¿Son más propensos los perros o los gatos a hacernos reír?

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Un amigo estaba visitando mi casa y mientras nos preparaba algunas bebidas frías, casualmente arrojé un cubo de hielo a mi Cavalier King Charles Spaniel, Ripley. A él le gusta comer crujiente sobre hielo, así que de inmediato se lanzó sobre el piso de madera para agarrar su dulce helado. Desafortunadamente, excedió su objetivo, y su pata golpeó el cubo de hielo y lo envió deslizándose por el suelo. Lo persiguió y se giró para agarrarlo, pero de nuevo su pata lo golpeó primero, moviéndolo en una nueva dirección y lo envió corriendo hacia el otro lado de la habitación en su persecución. Le llevó entre 15 y 20 segundos cargar alrededor de la habitación para capturar su premio, sin embargo, eso fue suficiente para provocar algunas risas entre mi invitado y yo. Mi amigo se volvió hacia mí y me preguntó: "¿Así que mantienes a un perro cerca para que sirva como bufón de la corte? ¿Crees que un gato también funcionaría?

La risa es una parte muy importante de las interacciones sociales humanas. La investigación muestra que en general nos reímos cuando hay otras personas alrededor, y rara vez cuando estamos solos. Debido a que tendemos a tratar a los perros (y gatos) como compañeros, pueden provocar la risa en nosotros. Piénselo de esta manera, si las personas hablan con sus mascotas, ¿por qué no se reirán con ellas también? Los psicólogos clínicos han realizado investigaciones que demuestran que la risa puede reducir el estrés, proporcionando así un efecto de curación psicológica en las personas. La investigación clínica ha demostrado que si puede lograr que la gente se ría más a menudo, mejora enormemente la forma en que perciben su calidad de vida. Esto hace que la risa sea un bien valioso. Hubo un par de estudios que analizaron si nuestras mascotas tienen algún efecto sobre la frecuencia con la que nos reímos. Estos estudios no se han llevado a cabo a gran escala, pero han proporcionado algunos datos interesantes.

El primero de ellos fue por Robin Maria Valeri del Departamento de Psicología de la Universidad St. Bonaventure en el estado de Nueva York. El estudio apareció en la revista Society and Animals * . Este pequeño estudio (acertadamente titulado Tails of Laughter) observó grupos de personas que tenían perros, gatos, perros y gatos, o no tenían ningún animal de compañía. A los participantes en este estudio se les dijo que la encuesta fue diseñada para explorar la frecuencia con la que las personas se reían y lo que les hacía reír. Por un día, se requirió que cada participante llevara un "registro de risa" y registrara todas las incidencias (a) en las que se rieron, (b) qué les hizo reír, (c) qué tan reía, y (d) quién estaba presente . Tomar nota de todos esos detalles cada vez que se ríe probablemente sea suficiente para quitar la diversión de una buena risa, sin embargo, este grupo de voluntarios perseveró.

El primer resultado, y tal vez el más importante, fue que los dueños de mascotas en general tienden a reír con más frecuencia que las personas que no viven con animales de compañía. Sin embargo, cuando analizamos quién reía, nos sorprendió un poco. Dada la cantidad de videos de gatos graciosos que se encuentran en YouTube, uno esperaría que fueran los dueños de los gatos los que rieran más frecuentemente. Esto, sin embargo, no es el caso. Los dueños de perros y las personas que son dueñas tanto de gatos como de perros tienden a reír más a menudo, y los dueños de gatos obtienen la menor risa de sus mascotas.

Entonces, ¿qué es lo que hacen los perros lo que nos hace reír? En un informe publicado en la revista Anthrozoos ** , Robert Mitchell y Kristi Sinkhorn del Departamento de Psicología de la Universidad de Eastern Kentucky intentaron arrojar algo de luz sobre el fenómeno. Grabaron en video a personas que jugaban con sus perros o con perros desconocidos y trataron de determinar qué estaba sucediendo durante estas sesiones que provocaron la risa. Descubrieron que lo más común que provocaba risas en las personas era cuando veían al perro fallar en algún aspecto de la obra, como por ejemplo, perder una pelota que le arrojaron, etc. Este fue exactamente el tipo de situación que provocó la risa de mi amigo y yo mientras miraba a mi perro perseguir el cubo de hielo. El segundo lugar en la producción de risa fue cuando el perro hizo algo que no se había anticipado (como saltar sobre una pelota en lugar de tratar de recuperarlo) o cuando actuaba de una manera exagerada (como tratar de recuperar varios objetos al mismo tiempo) . Solo como un lado, los investigadores encontraron que las mujeres son más propensas a reírse de sus perros que los hombres (aunque las mujeres tienden a reír más en general cuando los hombres están cerca).

Estos investigadores resumen sus resultados diciendo "Nuestra risa significa que los perros son socios sociales. Nos reímos con los perros para compartir nuestro divertido reconocimiento de incongruencias sociales o marcos cambiantes. Nos reímos con (o con) los perros cuando hacen lo que no se espera o se supone que deben hacer, y no hacen lo que se espera o se supone que deben hacer ".

Si bien estos son estudios relativamente pequeños, ayudan a arrojar algo de luz sobre nuestras relaciones con nuestros perros. Sin embargo, quedan muchas preguntas. Lo que los perros hacen de nuestra risa, en todo caso, sigue siendo un misterio a pesar de que la investigación muestra que los perros también se ríen (haga clic aquí para leer sobre eso).

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: The Wisdom of Dogs; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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Datos de:

* Robin MariaValeri, (2006). Tails of risa: un estudio piloto que examina la relación entre la tutela de los animales de compañía (propiedad de mascotas) y la risa. Society & Animals 14: 275-293.

** Robert Mitchell y Kristi Sinkhorn (2014). ¿Por qué la gente se ríe durante las interacciones perro-juego humano? Anthrozoos, 27: 235 – 250

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