Su dieta "saludable" podría estar matando silenciosamente su cerebro

Recientemente me encontré con un libro que me abrió los ojos de muchas maneras a la desinformación que afecta a los estadounidenses respecto a la alimentación saludable, particularmente en lo que respecta a la salud del cerebro. El libro, Grain Brain , del Dr. David Perlmutter, es alucinante, sin juego de palabras, y perjudicial para algunas creencias de larga data sobre lo que nuestros cuerpos requieren para una salud óptima.

"El cerebro se nutre de una dieta rica en grasas y baja en carbohidratos, que desafortunadamente es relativamente poco común en las poblaciones humanas de hoy", dice. Los carbohidratos generalmente son saludables, incluso el arroz integral, el pan 100% integral o la quinua de muchas de las cocinas más saludables: causan trastornos como la demencia, el TDAH, los dolores de cabeza crónicos y el Alzheimer durante toda la vida de consumo. Al eliminar estos carbohidratos de la dieta, heraldos de la inflamación, la verdadera fuente de problemas que afectan nuestros cerebros y corazones, y al aumentar la cantidad de grasa y colesterol que consumimos, no solo podemos proteger nuestro órgano más valioso, sino también potencialmente deshacer. años de daño. El colesterol, por ejemplo, vilipendiado por los medios y la comunidad médica, en realidad promueve la neurogénesis (el nacimiento de nuevas células cerebrales) y la comunicación entre las neuronas, en la medida en que los estudios han demostrado que los niveles más altos de colesterol sérico se correlacionan con una destreza cognitiva más sólida.

El libro tampoco deja de tener una consideración seria para el sistema cardiovascular, citando estudio tras estudio para reafirmar que no son grasas y colesterol, sino carbohidratos y ciertas grasas, y no las grasas que uno pensaría, que son los verdaderos enemigos de la salud cardiovascular y vascular. . Las pautas para comer para una salud y longevidad superiores a la media no son sin matices, pero Grain Brain presenta una hoja de ruta fácil de comprender repleta de la última ciencia en un estilo de escritura coloquial, sin dudar nunca de la capacidad de su audiencia para mantenerse al día.

Como el único médico en el país que es a la vez un neurólogo certificado y miembro de la Junta Estadounidense de Nutrición, él cubre hábilmente un tema que rara vez se discute: cómo lo que comemos afecta la salud de nuestro cerebro. Y teniendo en cuenta que las muertes por Alzheimer aumentaron un 68 por ciento entre 2000 y 2010, el momento del Cerebro de grano no podría ser mejor.

Después de leerlo, no podía esperar para sentarme con él para una sesión de preguntas y respuestas. (Mis preguntas están en negrita )

Ha declarado que los carbohidratos de cualquier tipo, desde azúcares naturales en la fruta a los carbohidratos complejos en la quinua y un bagel de trigo integral, son perjudiciales para el cerebro, hasta el punto de que los trastornos cerebrales degenerativos más graves, incluida la enfermedad de Alzheimer, son ahora siendo referido como "diabetes Tipo 3". ¿Cuál es la ciencia detrás de esto?

El consumo de carbohidratos conduce a la elevación de azúcar en la sangre, obviamente, en el corto plazo, pero también, a largo plazo también. Desafiar persistentemente al páncreas para que secrete insulina para tratar los carbohidratos en la dieta finalmente conduce a la resistencia a la insulina, una condición directamente asociada con un mayor riesgo de demencia. Lo que es peor, la resistencia a la insulina es el precursor de la diabetes tipo 2, una condición asociada con una duplicación del riesgo de Alzheimer. En un informe reciente en el Journal of Alzheimer's Disease, los investigadores de Mayo Clinic demostraron que las personas que favorecen los carbohidratos en sus dietas tienen un notable 89% más de riesgo de desarrollar demencia en comparación con aquellos cuyas dietas contienen la mayor cantidad de grasa. Tener los niveles más altos de consumo de grasa en realidad se asoció con una increíble reducción del 44% en el riesgo de desarrollar demencia.

