Son los liberales, no los conservadores, cuyas actitudes cambian

Por Julie Van de Vyver, Diane M. Houston, Dominic Abrams y Milica Vasiljevic

Las actitudes de los liberales hacia los musulmanes y los inmigrantes se volvieron más parecidas a las de los conservadores después de los atentados del 7 de julio de 2005 en Londres, según muestra una nueva investigación. Los datos de dos encuestas representativas a nivel nacional de ciudadanos británicos revelaron que los sentimientos de lealtad nacional aumentaron y el respaldo a la igualdad disminuyó entre los liberales políticos después del ataque terrorista.

Association for Psychological Science
Fuente: Asociación para la Ciencia Psicológica

Los hallazgos se publican en Psychological Science, una revista de la Association for Psychological Science.

Los ataques terroristas en las principales capitales internacionales como París, Ankara o Londres son eventos raros y dramáticos que sin duda moldean la opinión pública y política. ¿Pero a qué actitudes afectan más y de qué manera?

"Nuestros hallazgos muestran que el terrorismo cambia las actitudes públicas hacia una mayor lealtad al grupo, menos preocupación por la equidad y un mayor prejuicio contra musulmanes e inmigrantes, pero parece que este efecto es más fuerte en aquellos que son políticamente de izquierda que aquellos que son de tendencia correcta ", explican los científicos psicológicos del Centro para el Estudio de Procesos Grupales de la Universidad de Kent.

"El impacto general es crear un clima en el que puede ser más difícil promover o mantener la tolerancia, inclusión y confianza entre grupos", dice Julie Van de Vyver de la Universidad de Kent, uno de los autores del estudio.

La investigación de la ciencia psicológica ha demostrado que las personas a menudo adoptan sistemas de creencias ideológicas que reducen sus sentimientos de amenaza. Con base en estos hallazgos, el equipo de investigación planteó la hipótesis de que los bombardeos causarían que los liberales cambiaran las perspectivas morales en favor de la protección del grupo interno, similar a los valores típicamente reportados por los conservadores políticos. Especulaban que este cambio finalmente llevaría a un aumento en el prejuicio hacia el grupo marginal entre los liberales.

La evidencia de la encuesta histórica recopilada por dos de los autores del estudio, Diane Houston y Dominic Abrams, proporcionó al equipo de investigación una visión del mundo real. Los investigadores analizaron los datos recientemente disponibles de dos encuestas representativas a nivel nacional, administradas aproximadamente 6 semanas antes y 1 mes después de los atentados del 7 de julio de 2005 en Londres. Los bombardeos, que ocurrieron en el transporte público, provocaron la muerte de 52 personas y heridas a 770 personas. Los atentados fueron parte de un ataque de Al Qaeda llevado a cabo por tres musulmanes nacidos en Gran Bretaña de familias inmigrantes y un jamaiquino convertido al Islam.

En las dos encuestas, los participantes calificaron su acuerdo con declaraciones que representaban cuatro fundamentos morales: lealtad en el grupo (es decir, "me siento leal a Gran Bretaña a pesar de las fallas que pueda tener"), respeto a la autoridad (es decir, "creo que la gente debería seguir las reglas en todo momento, incluso cuando nadie está mirando "), cuidado del daño (es decir," quiero que todos sean tratados con justicia, incluso las personas que no conozco. Es importante para mí proteger a los débiles en la sociedad), y equidad-reciprocidad (es decir, "Debería haber igualdad para todos los grupos en Gran Bretaña").

Los participantes también calificaron su acuerdo con declaraciones sobre actitudes hacia los musulmanes (por ejemplo, "Gran Bretaña perdería su identidad si más musulmanes vinieran a vivir a Gran Bretaña") e inmigrantes (por ejemplo, "el gobierno gasta demasiado dinero ayudando a inmigrantes").

Como era de esperar, las actitudes hacia los musulmanes y hacia los inmigrantes fueron más negativas después de los ataques que antes, pero solo entre los liberales; los puntos de vista de los conservadores se mantuvieron relativamente constantes. Por lo tanto, las actitudes de los liberales parecieron cambiar hacia las de los conservadores después de los bombardeos.

Este mayor prejuicio se debió a cambios en los fundamentos morales de los liberales. Específicamente, los liberales mostraron un aumento en la lealtad dentro del grupo y una disminución en la equidad, y estos cambios explicaron sus actitudes negativas hacia los musulmanes y los inmigrantes.

Los resultados muestran que las perspectivas morales de las personas no son necesariamente constantes; pueden cambiar de acuerdo con el contexto inmediato.

"Un desafío importante después de los ataques terroristas dramáticos es saber cómo interactuar con las percepciones y actitudes públicas, por ejemplo, para evitar un aumento en los prejuicios y sus efectos", dice Abrams.

"Para las personas que trabajan para hacer frente a los prejuicios, es importante tener en cuenta que los eventos terroristas pueden tener diferentes efectos en las actitudes de las personas que parten de diferentes orientaciones políticas", escriben los investigadores.

Con base en estos hallazgos, los investigadores argumentan que los ataques terroristas pueden en última instancia llevar a los conservadores a consolidar sus prioridades existentes, haciéndolos resistentes al cambio; al mismo tiempo, tales ataques pueden provocar un cambio en las prioridades de los liberales hacia actitudes más prejuiciosas.

Este cambio de actitud puede reflejarse en la reciente decisión del parlamento británico, después de los ataques de noviembre en París, de aprobar misiones de bombardeo en Siria, una revocación de su decisión en 2013. Los investigadores observan que el mayor cambio en la votación ocurrió entre los miembros laboristas de El Parlamento, que cae en el extremo izquierdo del espectro político; mostraron un aumento del 20% en el apoyo a las misiones de bombardeo de 2013 a 2015.

Los autores de esta investigación son Julie Van de Vyver, Diane M. Houston y Dominic Abrams de la Universidad de Kent, y Milica Vasiljevic de la Universidad de Cambridge.

Este trabajo fue apoyado por la Unidad de Mujeres e Igualdad y el Consejo de Investigación Económica y Social del Reino Unido (ES / J500148 / 1).

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