Su biblioteca local puede ser un lugar peligroso

Hay varias formas de comenzar una gran discusión en una fiesta. Puedes quejarte sobre la clasificación de un equipo deportivo de una universidad local ("¡Eh, fui a esa escuela!"), Puedes quejarte sobre la calidad de la enseñanza K-12 ("¡Cómo te atreves! ¡Mi hermana es maestra!"), o puede sugerir que el tiempo para la sucursal de la biblioteca local ha llegado y se ha ido. Las bibliotecas crean sentimientos fuertes, especialmente si la multitud tiene 50 o más. Oyes cosas como: "¡Necesitamos un lugar para que los niños aprendan a leer!" O "¡Las bibliotecas son nuestro tesoro nacional!" O "Si no hubiera bibliotecas, ¿dónde conseguirían los libros las personas?" O, como me gusta decir "Si no fuera por nuestras bibliotecas, ¿dónde iría a pasar el rato el vagabundo, el pedófilo o la esquizofrénica abusadora de alcohol?"

Permítanme comenzar diciendo que me gustan las bibliotecas ahora y que las amaba cuando era niño. Y, soy un "tipo libro"; leer y escribir (15 libros hasta ahora) han sido una parte importante de mi vida. Pero también fui policía, y durante los últimos 12 años he enseñado un programa llamado "The Difficult Patron" para docenas de bibliotecas. Esta sesión de medio día tiene que ver con una sola cosa: seguridad y protección para el personal de la biblioteca y su protección, y los patrones normales, de los patrones anormales.

Sabía desde mi niñez y mis días de policía que la biblioteca atraía a ciertos tipos de personas extrañas. Me mantuve alejado de ellos en las chimeneas cuando era un niño, y los saqué cuando estaban borrachos, amenazantes o violentos cuando estaba en patrulla. Solo después de que un consorcio de capacitación de la biblioteca me contactó y me preguntó si podía armar un taller para ayudar al personal a sentirse más seguro, comencé a ver el resto del iceberg.

En mis primeras sesiones de entrenamiento, comencé a escuchar historias de empleados que tenían que lidiar con usuarios desagradables, titulados y peligrosos. Las bibliotecas atraen a los pobres y desconcertados, al estafador oportunista y al ladrón furtivo, a los pandilleros, a los niños abandonados o desbocados, a las personas que no pueden controlar sus trastornos o sobriedad del Eje II y al depredador sexual que prefiere niños o, al menos, a la pornografía entusiasta que no tiene su propia computadora o acceso a Internet.

Después de escuchar a una empleada de la biblioteca de tipo abuela santa después de otra decirme que un tipo con abrigo o alguien que me había pedido que me ayudara a imprimir fotos en color de bestialidad pornográfica, comencé a desanimarme. Los empleados más jóvenes me contaron cómo los acosarían los usuarios de la biblioteca porque llevaban etiquetas con sus nombres y apellidos y títulos de trabajo. Los perpetradores usarían las computadoras de la sucursal para buscar información personal sobre ellos.

Los miembros de pandillas vienen a la biblioteca para destrozar el edificio o etiquetar los libros con sus grafitis, reclutar a otros niños, agitarlos por dinero, vender drogas o robar DVD. Los adolescentes vienen a tener relaciones sexuales en áreas apartadas. Los horribles padres dejan a sus hijos demasiado pequeños durante 12 horas al día y esperan que el personal de la biblioteca sea un servicio gratuito de guardería: "Aquí hay una lata de Coca-Cola y una manzana, pequeño Johnnie. Si te echan de la biblioteca, ve al parque y si te sacan del parque, vuelve a la biblioteca. "Presuntos cuidadores llevan a sus pacientes ancianos o con sillas de ruedas a una mesa con un libro y se van para diez horas. Las personas sin hogar comen, duermen y se acomodan en las ramas, tomando "duchas de fregadero" en los baños. Las personas traen sus "animales de confort" a las ramas, que no son perros entrenados para ciegos o discapacitados, sino bestias que "les dan consuelo" y deben dejarse entrar. Esto incluye serpientes, hurones, loros, tortugas, ratas, ratones y gatos. Puedes adivinar que algunas de estas criaturas escaparon de sus amos y se escaparon en el edificio.

Todas las bibliotecas a las que asistía parecían tener una galería de fotos de Rogue's o nombres de clientes de alto riesgo, algunos que tenían órdenes de alejamiento u otras órdenes de restricción civil en su contra. En la sucursal del Centro Cívico de San Francisco y en las principales bibliotecas del centro de Los Ángeles, el personal de seguridad uniformado tiene fotos publicadas en sus oficinas de guardia de los peores delincuentes, ladrones y depredadores sexuales. (La sucursal del Centro Cívico de San Francisco emplea a un trabajador social psiquiátrico, que ayuda a las personas sin hogar en el edificio con referencias a recursos de extensión de la ciudad).

