¿Son los amigos los enemigos de las elecciones sabias?

Young child driving pedal car (pixabay)
Fuente: coche de pedales de conducción de niños pequeños (pixabay)

Recientemente decidí comprar un automóvil que consume mucha gasolina. ¿Pero realmente fui yo quien decidió? No me gustan los autos Son costosos para la billetera y tóxicos para el planeta. También vivo en Londres, una ciudad de calles estrechas y victorianas, donde el estacionamiento paralelo es una necesidad diaria. La única vez que aparqué graciosamente en paralelo fue en mi examen práctico de manejo hace 23 años.

¿Cómo terminé haciendo algo tan fuera de lugar? Siempre me he considerado muy claro sobre mis principios. Pero me sorprendieron en el acto, exhibiendo un mal funcionamiento ético general. ¿Dónde estaba mi personaje virtuoso ahora? Una idea inquietante entró en mi mente.

¿No podría ser tan independiente como pensaba? El escritor inglés George Eliot sugiere que no estoy solo: "No hay criatura cuyo anillo interno sea tan fuerte que no esté determinado en gran medida por lo que se encuentra fuera de él".

Si mi personaje y personalidad no estaban en el asiento del conductor, ¿qué otra cosa estaba secuestrando mi decisión?

¿Estoy "conduciendo bajo la influencia" y, de ser así, bajo la influencia de qué?

DECISIONES, DECISIONES-FACTORES OCULTOS

Tales preguntas han fascinado a los científicos del comportamiento durante décadas. Uno de esos científicos es el psicólogo social, el profesor Richard Nisbett. El conocido escritor Malcolm Gladwell describió recientemente a Nisbett como el pensador más influyente en su vida. Nisbett afirma que nuestras decisiones están influenciadas por una combinación de factores internos y externos:

Hay dos clases amplias de factores que podrían ayudar a explicar el comportamiento de alguien: en qué tipo de situación se encuentra la persona y qué tipo de persona tiene. Obviamente, cualquier comportamiento que obtenga de alguien es una función de "qué está sucediendo / a qué responde" y "qué hay en la persona".

Los "factores internos" son los elementos típicos que consideramos que influyen en nuestras decisiones: los rasgos de nuestro carácter, el temperamento, los prejuicios personales, las experiencias previas, la fuerza de voluntad, etc.

Los "factores externos" son un poco más inesperados. Son las cuerdas ocultas del entorno que guían nuestras manos sin que lo sepamos.

Entonces, ¿qué fuerzas externas ocultas podrían haber guiado mi mano hacia las teclas tintineantes de un sedán Mazda de segunda mano? ¿Qué diablos estaba pasando aquí?

Man holding car key (pixabay)
Fuente: Hombre que sostiene la llave del coche (pixabay)

FUERZAS EXTERNAS PARTE I: REDES DE PARES

Antes de la llegada de las redes sociales virtuales, existían redes sociales del mundo real, compuestas por amigos, familiares y colegas. Si bien la atención reciente de los medios se ha centrado en las burbujas de filtro en el mundo en línea, el poder de nuestras redes sociales del mundo real ha sido gravemente ignorado.

Investigaciones recientes sugieren que los comportamientos generales de otros en nuestras redes influyen mucho en nuestro comportamiento individual. Los científicos ahora han identificado modelos matemáticos detallados que describen con precisión cómo se propagan todo tipo de comportamientos humanos a través de nuestras redes de pares. Tal vez mi auto nuevo y yo estábamos siendo empujados por las matemáticas de las amistades.

Primero, obesidad: Nicholas Christakis de la Facultad de Medicina de Harvard y el profesor James Fowler realizaron una investigación en 2007 que demuestra que si uno de tus amigos se vuelve obeso en un período determinado, la posibilidad de que seas obeso aumenta en un 57 por ciento.

¿Y el divorcio? En 2013, demostraron que si alguien que conoce está divorciado, tiene un 75 por ciento más de probabilidades de divorciarse. Incluso si un amigo de un amigo está divorciado, tiene un 33 por ciento más de probabilidades de divorciarse.

Al registrar mi nuevo auto en línea, comencé a preguntarme: ¿Mis amigos me están conduciendo en secreto a una tumba temprana?

skeleton handing rose to another skeleton (pixabay)
Fuente: el esqueleto de la entrega se elevó a otro esqueleto (pixabay)

Afortunadamente, no solo el mal comportamiento se propaga de esta manera. Los investigadores también demostraron que si su cónyuge deja de fumar, tiene un 65 por ciento menos de probabilidades de fumar. Incluso si un amigo se retira, tiene un 36 por ciento menos de probabilidades de fumar.

Algunas buenas noticias, pero aun así encontré estas frías cifras escalofriantes. Saber que las decisiones que vemos como "tomadas independientemente" están tan fuertemente influenciadas por el comportamiento de amigos y familiares fue desconcertante. Así que me tomé un momento para considerar los hábitos automotrices de mi red de pares.

No conozco a nadie que no tenga auto.

