Sonriendo con envidia: deleitarse en la caída de los demás

La palabra alemana schadenfreude se refiere a deleitarse en las desgracias de los demás, cuando su desgracia no tiene ningún beneficio directo para usted. Aunque me siento incómodo incluso al escribirlo, esto ocurre con bastante regularidad en la sociedad. Podemos (secretamente) tener una sonrisa rápida cuando alguien que nos ha lastimado tiene algo malo que les sucede; diablos, incluso podríamos reírnos histéricamente cuando un amigo se tropieza en la acera. Por supuesto que nunca he hecho ninguna de esas cosas. Pero por lo que he escuchado, sucede.

(Y si investigas la verdad de esa afirmación acerca de mi propia schadenfreude , no le preguntes a mi amigo Kevin acerca de una vez en la universidad cuando tropezó en la acera. ¿Qué vereda preguntas? Exactamente, ¡buen trabajo!)

Como lo indica mi intento de encubrimiento de schadenfreude (¿no fue convincente?), Un problema al estudiar schadenfreude es que no es algo que las personas quieran admitir fácilmente; hay una fuerte motivación para encubrirlo, si las personas son conscientes de ello la mayor parte del tiempo (no todas las influencias en nuestra mente son conscientes). "Hombre, se siente tan bien ver a ese tipo herido" no es algo que vayamos exactamente al centro de la ciudad y gritemos por un micrófono, a menos que sea Osama bin Laden o alguien.

Probablemente muy conscientes de esto, los investigadores decidieron probar cuando las personas se deleitan en las desgracias de otros que usan la enseñanza de la fMRI. Básicamente, las fMRI funcionan al evaluar el flujo sanguíneo a ciertas áreas del cerebro. Cuando un área muestra un aumento del flujo sanguíneo en respuesta a una imagen o un comportamiento, podemos estar seguros de que esa área del cerebro tiene un propósito relacionado con esa imagen o comportamiento. Por ejemplo, hay ciertas áreas del cerebro que están activas cuando experimentan dolor.

Las investigaciones recientes que utilizaron la tecnología de resonancia magnética funcional midieron las respuestas neurológicas de las personas a varias personas, ya sea que les sucediera algo bueno, como disfrutar de un emparedado; algo malo les sucede, como empaparse con un charco cuando pasa un automóvil; o les sucede algo neutral, como bostezar. Las personas en las imágenes fueron personas que la investigación descubrió que provocaban disgusto (es decir, personas sin hogar), lástima (es decir, ancianos) o envidia (es decir, gente de negocios exitosa).

Los participantes experimentaron el menor dolor, basado en las grabaciones de resonancia magnética funcional, al ver a alguien a quien envidiaban haber sido lastimados, en relación con alguien que los disgustaba o que lamentaban. También experimentaron más dolor cuando las personas a las que envidiaban les sucedió algo bueno.

Estas lecturas de fMRI se correlacionaron con la disposición de las personas para dañar a otros en escenarios hipotéticos. Es decir, estas áreas del cerebro que mostraban placer en las desgracias de las personas envidiadas estaban relacionadas con una mayor probabilidad de querer dañar a las personas envidiadas.

Estos investigadores también encontraron en investigaciones actualmente no publicadas que la tasa de sonrisa de las personas aumenta cuando a las personas envidiadas les ocurren cosas malas.

Entonces, ¿cuándo nos sentimos bien cuando otras personas tienen cosas horribles que les pasan? Esta investigación sugiere que esto es probable que ocurra cuando estamos celosos de la otra persona.

Así que la próxima vez que te sorprendas sonriendo cuando alguien se tuerce un tobillo, o pierde un trabajo, o no sé, pide pan de centeno para su emparedado y recibe pan blanco, esto podría revelar que estás celoso de esa otra persona.

Nos deleitamos en las desgracias de los demás cuando estamos celosos de ellos, solo que no le digas a mi amigo Kevin que esta podría ser la razón por la que me reí cuando tropezó en la acera. ¿Acuerdo?

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