¿Sonríe para salir del estrés?

Coloca un lápiz entre tus labios de la manera correcta, y te sentirás más feliz, aunque no sabrás por qué. El resultado es tan confiable que utilicé este truco para los estudiantes como una demostración infalible cuando enseñé introducción a la psicología.

Este efecto demuestra la teoría de la emoción "retroalimentación facial", pero puedes pensar que es "fingir hasta que lo logres". La idea es simple: tu cerebro está monitoreando constantemente lo que está sucediendo en tu cuerpo. Analiza aspectos como la tensión muscular, la postura, la frecuencia cardíaca, la respiración y, sí, las expresiones faciales, para juzgar cómo te sientes.

Póngase en una posición más feliz y puede mejorar su estado de ánimo. Practica un rostro deprimido y una postura abatida, y observa la oscuridad. El truco del lápiz funciona porque fuerza a tu cara a imitar una sonrisa genuina, reclutando sólo los músculos de la boca, las mejillas y los ojos que cobran vida cuando eres feliz .

El nuevo estudio, publicado en un próximo número de Psychological Science, realizado por Tara Kraft y Sarah Pressman en la Universidad de Kansas, llevó el viejo experimento un paso más allá.

Los participantes fueron sometidos a dos tareas estresantes: una era un desafío mental, la otra una inducción del dolor, mientras sostenían un palillo con la boca. Algunos participantes lo sostuvieron de una manera que recluta los músculos de una sonrisa genuina, algunos sostuvieron el palillo de una manera que recluta los músculos de una sonrisa falsa (boca solamente), y otros de una manera que no imita una sonrisa en absoluto .

[Encontré la imagen a continuación, que demuestra estas posiciones, en la tesis de maestría del autor principal. Los pequeños cables que ves están unidos a los electrodos que miden la actividad muscular.]

Los investigadores midieron los niveles de frecuencia cardíaca y estrés de los participantes durante y después de la tarea de desafío mental y dolor. Sorprendentemente, aquellos que imitaban una sonrisa genuina estaban menos estresados ​​y mostraban una recuperación fisiológica más rápida de las tareas estresantes que aquellos que imitaban una sonrisa falsa o no sonreían.

El aparente reconocimiento de este estudio es simular una sonrisa cuando te sientes estresado o con dolor. Pero puede ser un poco más complicado que eso. Los participantes no sabían por qué llevaban un palillo en la boca, y ciertamente no intentaban sentirse mejor. Una parte importante del efecto de retroalimentación facial puede ser que esté sucediendo fuera de la conciencia.

Si intenta cambiar su estado de ánimo, el truco puede no funcionar tan bien (si es que lo hace). Tu cerebro sabrá por qué estás activando esos músculos sonrientes y no malinterpretará la expresión como felicidad.

Entonces, ¿qué puedes hacer para utilizar este hallazgo? Creo que no puedes equivocarte al ampliar tu enfoque a todo el cuerpo. Otra investigación sugiere que sentarse erguido o erguido aumenta la confianza y el estado de ánimo; abrazarte reduce el dolor; respirar lenta y profundamente reduce el estrés y mejora el estado de ánimo; inclinarse hacia algo (o alguien) te hace sentir menos ansioso o temeroso.

En lugar de limitarse a un truco de palillos chinos, practique colocando todo su cuerpo en una posición más relajada, segura o apoyada. Aprenda a mantenerse de pie y respirar bien. Una clase de yoga básica debería encargarse de esto. Luego, cuando te encuentres estresado, ansioso o dolorido, haz tu mejor esfuerzo para encarnar completamente la actitud o emoción que te gustaría experimentar.

Nuevo estudio citado:
Kraft T & Pressman S (2012 en imprenta). Sonría y aguante: la influencia de la expresión facial positiva manipulada en la respuesta al estrés. Ciencia psicológica.

Kelly McGonigal es psicóloga de la Universidad de Stanford. Su último libro, que está lleno de estrategias para reducir el estrés y alcanzar tus metas, es el instinto de fuerza de voluntad: cómo funciona el autocontrol, por qué es importante y qué puedes hacer para obtener más. También es autora de Yoga for Pain Relief y The Neuroscience of Change.

Siga a Kelly en Twitter: http://twitter.com/kellymcgonigal o en Facebook: http://www.facebook.com/kellymcgonigalauthor

Related of "¿Sonríe para salir del estrés?"