¿Son malas todas las relaciones entre la industria farmacéutica y la academia?

Existe una variedad de relaciones complejas entre los centros médicos académicos y la industria farmacéutica. Antes de explorar cuestiones relacionadas con el apoyo de la industria a la investigación básica y clínica realizada en los centros médicos académicos, queremos expresar claramente nuestras opiniones sobre las relaciones financieras entre los miembros académicos de la facultad y la industria. Nos oponemos inequívocamente a que se pague a los académicos para que ayuden a los medicamentos o dispositivos médicos del mercado de la industria. Nos oponemos a que los académicos sean pagados directamente por la industria farmacéutica para dar charlas sobre medicamentos, y nos oponemos a que los académicos reciban regalos de la industria. Queremos felicitar a las organizaciones sin fines de lucro como la Asociación Estadounidense de Psiquiatría y el Colegio Estadounidense de Neuropsicofarmacología por sus esfuerzos para disminuir los conflictos de intereses en sus relaciones financieras con la industria, y alentamos a estas organizaciones a desarrollar estándares aún más rigurosos.

¿Qué pasa con las alianzas entre la industria y los centros médicos académicos que involucran investigación básica y clínica? ¿Pueden estos esfuerzos de colaboración beneficiar a la sociedad o benefician principalmente al resultado final de la industria farmacéutica sin beneficiar al público?

Cuando una compañía farmacéutica tiene un medicamento que ha demostrado ser eficaz en el tratamiento de una determinada afección, a menudo es en interés de la empresa apoyar la investigación que involucre la condición que trata su medicamento. Por ejemplo, si una empresa tiene un producto que disminuye el riesgo de ataques de pánico, puede respaldar la ciencia básica y la investigación clínica sobre la naturaleza de los trastornos de pánico y ansiedad. Del mismo modo, si una compañía tiene un medicamento que podría ayudar a las personas con fobia social, podría estar interesado en apoyar estudios que eluciden la naturaleza de la timidez y la fobia social. ¿Por qué? Sospechamos que hay muchas razones, sin embargo, desde una perspectiva comercial, es probable que los avances científicos relacionados con una enfermedad aumenten la conciencia de los médicos sobre la enfermedad y las opciones de tratamiento relacionadas con la enfermedad, incluida la medicación que produce la compañía. Como ejemplo, podemos ver la investigación sobre la prevalencia de la depresión. Antes de la década de 1970, se pensaba que la depresión clínica era relativamente rara. Con el establecimiento de criterios de investigación en la década de 1970, los estudios epidemiológicos demostraron que varias formas de depresión son, de hecho, bastante comunes y muy incapacitantes. Debido a este nuevo conocimiento, el mercado de medicamentos antidepresivos se expandió y también lo hizo el apoyo a la investigación. A partir de la investigación de las últimas décadas, ahora se sabe que incluso las formas más leves de depresión se asocian con importantes discapacidades médicas y sociales. También ahora se sabe que las personas con depresiones han aumentado las tasas de mortalidad por enfermedades médicas asociadas, como enfermedades del corazón. Además, la depresión es la principal enfermedad asociada con los suicidios completados.

Como resultado del conocimiento de que las enfermedades depresivas son comunes y están asociadas con resultados médicos y sociales deficientes, el uso y las ventas de antidepresivos se han disparado. Los medicamentos junto con el seguimiento médico de apoyo y la psicoterapia pueden ayudar a aliviar los síntomas en la mayoría de las personas deprimidas. Algunas formas de depresión también pueden responder a tipos específicos de psicoterapia sin el uso de medicamentos. Desafortunadamente, muchas personas con depresión clínicamente significativa no son diagnosticadas y, por lo tanto, no reciben un tratamiento potencialmente salvavidas. También es cierto que a algunas personas se les diagnostica depresión de forma incorrecta y se les recetan medicamentos innecesariamente.

De manera similar, la investigación respaldada por el gobierno federal y la industria ha ayudado a establecer que existen condiciones tales como el trastorno de pánico y la fobia social, son comunes, conducen a discapacidades y responden al tratamiento, incluidos los medicamentos. Una vez más, se puede discutir si estos trastornos están subdiagnosticados o sobrediagnosticados.

Las personas también pueden debatir dónde se encuentra el límite entre la enfermedad leve y la normal. ¿Dónde termina la timidez y comienza la fobia social? ¿Cómo se puede saber si alguien tiene una depresión leve o está reaccionando exageradamente a un factor estresante? Parte de la respuesta a tales preguntas puede estar determinada por el grado de discapacidad asociado con la condición y la efectividad del tratamiento para disminuir la discapacidad. A pesar de las cuestiones relacionadas con los límites de las definiciones, no hay duda de que existen formas graves de enfermedades como el trastorno de pánico, la depresión y la fobia social y que la investigación respaldada por el gobierno federal y la industria farmacéutica ha contribuido a un mayor conocimiento de estas afecciones.

Por lo tanto, creemos que el apoyo de investigación de la industria puede ayudar a avanzar en las ciencias básicas y clínicas. La verdadera colaboración científica entre la academia y la industria redunda en el mejor interés del público. Sin embargo, es fundamental para los centros de salud académicos asegurarse de que cualquier investigación científica básica y clínica respaldada por la industria no se vea obstaculizada por ninguna condición previa que limite la independencia de la investigación de la facultad académica.

En resumen, creemos firmemente que los académicos deben evitar cualquier apoyo financiero personal de la industria que se derive de actividades de marketing diseñadas para mejorar las ventas de medicamentos. Estas actividades incluyen dar charlas para empresas y aceptar regalos de empresas. Por otro lado, creemos que es de interés público fomentar las colaboraciones científicas básicas y clínicas entre los centros médicos académicos y la industria a fin de mejorar nuestro conocimiento sobre los trastornos psiquiátricos y promover el desarrollo de tratamientos nuevos y más efectivos.

Esta columna fue coescrita por Eugene Rubin MD, PhD y Charles Zorumski MD.

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