¿Son los árbitros racistas?

“Red Sox Yankees Game Boston July 2012″ by Victorgrigas – Own work. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons
Fuente: "Red Sox Yankees Game Boston July 2012" por Victorgrigas – Trabajo propio. Licencia bajo CC BY-SA 3.0 a través de Wikimedia Commons

Buenas noticias para los árbitros de la Major League Baseball: es posible que no seas tan parcial como se pensaba anteriormente.

La investigación que aparece en la edición impresa de este mes del Journal of Sports Economics cuestiona un hallazgo anterior de que los árbitros dan un trato preferencial a los lanzadores de su propia raza.

Aquí hay una breve sinopsis del debate. En 2011, Christopher Parsons, profesor de la Universidad de California en San Diego, y sus colaboradores publicaron un influyente artículo en el American Economic Review titulado "Strike Three: Discrimination, Incentives and Evaluation". Analizando más de 2 millones de lanzamientos de MLB de 2004 a 2006, encontraron que los árbitros convocaron más strikes cuando la carrera del pitcher coincidía con su propia raza. Los árbitros blancos convocaron más golpes cuando oficiaban lanzadores blancos; los árbitros negros convocaron más ataques cuando oficiaban lanzadores negros.

Resultados perturbadores, por decir lo menos.

En ese momento, el artículo de 2011 de Parsons se agregó al creciente número de estudios que exponían los sesgos en el oficio deportivo profesional. Otra investigación, por ejemplo, ha encontrado que los árbitros de fútbol otorgan más penalizaciones a los equipos locales, los equipos de la NHL reciben más penalizaciones cuando usan uniformes de color oscuro, y los árbitros más cortos de la NBA dicen más faltas.

Y, para una liga con una larga historia de discriminación salarial, la investigación de Parsons sugirió que el problema podría ser peor de lo que se imaginaba. Escriben, "el hecho de que más del 90 por ciento de los árbitros sean blancos implica que la productividad medida de los lanzadores no blancos puede estar sesgada hacia abajo".

Pero no todos estaban convencidos por los resultados de Parsons. Por lo tanto, un grupo de investigadores dirigido por el profesor Scott Tainsky de la Universidad de Illinois intentó replicar los hallazgos de Parsons utilizando un conjunto de datos más amplio.

En su estudio, los investigadores analizaron los lanzamientos de la MLB de 1997 a 2008 (más de 8 millones de lanzamientos en comparación con los 2 millones de lanzamientos analizados por Parsons). Mirando el conjunto de datos más amplio, Tainsky y sus colegas no encontraron evidencia de discriminación racial entre los árbitros de MLB. En todo caso, los resultados tendieron a la discriminación inversa.

¿Por qué la diferencia en los resultados? Para responder a esta pregunta, Tainsky y sus colegas limitaron su rango de muestra a las temporadas MLB de 2004 a 2008 y realizaron las mismas pruebas estadísticas que Parsons. Bajo estas especificaciones, tuvieron éxito al replicar los resultados de Parsons. Sin embargo, las pruebas estadísticas más precisas (una que explicaba la precisión previa de los lanzadores) nuevamente revelaron que el hallazgo de Parsons era espurio.

Aunque aún no se haya dicho la última palabra, parece que, en este caso, el sesgo fue exhibido por los científicos, no por los árbitros.

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Referencias
Garicano, L., Palacios-Huerta, P. y Prendergast, C. (2005). Favoritismo bajo presión social. The Review of Economics and Statistics, 87, 208-216.

Gift, P., & Rodenberg, RM (2014). Napoleon Complex Bias Height entre los árbitros de la Asociación Nacional de Baloncesto. Journal of Sports Economics, 1527002514535168.

Parsons, CA, Sulaeman, J., Yates, MC, y Hamermesh, DS (2011). Huelga tres: discriminación, incentivos y evaluación. The American Economic Review, 1410-1435.

Tainsky, S., Mills, BM y Winfree, JA (2013). Examen adicional de posibles discriminaciones entre los árbitros de MLB. Journal of Sports Economics, 1527002513487740.

Webster, GD, Urland, GR, y Correll, J. (2012). ¿Puede una agresión de color uniforme? Evidencia casi experimental del hockey sobre hielo profesional. Social Psychological and Personality Science, 3 (3), 274-281.

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