Su adolescente tiene pensamientos suicidas: ¿Qué tan preocupado debería estar?

Si su hija (o su terapeuta) le dice que piensa en el suicidio, la respuesta natural es terror y culpa.

No estarás solo. Según los datos de 2013 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, más del 22 por ciento de las niñas estadounidenses de secundaria piensan en intentar suicidarse. Es un número terriblemente grande. Pero debería ayudar, un poco, escuchar que solo la mitad de ellos hizo un intento y solo el 3.6 por ciento hizo algo que los hizo necesitar atención médica.

Los números fueron aproximadamente la mitad para los niños: casi el 12 por ciento consideró suicidio, más del 5 por ciento hizo un intento y el 1.8 por ciento hizo un intento que resultó en una lesión, envenenamiento o una sobredosis que requirió atención médica.

Haga un inventario de todos los aspectos básicos de una vida saludable: ¿Su hija duerme lo suficiente, come adecuadamente, hace ejercicio y establece metas? ¿Está fumando marihuana o probando otras drogas?

Una adolescente que pierde el apetito tiene un riesgo mucho mayor de lastimarse de algún modo, según un estudio grande en Japón. El insomnio es otra mala señal.

Incluso si está seguro de que su hijo no toma en serio el suicidio, es mejor asegurarse de que llame la atención y actúe rápidamente: la investigación concluye que el tratamiento dentro de los primeros seis a 12 meses después de que comienzan los pensamientos suicidas es más efectivo. Las escuelas llevan a cabo programas de prevención del suicidio que ayudan a los adolescentes a reconocer los signos entre sí, pero otros estudios indican que estos programas no detienen los pensamientos o intentos suicidas.

Hay muchas opciones de tratamiento y probar más de una es una buena idea. Incluso las intervenciones basadas en computadora pueden ser útiles, según muestran algunas investigaciones. Un enfoque particularmente bueno es inscribir a su hija en un programa grupal dirigido por un especialista, donde hablará con otros adolescentes que estén deprimidos, ansiosos o enojados.

Las actividades creativas basadas en la comunidad-teatro local o programas de arte, por ejemplo-pueden mejorar la autoconfianza en los adolescentes. El ejercicio mejora la autoestima y amortigua la depresión.

Si está considerando una terapia individual, la mejor evidencia respalda un tipo de terapia enfocada en tomar conciencia de sus patrones de pensamiento, llamada "terapia cognitivo-conductual". Realmente no está claro si la terapia o los antidepresivos o una combinación son más efectivos. Lo mejor que puede hacer es hablar con su hija, ver lo que ella prefiere, y seguir probando nuevos enfoques cuando uno no está funcionando.

Una versión de esta historia aparece en Your Care Everywhere.

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