Instalaciones grandes o pequeñas, ubicación rural o urbana, biblioteca jurídica, biblioteca de la universidad o biblioteca de la ciudad o del condado, estas situaciones son comunes, molestas, preocupantes y plagadas de problemas de responsabilidad. Pueden crear problemas de retención de personal y satisfacción laboral, y dañar el negocio de proporcionar información y entretenimiento a los ciudadanos que tienen razones legítimas y apropiadas para ir a la biblioteca.

La mayoría de las bibliotecas no tienen presupuesto para los guardias de seguridad y si lo hacen, a menudo es un empleado a tiempo parcial o una persona jubilada que a menudo teme intervenir en situaciones de seguridad. Algunas bibliotecas en ciudades más grandes tienen un equipo de seguridad a tiempo completo y realizan detenciones de ciudadanos para la policía de forma regular. Cuando le enseño al personal a llamar a la policía para personas problemáticas, dicen que sí, pero los policías no siempre vienen o cuando lo hacen, el patrón problema ya pasó.

Cuando le pregunto a mis grupos de capacitación qué es lo único que podrían cambiar para que sus instalaciones sean un lugar mejor y más seguro para trabajar, la respuesta más popular es siempre, siempre, siempre, "Deshágase de Internet". Los miembros del personal me dicen la historia es la misma todas las mañanas antes de que se abran: una larga fila de personas sin hogar u otros patrones agresivos empujan y empujan hacia las computadoras de Internet, a menudo en una carrera sin salida. Pasan horas en estas máquinas e intimidan a otros clientes o incluso a los miembros del personal que intentan moverlos para que otras personas puedan tener un cambio. Algunos sistemas y sucursales de bibliotecas usan cortes automáticos de una hora, protectores de pantalla o software de filtrado para reducir el acaparamiento de Internet y desalentar a los aficionados a la pornografía, pero esta es la excepción y no la regla.

Por lo tanto, parece que estamos en una encrucijada: gran parte del público más joven que no lee libros considera que las bibliotecas son un desperdicio de espacio, dinero y tiempo. Su estribillo habitual es: "Todo lo que siempre quisieras leer, investigar o encontrar ya está en Internet. ¿Por qué tendrías que conducir hasta un edificio cuando lo que necesitas ya está en línea? "A muchos empleados de primera línea que se relacionan con los patrones no les gusta Internet, no porque lo consideren como una" competencia ", simplemente lo hacen. No me gusta tener que ser parte del Departamento de Policía de Acceso a Internet, ver a los titulares titulares luchar literalmente durante el tiempo de pantalla. Entonces, ¿cuáles son las soluciones?

Quizás comienza con un rediseño completo del concepto. Tal vez tenemos que convertir algunas sucursales en ubicaciones de "libros y publicaciones periódicas solamente", sin acceso a Internet y una mejor aplicación de las normas de conducta. Tal vez podríamos convertir algunas sucursales en cibercafés, sin libros, pero con muchas pantallas donde sentarnos y personal capacitado en tecnología para ayudar (y una mejor aplicación de las reglas de conducta). Tal vez algunas sucursales se podrían convertir en bibliotecas solo para niños, donde los padres no acompañados deben registrarse para entrar y salir de sus hijos, los adultos solteros no pueden entrar y el contenido de Internet se filtra. (Un comportamiento favorito de aquellos usuarios a los que les gusta sacar el porno de Internet es asegurarse de que los niños que pasan puedan verlo también).

Por último, ¿qué hay de instituir un compromiso total con la seguridad en la biblioteca que obligue a los oficiales de seguridad entrenados, una mejor respuesta policial, una aplicación sólida de los Códigos de Conducta y el apoyo de los líderes de la ciudad y del condado y los funcionarios electos para asegurar los clientes tienen un lugar seguro para trabajar y visitar?

El Dr. Steve Albrecht, PHR, CPP, BCC, es un orador y autor basado en San Diego sobre temas de alto riesgo relacionados con los recursos humanos y la seguridad. En 1994, co-escribió Ticking Bombs, uno de los primeros libros de negocios sobre la violencia en el lugar de trabajo. Trabajó para el Departamento de Policía de San Diego durante 15 años. Él puede ser contactado en drsteve@drstevealbrecht.com

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