¿Son las personas casadas más saludables?

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Hay investigaciones de que las personas casadas tienen más probabilidades de sobrevivir al cáncer, menos probabilidades de sufrir un derrame cerebral o ataque al corazón, menos probabilidades de desarrollar depresión y otras enfermedades mentales, y la lista continúa.

La ventaja para la salud del matrimonio parece pequeña pero significativa, más o menos equivalente a la de una dieta más saludable o ejercicio regular. Según un estudio, en comparación con las personas solteras, las personas casadas tienen un 14 por ciento más de probabilidades de sobrevivir a un ataque cardíaco y están listas para ser dados de alta del hospital dos días antes.

Curiosamente, los hombres parecen beneficiarse más del matrimonio que las mujeres, tal vez porque las mujeres casadas tienden a estar en una posición subordinada, o tienden a verse más afectadas por el conflicto conyugal. En al menos un estudio, a las mujeres solteras les fue tan bien como a sus contrapartes casadas. Además, las parejas mayores parecen beneficiarse considerablemente más del matrimonio que las más jóvenes.

La ventaja para la salud del matrimonio generalmente se atribuye a un mejor apoyo social. Es probable que un cónyuge fomente hábitos más saludables y proporcione apoyo emocional y práctico en momentos de necesidad. Es probable que él o ella esté cerca en caso de una emergencia, solo para llamar a una ambulancia. Las personas casadas también tienen más probabilidades de tener un seguro de salud y menos probabilidades de participar en conductas riesgosas como el uso indebido de sustancias o la conducción peligrosa. Y, por supuesto, disfrutan de una gran cantidad de aprobación y reconocimiento social.

En lugar de promover la salud para el matrimonio, es posible que la salud promueva el matrimonio, es decir, que las personas con mejor salud y más recursos tengan más probabilidades de casarse o permanecer casadas. Pero parece que la ventaja para la salud del matrimonio persiste incluso después de controlar por tales factores.

Por supuesto, uno no necesita estar casado para disfrutar de los beneficios de la compañía. La cohabitación no matrimonial parece conferir una ventaja de salud similar. Las personas solteras pueden depender de familiares, amigos y colegas, mientras que al mismo tiempo se divierten con sus citas. También pueden tener un perro, un gato u otra mascota. La propiedad de mascotas se ha asociado con algunos de los mismos beneficios que el matrimonio, incluida una mejor salud mental y cardiovascular, y uno podría preguntarse qué matrimonio o propiedad de mascotas es de mayor beneficio.

Se ha descubierto que tanto el matrimonio como la propiedad de mascotas reducen los niveles de cortisol, la hormona del estrés, que puede afectar la función inmune. Abrazar, o incluso simplemente interactuar, con un cónyuge o un perro libera la "hormona del amor" oxitocina, que promueve sentimientos de calma y cercanía.

La sensación de soledad, en cambio, es desagradable y dañina. Al mismo tiempo, las personas en matrimonios infelices pueden sentirse más estresadas y sin apoyo que la mayoría de las personas solteras, por no hablar de las personas casadas que atraviesan el trauma de un divorcio. El divorcio es uno de los eventos de la vida más estresantes. Más allá de la edad madura, las personas divorciadas, incluso si se han vuelto a casar, en realidad están en peor estado de salud que las personas que nunca se han casado.

Pero todos estos son solo promedios y estadísticas, y puede haber mucho más de lo que parece. Todos son diferentes y todos los matrimonios son diferentes. El matrimonio puede ser una gran bendición si usted es el tipo de matrimonio, y si puede mantenerse felizmente casado. Pero el Dalai Lama nunca se casó, y tiene una salud bastante grosera.

Neel Burton es autor de For Better for Worse: ¿Debería casarme ?, Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions, y otros libros.

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