¿Soy un adicto? ¡Una nueva prueba simple puede ayudarnos a obtener la respuesta!

Uno de los mayores problemas con la adicción es que nunca sabemos quién es realmente un adicto. Sí, tenemos pruebas y nociones, entrevistas y criterios, pero todos son simplemente herramientas que hemos utilizado para resolver el problema de no saber. Bueno, un estudio reciente de un par de investigadores de la Universidad Estatal de Florida nos puede ayudar a acercarnos un poco más (antes de emocionarse demasiado, lea las limitaciones al final). Mi mensaje para llevar a casa de esta publicación es familiar: La adicción es una enfermedad , no una cuestión de moralidad.

¿Soy un adicto? Prueba de adicción

Una de las principales razones del impulso para encontrar el "gen alcohólico" fue la esperanza de que, una vez que se encuentre, nos permita decir con certeza quién es (y quién no) un adicto. Se revelaría a todas aquellas personas que simplemente usan drogas y otras adicciones como excusa para su horrible comportamiento y se podría identificar a todos aquellos que verdaderamente necesitan ayuda. Pero no funcionó de esa manera.

No hay un gen alcohólico . Hay un montón de genes que están asociados con, y muy probablemente contribuyen, al riesgo de que alguien se convierta en un adicto. Pero varían según los diferentes medicamentos, requieren algunas pruebas bastante serias y contribuyen muy poco (individualmente) a nuestra capacidad de categorizar a las personas. Los mismos genes que están relacionados con la adicción también están relacionados con el TDAH, los trastornos de ansiedad, la depresión, y así sucesivamente …

Pero, ¿no sería genial si tuviéramos una prueba concluyente? ¿Algo que funcionó realmente nos ayudó a diferenciar entre adictos y el resto?

Prueba de respuesta de la piel

La modulación de la respuesta electrodermal (ERM, un nombre elegante para medir la conductancia de la piel) es una medida de cómo la conductancia de la piel cambia en respuesta a un estrés predecible e impredecible.

La conexión entre la adicción y la respuesta de la piel puede parecer exagerada, pero bueno, las pupilas dilatadas son un signo de atracción sexual, así que … La idea es que cuanto más preparado esté el sistema general para lidiar con el estrés predecible, mejor equipada estará una persona para manejarla factores estresantes de la vida Una mala respuesta significaría que el sistema de la persona no se está ajustando bien a los factores de estrés que son predecibles, produciendo demasiada excitación y malestar a los eventos para los que deberían estar preparados.

Entonces, para este estudio, ERM alto bueno, bajo ERM malo, ¿entiendes?

Para abreviar, esta investigación reciente muestra que el ERM bajo fue más común entre las personas con adicción que entre los controles (personas sin problemas importantes de salud mental) e incluso entre las personas con trastornos de la personalidad.

La buena noticia es que este hallazgo es prometedor en términos de una posible identificación futura de personas que puedan desarrollar problemas de adicción. Pero, por supuesto, hay algunos problemas.

Limitaciones del estudio

Dado que el estudio usó personas que ya eran adictas, es imposible para nosotros saber si existe un ERM bajo antes de que se desarrolle la adicción. Si lo hace, podremos identificar a los adictos potenciales antes de que se vuelvan adictos, pero de lo contrario, aún sería útil hacerse una prueba para distinguir a los adictos actuales de los no adictos.

Por supuesto, en este momento la prueba solo funciona al comparar grupos adictos a no adictos: no tenemos normas o puntos de corte que nos digan de manera individual quién es o no un adicto. Se necesitará mucha más investigación antes de que sea posible.

Esta no es la primera prueba que se ha mostrado prometedora en términos de una prueba de identificación rápida para la adicción. Hay bastante investigación que muestra una relación entre una onda cerebral específica (llamada P300 ) y la adicción. el problema es que el P300 resultó ser bastante generalmente asociado con lo que se conoce como trastornos de externalización (como actividad ilegal, comportamiento sexual de alto riesgo, agresión, etc.). Personalmente, creo que a medida que las adicciones conductuales (como la adicción al sexo que implica un comportamiento sexual de alto riesgo) se entiendan más comúnmente, muchos de esos trastornos externalizantes pueden reclasificarse, lo que hace que P300 sea posiblemente más popular como medida de adicción.

La conclusión: ¿podemos decirlo?

Es muy pronto para saber si ERM resultará ser un buen marcador de la adicción, pero estoy seguro de que la gente está trabajando duro para tratar de resolverlo, así que deles algo de tiempo. Hace años escuché una presentación sobre personas con baja variabilidad en la frecuencia cardíaca que parecía sugerir algo muy similar, así que estoy esperanzado. Pero para mí, hay un mensaje más importante para llevar a casa:

Una vez más, este estudio muestra que hay factores fisiológicos para la adicción que están más allá del control real de cualquier persona. Personalmente, no conozco a nadie que pueda cambiar su conductancia de la piel, por lo que me siento bastante cómodo al decir que la adicción es una afección médica real en la medida en que tiene síntomas físicos y algunos tratamientos prometedores.

Pero, de nuevo, soy un científico …

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