Strip Show y Tell

El Estado de California emitió recientemente una "alerta de peligro" después de una muerte relacionada con el trabajo por intoxicación con cloruro de metileno. El trabajador estaba solo, utilizando el solvente cloruro de metileno para pelar pintura en el interior de un tanque semicerrado (http://www.cdph.ca.gov/programs/ohb-face/Documents/paintstripper.pdf). Esta es una tarea que nunca debería realizarse sin las protecciones suficientes en su lugar, lo que incluye el uso de un "sistema de amigos" para la vigilancia de seguridad. Aunque está restringido en Europa, este producto químico todavía se usa ampliamente en los Estados Unidos. El cloruro de metileno también es un lugar común en una serie de productos de consumo disponibles para uso en el hogar. No hay un sistema de amigos para eso.

El cloruro de metileno es un solvente químico sorprendentemente común que también recibe el nombre de diclorometano. Es una molécula simple compuesta de un átomo de carbono unido a dos átomos de cloro y dos de hidrógeno. Es el primo químico beso de cloroformo (también conocido como triclorometano, con un átomo de cloro más). El cloroformo es más conocido por su uso como fármaco anestésico temprano, una aplicación que luego se abandonó debido a la toxicidad. El cloruro de metileno actúa de manera similar. La inhalación excesiva de sus vapores volátiles puede conducir rápidamente a la pérdida de conciencia y al coma potencialmente fatal con la respiración deprimida.

Otra complicación de tales depresores del sistema nervioso central que contienen cloro es su tendencia a hacer que el corazón esté demasiado sensibilizado a la estimulación de "susto y huida" por la respuesta de adrenalina nativa. Esto puede conducir a una arritmia eléctrica mortal, imitando el efecto de un ataque cardíaco agudo. Detener el corazón y la respiración no es exclusivo de este producto químico: una cantidad de solventes que contienen cloro puede actuar de esta manera, algunos de los cuales también son mucho más tóxicos para el hígado (tetracloruro de carbono, por ejemplo, que es básicamente cloruro de metileno con dos átomos de cloro) y muchos de los cuales también son carcinógenos sospechosos basados ​​en estudios en animales. El cloruro de metileno, sin embargo, tiene un atributo especial que lo distingue. En el cuerpo humano, el cloruro de metileno se descompone para producir monóxido de carbono. Dado que se crea eficientemente en el lugar, nunca se detecta una alarma detectora de monóxido de carbono en el aire.

Todo esto puede ser muy ingenioso para un aspirante de Agatha Christie que trama la ficción de un cuerpo encontrado en un baño con la puerta cerrada desde el interior (¿fue un ataque cardíaco? ¿Un súbito coma? Envenenamiento por monóxido de carbono?), Pero la realidad no es un misterio, sino una tragedia evitable. De acuerdo con el Departamento de Salud Pública de California, en la última década, al menos 13 fabricantes de baños han muerto mientras usaban cloruro de metileno.

Referencia: http://www.cdph.ca.gov/programs/hesis/Documents/MethyleneChlorideAlert.pdf)

Tal vez esto no sea sorprendente: en muchos sentidos, un baño en el hogar puede no ser muy diferente del tipo clásico de espacio confinado que se encuentra típicamente en la industria, como el tanque semicerrado en el que el otro trabajador mencionado anteriormente murió recientemente. Los baños son a menudo pequeños, mal ventilados y propensos a atrapar los humos y los vapores.

El cloruro de metileno tiene propiedades físicas que promueven su capacidad para absorberse a través de la piel y vaporizarse en el aire, pero si eso no fuera suficiente, una de las formas en que se comercializa para el uso del consumidor es como aerosol de aerosoles. La Biblioteca Nacional de Medicina de los Institutos Nacionales de Salud de los EE. UU. Identifica más de una veintena de varios productos de consumo actualmente disponibles que contienen cloruro de metileno, incluidos removedores de pintura, productos para automóviles y varias marcas clasificadas para el mantenimiento doméstico. Algunos están compuestos de 80% o más del solvente.

Estos productos permanecen en el mercado porque nunca han sido restringidos por la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor (CPSC) de los EE. UU., Que hace algún tiempo abandonó la "elaboración de normas" para abordar esta cuestión, eligiendo emitir una "declaración de política" sobre el tema. Su consejo principal es: "Use removedores de pintura y otros productos que contengan cloruro de metileno al aire libre". Los responsables políticos de la CPSC, dándose cuenta quizás de que llevar la bañera al patio trasero no siempre es posible, también permiten que "Si un producto contiene cloruro de metileno ser utilizado en el interior, incluso en un garaje; abra todas las ventanas y puertas y use un ventilador para expulsar el aire exterior durante la aplicación y el secado ". Olvídese de Agatha Christie, con una agencia de vigilancia tan efectiva como la CPSC, es un episodio de" docuficción "de TV en el género de 1000 Ways morir.

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