¿Son los medicamentos antidepresivos la próxima epidemia de abuso de drogas?

Fuente: (c) Corbis www.fotosearch.com
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Existe un amplio acuerdo en que se debe hacer algo para educar, prevenir y tratar a aquellos que, sin darse cuenta, se vuelven adictos a los analgésicos opiáceos.

Los analgésicos crean en los usuarios la obligación de seguir tomándolos, a dosis cada vez más altas, lo que ha llevado a muchos usuarios de analgésicos a reducir los costos mediante el uso de drogas ilegales en lugar de las prescritas por su médico. Las drogas ilegales no están reguladas y, por lo tanto, presentan un mayor riesgo de muerte por sobredosis.

¿Las drogas para reducir el dolor emocional de la depresión acarrean un riesgo similar de hacer que sus usuarios sean adictos?

Las compañías farmacéuticas dicen que no . Esta respuesta se basa en una redacción sutil en el manual de diagnóstico que define la adicción como un deseo. Nadie ansía los antidepresivos de la misma manera que lo hacen con los narcóticos u otras sustancias oficialmente adictivas como el alcohol. "¡Oh, no puedo esperar para tener mi próxima dosis!"

Al mismo tiempo, los usuarios de antidepresivos se vuelven dependientes de las drogas. Si cesan bruscamente de tomar su medicamento, su estado emocional puede hundirse rápidamente en un letargo depresivo grave.

Además, incluso si los consumidores de drogas antidepresivas disminuyen gradualmente, corren el riesgo de desarrollar un fenómeno conocido como "zapping cerebral", un zumbido no fatal pero significativamente desagradable que se produce intermitentemente en la cabeza de la persona.

En resumen, la interrupción del medicamento, especialmente si se hace demasiado rápido en lugar de disminuir lentamente, y también si una persona ha tomado el medicamento durante un tiempo demasiado prolongado (años en lugar de meses), puede provocar serias consecuencias.

Los efectos secundarios de los medicamentos antidepresivos también pueden ser problemáticos.

Los medicamentos antidepresivos definitivamente ayudan a algunas personas. También decepcionan a muchos que los prueban. Las investigaciones también sugieren que los medicamentos ayudan solo al 60% de las personas, lo que es solo un poco más alto que la tasa de mejoría para los pacientes en los estudios que recibieron un placebo.

El aumento de peso, el adormecimiento emocional y la pérdida de la libido son efectos secundarios de algunos de los antidepresivos. Estos problemas a su vez pueden dañar la autoimagen. También pueden tener un impacto perjudicial en las relaciones amorosas.

Al mismo tiempo, muchos de aquellos cuya depresión se califica en la investigación como "mejorada" experimentan una reducción de algunos de sus síntomas depresivos, pero de ninguna manera.

Además, muchos continúan siendo vulnerables a los episodios depresivos. De hecho, un estudio sueco descubrió que los pacientes que habían tomado medicamentos antidepresivos en realidad se vuelven significativamente más propensos a experimentar un episodio depresivo posterior.

¿Cuáles son los resultados cuando las personas deprimidas utilizan la psicoterapia en lugar de la medicación?

La psicoterapia sin medicamentos a veces es un proceso un tanto más lento para levantar los sentimientos de depresión, pero la investigación de resultados ha establecido que los resultados del tratamiento son más o menos equivalentes.

Sin embargo, algunas técnicas de psicoterapia resultan en un alivio casi inmediato. Vea esta estrategia de tratamiento de cambio de energía del lóbulo frontal y también esta técnica de visualización. La visualización se puede hacer como autoayuda o con la ayuda de un terapeuta.

La diferencia principal entre los resultados con medicamentos versus tratamientos de psicoterapia es que la psicoterapia resulta en una menor probabilidad de recaída. La menor tasa de retorno de la depresión puede deberse en parte a que la medicación aumenta la vulnerabilidad a la depresión del cerebro. Además, a diferencia de la medicación, los métodos de psicoterapia a menudo incluyen la creación de nuevos hábitos y habilidades que permiten un manejo más eficaz de los desafíos posteriores de la vida.

Lo que es más importante, la psicoterapia generalmente ayuda a las personas deprimidas a volver a abordar y encontrar soluciones a los problemas que han dado lugar a su depresión. En última instancia, la resolución de problemas es el mejor antídoto contra la depresión.

¿Qué causa la depresión?

Si bien la depresión se correlaciona con niveles más bajos de serotonina, la depresión rara vez es causada por un trastorno químico. Mientras que algunas depresiones, como la depresión por falta de sueño o por una dificultad hormonal, pueden ajustarse a esa descripción, la mayoría de la depresión se desencadena al darse por vencido ante algo de importancia que una persona desea.

La investigación es clara en cuanto a que las intervenciones psicológicas pueden cambiar la química corporal, aliviando la depresión sin el uso de píldoras. ¿Cómo se transmitirá ese mensaje a las personas deprimidas que necesitan saber sobre alternativas de tratamiento antes de que la dependencia de los medicamentos antidepresivos se extienda aún más?

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La psicóloga Susan Heitler, PhD, es autora del libro recientemente publicado Prescriptions Without Pills: For Relief from Depression, Anger, Anxiety and More y el sitio web complementario gratuito sin unpills.com .

(c) Susan Heitler, PhD
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