baja. Para las mujeres en países de alta equidad de género, los niños promueven sentimientos de depresión, mientras que para las mujeres desempleadas en países de baja equidad de género, ocurre lo contrario. Hay poca diferencia en el efecto de los niños sobre los sentimientos de depresión en los hombres en los países de alta y baja equidad de género. Esto puede explicar el hallazgo paradójico de que, si bien la equidad de género impulsa la salud mental en promedio, crea una brecha sexual más amplia en la depresión.

Resultados similares se encuentran en estudios de valores personales , incluidos valores relacionados con el altruismo y el amor. En un estudio de 127 muestras en 70 países ( N = 77,528; Schwartz & Rubel-Lifschitz, 2009) las mujeres atribuyen constantemente más importancia que los hombres a los valores de benevolencia y universalismo. Las medidas nacionales de igualitarismo de género predijeron diferencias de sexo en valores de benevolencia y universalismo pero, una vez más, en una dirección inesperada. Mientras mayor sea la igualdad social, de salud y laboral de las mujeres y los hombres en un país … mayores serán las diferencias de sexo (mujeres superiores) en valores de benevolencia y universalismo. Es decir, en los países con mayor equidad de género (p. Ej., Finlandia y Suecia), las mujeres atribuyen una importancia sustancialmente mayor a los valores de benevolencia y universalismo que los hombres. En las culturas más patriarcales, las diferencias de sexo en la benevolencia y el universalismo y mucho más pequeño. Los autores del estudio de los valores especulan que una mayor independencia e igualdad de las mujeres en la fuerza laboral puede alentar a las mujeres a expresar sus valores "inherentes" en lugar de acomodar sus valores a los de sus maridos. Tal vez.

Lo que está claro es que si se supone que las diferencias sexuales son el resultado de la socialización del rol de género, es extremadamente extraño que las diferencias sexuales más grandes se encuentren en las culturas escandinavas y las más pequeñas en las culturas más patriarcales. Sin embargo, también lo encontramos con estudios de habilidades cognitivas probadas e incluso rasgos físicos (ver gráficos, Schmitt, 2015).

David Schmitt, used with permission
Fuente: David Schmitt, usado con permiso
David Schmitt, used with permission
Fuente: David Schmitt, usado con permiso

Finalmente, diría que si el objetivo es proporcionar una representación precisa de hombres y mujeres que posiblemente difieran en su psicología en un dominio particular, probablemente sea mejor evaluar el grado de diferencia usando estadísticas multivariantes dentro de ese dominio específico. Por ejemplo, Del Guidice et al. (2012) examinaron las diferencias de sexo en la personalidad utilizando el modelo de 16 factores de personalidad de Cattell, encontrando una D multivariada global de 2,71 para el dominio de la personalidad. Esta es una gran diferencia, con una superposición de menos del 10% en las personalidades de hombres y mujeres.

Del Giudice et al. (2012)
Fuente: Del Giudice et al. (2012)

Sin embargo, los rasgos relacionados con las emociones son solo una pequeña parte de ese perfil de diferencias sexuales. Mi suposición es que, al tomar una perspectiva multivariante del dominio emocional, los investigadores encontrarán que las diferencias emocionales entre hombres y mujeres son de un tamaño más moderado. Mismo planeta, diferentes barrios.

Referencias

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