Su cerebro y su salud en la naturaleza: Rewilding es bueno para nosotros

" Si no siempre partimos de la naturaleza, ciertamente acudimos a ella en nuestra hora de necesidad. "(Henry Miller, 1957)

Uno de mis libros favoritos es Your Brain on Nature de Eva Selhub : La ciencia de la influencia de la naturaleza en su salud, felicidad y vitalidad (la edición de Kindle se puede ver aquí). Cada vez que vuelvo a él, se vuelve de color con más marcadores fluorescentes de luz diurna. Por lo tanto, me alegré de conocer dos estudios recientes que respaldan las conclusiones del Dr. Selhub sobre lo bueno que es para nosotros salir de nuestros culos y salir.

Caminar en la naturaleza cambia el cerebro

Un ensayo de Gretchen Reynolds en el New York Times titulado "Cómo caminar en la naturaleza cambia el cerebro" resume los resultados de un estudio de Gregory Bratman y sus colegas titulado "La experiencia de la naturaleza reduce la rumiación y la activación de la corteza prefrontal subgenual" publicado en la prestigiosa revista Proceedings del National Academic of Sciences . El resumen de este estudio extremadamente interesante dice lo siguiente:

La urbanización tiene muchos beneficios, pero también se asocia con niveles crecientes de enfermedades mentales, incluida la depresión. Se ha sugerido que la disminución de la experiencia en la naturaleza puede ayudar a explicar el vínculo entre la urbanización y la enfermedad mental. Esta sugerencia está respaldada por un creciente cuerpo de evidencia correlacional y experimental, que plantea una pregunta adicional: ¿qué mecanismo (es) vinculan la experiencia natural con el desarrollo de la enfermedad mental? Uno de estos mecanismos podría ser el impacto de la exposición a la naturaleza en la rumia, un patrón de inadaptación del pensamiento autorreferencial que se asocia con un mayor riesgo de depresión y otras enfermedades mentales. Mostramos en participantes sanos que una breve experiencia en la naturaleza, una caminata de 90 minutos en un entorno natural, disminuye la rumiación autoinformada y la actividad neuronal en la corteza prefrontal subgénero (sgPFC), mientras que una caminata de 90 minutos en un entorno urbano tiene no hay tales efectos en la rumia autoinformada o la actividad neuronal. En otros estudios, el sgPFC se ha asociado con un retiro conductual auto centrado en la rumiación en personas deprimidas y sanas. Este estudio revela un camino por el cual la experiencia de la naturaleza puede mejorar el bienestar mental y sugiere que las áreas naturales accesibles dentro de los contextos urbanos pueden ser un recurso crítico para la salud mental en nuestro mundo de rápida urbanización.

Un resumen rápido de la importancia de este estudio es: "Los participantes que realizaron una caminata de 90 minutos a través de un entorno natural informaron niveles más bajos de rumiación y mostraron una actividad neuronal reducida en un área del cerebro vinculada al riesgo de enfermedad mental en comparación con aquellos "El Sr. Bratman señala que los resultados del estudio" sugieren fuertemente que salir a ambientes naturales "podría ser una manera fácil y casi inmediata de mejorar los estados de ánimo para los habitantes de las ciudades". Esta es sin dudas una buena noticia. para aquellos cuyas vidas frenéticas dejan poco tiempo para pasear. Y parece que no hay inconvenientes en tomarse un breve descanso y salir en la naturaleza.

Los árboles de la calle pueden hacer que las personas sean más saludables

El otro estudio que Omid Kardan y sus colegas encontraron en mi escritorio se llama "Vecindario verde y salud en un gran centro urbano" y se publicó en Informes Científicos . Este ensayo está disponible en línea. El resumen dice:

Los estudios han demostrado que los entornos naturales pueden mejorar la salud y aquí nos basamos en ese trabajo mediante el examen de las asociaciones entre las medidas globales del espacio verde y la salud. Nos enfocamos en un gran centro de población urbana (Toronto, Canadá) y relacionamos los dos dominios combinando imágenes satelitales de alta resolución y árboles individuales de Toronto con autoinformes basados ​​en cuestionarios de percepción general de salud, condiciones cardio-metabólicas y enfermedades mentales del Ontario Health Study. Los resultados de regresiones múltiples y análisis de correlación canónica multivariante sugieren que las personas que viven en vecindarios con una mayor densidad de árboles en sus calles reportan una percepción de salud significativamente más alta y condiciones cardio-metabólicas significativamente menores (controlando los factores socioeconómicos y demográficos). Encontramos que tener 10 árboles más en una cuadra de una ciudad, en promedio, mejora la percepción de salud de maneras comparables a un aumento en el ingreso personal anual de $ 10,000 y mudarse a un vecindario con un ingreso medio mayor de $ 10,000 o 7 años menor. También encontramos que tener 11 árboles más en una cuadra de una ciudad, en promedio, disminuye las condiciones cardio-metabólicas de manera comparable a un aumento en el ingreso personal anual de $ 20,000 y mudarse a un vecindario con un ingreso promedio mayor de $ 20,000 o 1.4 años más joven.

Un ensayo de Jason Goldman en Conservation Magazine titulado "Los árboles de la calle realmente hacen a las personas más sanas" también proporciona un buen resumen de este estudio en el que se señala: "Pero una mirada cercana a los datos ofrece una sugerencia. No fue la proximidad a los árboles en un vecindario la variable más importante, sino la cantidad de árboles en las calles. Eso sugiere que no es necesariamente que los árboles estén proporcionando servicios importantes (lo hacen, aunque eso podría no ser lo que explica estos efectos sobre la salud). En cambio, podría ser algo tan simple como la capacidad de las personas para ver literalmente árboles, y el lugar más común para que la mayoría de la gente vea árboles es en la calle. También es posible que los árboles en las calles sean desproporcionadamente responsables de capturar la contaminación de la calle, y eso podría estar impulsando los hallazgos del equipo ".

Reconstruir nuestros corazones es fácil de hacer si nos tomamos el tiempo para hacerlo

Estos dos estudios están muy relacionados con lo que escribí en mi libro Rewilding Our Hearts: Building Pathways of Compassion and Coexistence. Aquí, observé que realmente es fácil para las personas salir a la naturaleza y reconectarse con todo tipo de hábitats y paisajes. Y, ahora, estos dos estudios muestran cuán fácil puede ser y cuán beneficioso es para nuestros cerebros y para nuestra salud, incluido nuestro corazón. No parece haber inconvenientes para revivir nuestros corazones.

Los últimos libros de Marc Bekoff son la historia de Jasper: Salvar a los osos lunares (con Jill Robinson), ignorar la naturaleza: defender la compasión , por qué los perros se abarrotan y las abejas deprimidas , y revivir nuestros corazones: construir caminos de compasión y coexistencia . El efecto Jane: Celebración de Jane Goodall (editado con Dale Peterson) ha sido publicado recientemente. (marcbekoff.com; @MarcBekoff)

Referencia:

Henry Miller, 1957, Big Sur y las naranjas de Hieronymus Bosch . New Directions Publishing Company, Nueva York, p. 93

Nota: En un correo electrónico a mí, la Dra. Susan Clayton, una reconocida psicóloga de la conservación, escribió sobre el primer estudio, "… aunque no estoy seguro de que sea una prueba justa de los beneficios de la naturaleza compararlo con caminar por una carretera. ¿Qué tal una comparación con caminar en una cinta de correr, o a través de un centro comercial con poca gente? ¿O personas caminando por la naturaleza mientras oyen ruidos de tráfico a través de auriculares, y viceversa? "Espero que esta línea de investigación se lleve a cabo.

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