¿Son seguros los lubricantes sexuales?

Previamente, he exaltado a los lubricantes sexuales comerciales como el secreto resbaladizo del sexo sensacional. ¿Por qué el endoso? Tanto en hombres como en mujeres, el lubricante mejora la sensibilidad de la piel al tacto erótico. Muchas mujeres de todas las edades no se autolubrican lo suficiente para tener relaciones sexuales cómodas. Y muchas mujeres posmenopáusicas sufren sequedad vaginal crónica. Como resultado, muchos sexólogos alientan a las parejas de todas las edades a usar lubricante en todo momento.

Pero ahora debo templar mi entusiasmo. Investigaciones recientes sugieren que, en usuarios frecuentes, los lubricantes sexuales dañan las células genitales de la piel y pueden aumentar el riesgo de infecciones de transmisión sexual (ITS). Me apresuro a añadir que, para muchos amantes, los beneficios del lubricante superan cualquier riesgo. Pero los riesgos parecen ser reales y las parejas deben entenderlos, y usar lubricante no solo con las piernas, sino también con los ojos abiertos.

¿Riesgo en alta osmolalidad?

En los últimos 30 años, los lubricantes sexuales se han vuelto muy populares. Solo en los Estados Unidos, son una industria de $ 200 millones al año. La mayoría de las parejas los han probado. Un cuarto de las parejas han usado lubricante en el último mes. Y un amplio consenso de mujeres dice que hacen las relaciones sexuales más cómodas y placenteras.

Los lubricantes sexuales más populares, entre ellos, Astroglide y KY Warming Jelly, son a base de agua, lo que significa que el agua es su principal ingrediente. Además, estos lubricantes contienen glicerina y propilenglicol que ralentizan la evaporación del agua y hacen que los productos sean más resbaladizos que la saliva.

Pero esos otros componentes también aumentan la "osmolalidad", una medida de la concentración molecular de los ingredientes. La mayoría de los lubricantes sexuales tienen osmolalitas sustancialmente mayores que las células a las que se aplican (hiperosmolalidad). Cuando los productos de alta osmolalidad entran en contacto con células genitales o rectales de osmolalidad más baja, las células pierden agua y se arrugan como uvas que se convierten en pasas. Y eso puede causar problemas:

• Investigadores portugueses expusieron células vaginales a lubricantes comerciales de alta osmolalidad o a un lubricante que formularon que tenían la misma osmolalidad (iso-osmolalidad) que las células. Los lubricantes de alta osmolalidad causaron daño celular que podría aumentar el riesgo de ITS.

• La vagina contiene una amplia gama de microorganismos que ayudan a mantenerla saludable. Investigadores de la Universidad de Pittsburgh encontraron que los lubricantes de alta osmolalidad matan algunos de estos microorganismos, posiblemente hacen que la vagina sea más susceptible a las ITS.

• Los investigadores de Johns Hopkins replicaron el estudio portugués utilizando células rectales. El lubricante comercial causó un mayor daño celular, lo que llevó a los investigadores a concluir que podrían aumentar el riesgo de transmisión del VIH.

• Como parte de un estudio en curso, los investigadores de UCLA encuestó a adultos sobre el sexo anal receptivo (RAI) y el uso de lubricantes. Recordando el mes antes de ser encuestados, un tercio de los participantes informaron RAI frecuente y el uso constante de lubricante. En comparación con las parejas que usaban el lubricante con poca frecuencia o que no lo usaban, los usuarios frecuentes de lubricantes con frecuencia RAI tenían tres veces más riesgo de contraer una infección de transmisión sexual: el 3 por ciento frente al 10 por ciento.

Uno de los investigadores de Johns Hopkins, el biofísico Richard Cone, Ph.D., aboga por reducir la alta osmolalidad de los lubricantes: "Prácticamente todos los lubricantes sexuales deben reformularse".

Por otra parte

El problema con los estudios recién citados es que la mayoría de las células estudiadas en el laboratorio, no las personas en el mundo real. Los hallazgos de laboratorio pueden ser estadísticamente significativos y, por lo tanto, califican para la publicación, pero en realidad no significan nada más allá de los tubos de ensayo.

El único estudio de palabras reales se centró en las parejas que participan en frecuentes relaciones anales, pero ese grupo representa solo una pequeña minoría de la población general de amantes.

Mientras tanto, investigadores de la Universidad de Indiana dieron a 2.453 mujeres uno de varios lubricantes y les pidieron que llevaran un diario sexual diario durante cinco semanas. En comparación con los controles que no usaron ningún lubricante, aquellos que sí informaron un placer sexual y una satisfacción sustancialmente mayores con menos quejas genitales y sin mayor riesgo de ITS.

El caso de la saliva

La investigación hasta la fecha plantea preguntas sobre la seguridad del lubricante, pero el único estudio del mundo real que apunta a un mayor riesgo de ITS involucra a las parejas que tienen relaciones anales frecuentes. Para todos los demás, no hay documentación de un aumento en el riesgo y alguna evidencia de menos riesgo. Una situación confusa.

Una respuesta razonable a la incertidumbre sería usar el lubricante que está más cerca de la osmolalidad en las células genitales. Ese producto es Good Clean Love, disponible en Wallgreens y Target, o en sus sitios web.

Otra sería usar saliva, el lubricante sexual de la naturaleza. La saliva siempre está disponible y es gratis. Pero la saliva no es tan resbaladiza como los lubricantes comerciales y se seca rápidamente.

Mientras tanto, una creciente literatura muestra que en la pareja el hacer el amor, la clave del orgasmo femenino no son las relaciones sexuales vaginales, sino los cunnilingus suaves y extendidos, que proporcionan sexo oral a las mujeres. Las relaciones sexuales pueden ser maravillosas y muchas parejas se deleitan con su cercanía especial. Pero no importa cuánto tiempo dura la relación sexual o cuán grande es el pene, la antigua entrada y salida no proporciona muchas estimulaciones clitoridianas. Como resultado, entre las parejas que equiparan "sexo" y "relación sexual", los hombres tienen orgasmos alrededor del 95 por ciento del tiempo, pero la tasa de mujeres es solo de alrededor del 50 por ciento. Pero cuando los hombres proporcionan tasas orales suaves y prolongadas, las tasas de orgasmo de las mujeres aumentan a alrededor del 90 por ciento.

Cunnilingus lubrica automáticamente la vagina con saliva. Entonces, ¿qué pasa si no es tan resbaladizo como un lubricante comercial? Durante cunnlingus la erección del hombre no entra en la vagina de la mujer, por lo que la fricción y la irritación no son problemas. Y entonces, ¿qué pasa si la saliva se seca más rápido que los lubricantes? Si el hombre proporciona cunnilingus extendido, constantemente refresca la saliva en la vulva y el clítoris, por lo que el secado no es un problema.

Los lubricantes pueden o no hacer más daño que bien. Pero los amantes pueden evitar fácilmente esta controversia -y aumentar la probabilidad de orgasmo de las mujeres- al incorporar más cunnilingus en el acto sexual.

Referencias

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