Soy demasiado ordinario para ingresar a la universidad

Sucede cada otoño. Uno de diecisiete años tras otro se deja caer en el sofá de mi oficina y se enoja: "Soy tan común y mis amigos son tan excepcionales". ¿Qué está pasando? Es tiempo de solicitud de la universidad. Un paciente estaba preocupado porque, al igual que muchos niños, tardó un poco en calentarse para ir a la escuela secundaria. Como resultado, sintió que desperdició cualquier oportunidad de entrar en una 'buena universidad'. Sin embargo, oigo lo mismo de los estudiantes heterosexuales. Una joven comparó el proceso de solicitud de ingreso a un concurso de belleza para jóvenes de 17 años. Ella me dijo "Prefiero ser atropellado por un autobús y en el hospital que experimentar la ansiedad que ahora siento.

No son solo los niños quienes se estresan. Los padres también están muy ansiosos sobre dónde caen sus hijos, y están tan abrumados por el proceso. Algunos han sido llevados a medidas extremas. Escuché que un oficial de admisiones hablaba de un padre que realmente ocupó el lugar de su hijo en la entrevista de la universidad, y racionalizó que sus habilidades para entrevistar eran mejores que las de su hijo. He visto padres que dicen 'No me importa a dónde va Johnny a la universidad' y luego lo aliento a tomar el SAT por cuarta o quinta vez. A los padres les preocupa que el lugar donde asiste su hijo sea fundamental para el éxito de la vida, y a menudo sienten que también ellos están siendo evaluados.

Aquí hay algunos puntos a considerar si y cuando su hijo está solicitando ingreso a la universidad:

No tiene que ser perfecto para entrar : un amigo mío es un querido profesor y administrador universitario. Advierte a los estudiantes que no se preocupen si 'un compañero de clase tiene más insignias, premios o un GPA más alto. Rara vez afecta el lugar donde será admitido ". Le pregunté qué consejo le daría a un estudiante de último año de escuela superior que solicita ingresar a la universidad:

"Tienes más de lo que compartir y estar orgulloso de lo que te puedes dar cuenta. Muchas experiencias o logros importan, tanto en la vida como en el proceso de admisión a la universidad. Los estudiantes que trabajan fuera de la escuela, que cuidan a sus hermanos, padres, abuelos o un vecino mayor pueden querer compartir esa información. Demostrar que has crecido, cambiado, aprendido algo o superado obstáculos demuestra la firmeza y la resistencia que las universidades están buscando ".

A dónde va importa menos de lo que cree: dos investigadores, Alan Krueger y Stacey Berg Dale, querían descubrirlo si los niños que asistían a las mejores universidades (como Ivies, Amherst, Berkley, etc.) lo hicieron mejor que sus pares. fue a instituciones menos prestigiosas El éxito se midió por el ingreso. Descubrieron que para 1995 los estudiantes que ingresaron a la universidad en 1976 ganaron un 30% más que los estudiantes que asistieron a una universidad menos selectiva. Sin embargo, el dúo de investigadores se preguntó si la verdadera diferencia no era el prestigio de la universidad, sino la determinación del estudiante de llegar allí. Para responder a esta pregunta, observaron a los niños que ingresaron en un Ivy League College, pero se fueron a otro lugar, probablemente por razones financieras. Veinte años después, estos niños ganaron tanto como sus contrapartes que asistieron a las universidades de élite. En otras palabras, lo que importaba era cuán duro trabajaban los estudiantes, no dónde iban a la universidad. Lo contrario también es cierto. Conocí a muchos graduados de Harvard cuya falta de motivación después de la universidad los retenía.

Además, en un artículo de opinión titulado "Por qué los rankings universitarios son una broma", el columnista del New York Times Frank Bruni contó lo impresionado que estaba de visitar la Universidad de Maryland, en el condado de Balitmore. Mientras estaba allí, Bruni habló con un renombrado matemático y conoció a un comediante cuya breve película se exhibió en el Festival de Cine de Cannes. Esta escuela ofrece educación superior a estudiantes de bajos ingresos que tienen carreras sobresalientes. Bruni concluyó que "las clasificaciones alimentan el mito de que las universidades más ricas y más selectivas tienen algún rincón en la educación superior".

Se trata de la forma, no el prestigio : Nicole Oringer dirige una práctica de asesoramiento universitario de primera clase. Su lema es "unimos a los niños con las universidades y no a los padres con las calcomanías". Demasiadas veces he visto a los estudiantes aceptar la admisión a una escuela con un nombre mejor, en lugar del que podrían ser más felices. Yo era uno de esos niños. Allá por 1978 elegí la Universidad de Columbia sobre la Universidad de Michigan, solo para tener un primer año miserable. Hubo una serie de factores que contribuyeron a mi infelicidad, pero afortunadamente Michigan todavía me tendría como estudiante transferido. Si bien había mucho sobre Columbia que extrañaba, creo que crecí más como persona en Michigan, porque era una mejor combinación. Para citar de nuevo a mi amigo profesor, "las instituciones de marca no siempre son lo mejor, y muchas instituciones más pequeñas o menos conocidas ofrecen más oportunidades de crecimiento y desarrollo".

Me temo que la carrera para producir estudiantes de alto rendimiento que hayan alcanzado su potencial a la edad de dieciocho años les está robando las cosas que más necesitan para tener éxito: suficiente espacio para aprender por ensayo y error, suficiente libertad para aprender por sí mismos, y suficiente tiempo para crecer Aplicar a la universidad es competitivo, pero no es la competición más importante en la vida de una persona. A diferencia de un concurso de belleza, no hay solo ganador. El objetivo es producir un niño de dieciocho años que esté listo para emprender un proceso de crecimiento y auto superación de por vida y que siempre trabaje para alcanzar su potencial.

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