FUERZAS EXTERNAS PARTE II: LA SITUACIÓN INMEDIATA

El comportamiento de nuestra red de pares establecida no es la única fuerza oculta en el trabajo. También está la influencia de la situación inmediata en la que nos encontramos. Probablemente inicie una conversación con un extraño en un concierto de rock en el parque en un día soleado. Esto es menos probable a las 2 am en un callejón oscuro en una parte desconocida de la ciudad. Una situación siniestra anula una personalidad extrovertida.

De hecho, uno de los principios fundamentales de la psicología social es que la situación inmediata en la que nos encontramos ejerce una gran influencia en nuestro comportamiento. Un famoso estudio de Princeton de 1973, a veces conocido como El Buen Samaritano, lo demostró claramente. La voluntad de las personas de detener y ayudar a un extraño dependía mucho más de la prisa en la que estaban, que de la forma en que habían calificado para la "religiosidad" en una evaluación de la personalidad. Nuevamente, un elemento sutil de la situación inmediata prevalece sobre un rasgo interno de la personalidad.

Ahora no compré mi Mazda a las 2 a. M. En un callejón oscuro, pero comencé a preguntarme de qué otra manera mis decisiones cotidianas estaban a merced de factores externos ocultos. Dirijo un proyecto llamado Sabiduría Basada en Evidencia. Traducimos la investigación de la sabiduría científica en recursos comprensibles y útiles para el público. Entonces, por supuesto, estoy interesado en cómo podemos tomar decisiones más acertadas en nuestra vida cotidiana: comprar un Mazda, mudarnos a una nueva ciudad o incluso decidir dónde marcar mi cruz en la papeleta de votación en el momento de la elección.

Por lo general, se ha considerado que la sabiduría es una característica que usted tiene o no tiene. Todos podemos citar ejemplos de figuras sabias clásicas: Sócrates, Gandhi y Martin Luther King.

Sin duda, algo tan atemporal y de gran peso como la sabiduría no depende de aspectos triviales de nuestro entorno inmediato, ¿verdad?

Un estudio reciente de 2017 cuenta una historia bastante diferente. El científico principal fue Igor Grossmann, Director del Laboratorio de Sabiduría y Cultura. Él es una luz líder en el campo emergente de la investigación de la sabiduría, y también un ex alumno de Richard Nisbett.

Su trabajo indicó que, cuando se trata de razonamientos sabios en el transcurso de un solo día, hay más variabilidad dentro de las personas que entre las personas. Esto significa que no es que algunos de nosotros siempre somos sabios y otros siempre lo somos. Es que todos nosotros a veces somos sabios, y todos nosotros a veces no.

Como dirían los psicólogos, la sabiduría parece referirse a "estados" específicos, más que a "rasgos" específicos. Parecería que incluso nuestra sabiduría varía mucho dependiendo de la situación inmediata.

Si la sabiduría varía tanto, ¿cuándo somos más sabios? Un estudio de 2016 del laboratorio de Grossmann muestra que, quizás sorprendentemente, tomamos decisiones más acertadas cuando estamos en compañía que cuando estamos solos.

Grossmann ya había demostrado en 2014 que somos más sabios al reflexionar sobre nuestros propios problemas como si fueran los problemas de otra persona. Alejarse de nosotros mismos puede ayudarnos a tomar decisiones más acertadas, pero esto puede ser un gran desafío cuando estamos solos. Aquí es donde la empresa puede ayudar. Grossmann explicó: "Esta perspectiva en tercera persona sobre uno mismo probablemente sea alentada cuando esté en presencia de amigos".

Entonces, aunque los malos hábitos de los demás pueden ser tóxicos para toda su red a largo plazo, tener amigos a su alrededor puede conducir a mejores decisiones inmediatas. Parece que nuestros amigos, en lugar de ser enemigos de la sabiduría, de hecho podrían ser sus guardianes.

Esto ha convertido mi pensamiento en su cabeza. Anteriormente había sido muy importante para tomar decisiones importantes solo después de muchas horas de garabatear en mi computadora portátil, solo, en una cafetería. Ahora he cambiado mi tono y busco la compañía de amigos de confianza que puedan guiarme a través de las peligrosas rocas de mis propios prejuicios, hacia decisiones mucho más acertadas.

Si amigos estuvieran presentes cuando alcancé esas teclas, mis lamentables habilidades para estacionar en paralelo seguirían siendo un secreto hasta el día de hoy.

ACCIONES PRÁCTICAS

ACCIÓN 1: Elige a tus compañeros sabiamente: influirán en tu comportamiento, así que pasa tiempo con personas cuyo comportamiento te hace sentir feliz de ser influenciado.

ACCIÓN 2: Tome decisiones importantes en presencia de otros.

PREGUNTAS

1. Cuando observa los comportamientos y hábitos de sus amigos, ¿se siente cómodo sabiendo que es probable que adopte estos mismos comportamientos y hábitos a lo largo del tiempo?

2. ¿Puedes pensar en los momentos en que te ha sorprendido una decisión que tomaste? ¿Puedes pensar en algún factor externo que pueda haber estado en juego?

3. Si tiendes a tomar decisiones importantes solo, ¿podrías comenzar a rebotar ideas de amigos y colegas para aumentar tus posibilidades de hacer una llamada más sabia?

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