Stiletto Heels y la economía

Lo admito. Me gustan los zapatos Y me he dado cuenta de que a muchas mujeres parece gustarles también. En los últimos años también he notado (difícil de no hacerlo) que la altura de los tacones de las mujeres (especialmente aquellos con plataformas adicionales) parecía estar moviéndose hacia el territorio de la hemorragia nasal.

Para aquellos de ustedes que piensan que este es un tema demasiado frívolo para discutir aquí, tengo una defensa. Escribo sobre cambio y transición, y como revela un estudio de IBM sobre redes sociales y blogs de moda, la altura de los talones de las mujeres es de hecho un indicador de los cambios en la economía y, sospecho, también de otras cosas.

Pero me estoy adelantando a mí mismo. Necesito explicar cómo surgió mi reciente enfoque en los zapatos. A veces me encuentro con un amigo para almorzar en el centro de Manhattan en el restaurante de una conocida tienda departamental. Una renovación realizada en los últimos años creó un piso entero de zapatos estratégicamente ubicado frente al restaurante. Así que, a menos que seas totalmente inconsciente, significativamente distraído, o te hayas puesto anteojeras deliberadamente, no puedes evitar ver los zapatos todo el camino hasta el restaurante. Y siempre me detengo a mirar.

Una y otra vez me di cuenta de que me estaba riendo silenciosamente, incluso pronunciando palabras de exclamación ("¡Guau!" "¡Guau!" "¡Qué!" "¡Tienes que estar bromeando!") En voz baja por lo que dije Estoy viendo. A veces, he intercambiado miradas de complicidad con otra mujer que estoy segura de que se está preguntando lo mismo que yo.

Estamos hablando de tacones delgados, flacos de 6 a 7 pulgadas, tal vez incluso más altos, y lo más sorprendente de todos son esos zapatos con la plataforma agregada. He visto mujeres que intentan entrar, o debo decir, en estos apéndices altos en las calles de la ciudad de Nueva York (no tan fácil de caminar incluso con zapatos planos) antinaturalmente inclinadas hacia delante para mantener el equilibrio. Detente por un momento y piensa en esas imágenes.

Históricamente, definitivamente parece existir una correlación entre el tamaño del talón y el estado de la economía: se ha demostrado que la altura de los zapatos de las mujeres aumenta durante los períodos de crisis. La Gran Depresión, la crisis del petróleo de la década de 1970 y las puntocom de la década de 1990 vieron a los zapatos de tacón bajo reemplazados por los tacones altos y los zapatos de plataforma, aunque la altura del talón parece haber alcanzado nuevas alturas esta vez (alcanzando su punto máximo en 2008-2009). Trevor Davis, un experto en productos de consumo de los Servicios Globales de IBM, ha sugerido que durante los tiempos económicos difíciles "los consumidores recurren a una moda más extravagante como medio de fantasía y escape".

Ciertamente, fantasear puede hacerte sentir mejor, al menos por un tiempo. ¿Pero es eso una explicación suficiente de por qué las mujeres gravitan hacia los tacones más altos durante los malos tiempos económicos? Y cuando llegue el momento, piense en esto, el costo exorbitante de la fantasía durante tiempos económicos difíciles simplemente no tiene sentido, simplemente no se calibra con lo que cabría esperar; esa razón y practicidad podrían prevalecer, a menos que, por supuesto, el dinero no sea un problema.

Antes incluso de comenzar a investigar el fenómeno de la altura del talón y las tendencias económicas, sentí intuitivamente que tenía que haber una fuerte correlación entre los tacones de aguja (el término "estilete" se refiere a una daga pequeña con una hoja delgada que se estrecha) cuyo físico escaso la superficie minimiza el suelo debajo de sus pies y los tiempos inestables e impredecibles que vivimos.

Siento que el "balanceo" de las púas de las mujeres debe ser una metáfora de esta incertidumbre e inseguridad; quizás una forma de simbolizar el terreno inestable que todos estamos pisando. Después de todo, la mayoría de nosotros no puede negar que hemos presenciado la sacudida, la sacudida, la ruptura y la disolución definitiva de tantas instituciones sociales fundamentales, que alguna vez fueron "sólidas" en los últimos años, no solo de la economía.

Por cierto, la tendencia del calzado para el otoño de 2012 incluye tacones gruesos, zapatillas clásicas, mocasines, zapatos planos, y sí, el tacón de aguja sigue vivo y bien. Algunos escritores sobre el tema sugieren que la tendencia a la baja sugiere una mejora de la economía, mientras que otros se preguntan si el cambio es la reacción de las mujeres a la ostentación.

No hay duda de que la altura de los talones de las mujeres es un indicador válido de la economía, pero ¿son los tacones un predictor confiable del futuro? ¿Qué piensas?

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