Los llamados "carbohidratos complejos" en realidad pueden representar una amenaza más importante para la salud que el azúcar simple, ya que no solo aumentan el azúcar en la sangre, sino que la mantienen elevada por un período de tiempo más prolongado. Los alimentos pueden evaluarse según su índice glucémico, que mide no solo qué tan alto se elevará el nivel de azúcar en la sangre por el consumo de un alimento en particular, sino que también tiene en cuenta cuánto tiempo tendrá este efecto. Por lo tanto, cuanto mayor sea el índice glucémico, más dañinos serán los efectos del nivel elevado de azúcar en la sangre. El pan de grano entero, por ejemplo, tiene un índice glicémico dramáticamente más alto en comparación con el azúcar de mesa pura.

En última instancia, los desafíos continuos de nuestros cuerpos con alimentos de alto índice glucémico conducen a la elevación de los niveles de azúcar en la sangre en ayunas. Esto es de suma importancia, como se publicó recientemente en New England Journal of Medicine. En este informe, los investigadores encontraron que un nivel de azúcar en la sangre en ayunas, incluso en el rango que la mayoría de los médicos considera normal, niveles muy por debajo de lo que calificaría para el diagnóstico, se asocia poderosamente con el desarrollo de la demencia.

En su libro cuestiona algunos de los dogmas más comúnmente aceptados en relación con la nutrición, a saber, que tanto la grasa saturada como el colesterol no solo son benignos, sino que también son imperativos para la salud del cerebro. Si alguien sufre una disfunción cerebral, ¿realmente recomendaría que consuman más carne roja, huevos enteros y aceite de coco como tratamiento?

Dos formas de grasa que son de vital importancia para la salud del cerebro son el colesterol y la grasa saturada. En el estudio de Mayo Clinic mencionado anteriormente, se descubrió que las personas que consumen la mayor cantidad de grasas saturadas experimentaron una reducción del 36% en el riesgo de desarrollar demencia. Y esto viene inmediatamente después de los datos que indican que el consumo de grasas saturadas no tiene ninguna relevancia en el área de riesgo cardiovascular, como describió recientemente el Dr. Glen Lawrence en la revista Advances in Nutrition.

La grasa saturada es un componente fundamental para las células cerebrales. Ciertamente es interesante considerar que una de las fuentes más ricas de grasas saturadas en la naturaleza es la leche materna humana.

Del mismo modo, el colesterol es vital para un cerebro que funcione bien. El colesterol funciona como un antioxidante protector del cerebro. Es la materia prima de la cual nuestros cuerpos producen vitamina D, un jugador fundamental en la preservación de la función cerebral. Además, el colesterol es el precursor de las hormonas sexuales estrógeno, progesterona y testosterona, todas las cuales contribuyen al funcionamiento saludable del cerebro. Mientras que el cerebro constituye aproximadamente el 2-3% de nuestro peso corporal total, un impresionante 25% del colesterol del cuerpo se encuentra en el cerebro. Así que cuando la FDA el año pasado comenzó a exigir advertencias del consumidor sobre ciertos medicamentos para reducir el colesterol relacionados con el deterioro de la memoria y otros problemas cognitivos, no fue sorprendente. De hecho, ahora se ha demostrado que en las personas mayores, las personas cuyos niveles de colesterol son los más altos pueden tener hasta un 70% de reducción del riesgo de demencia.

Así que sí, soy absolutamente un defensor de la carne de vacuno alimentada con pasto, los huevos de pasto criados, y el aceite de coco está en la parte superior de mi lista. Conseguir que estas grasas sostengan la vida, nutren el cerebro y reduzcan sustancialmente los carbohidratos allana el camino para la preservación del cerebro, la mejora de la función y la reducción del riesgo de la enfermedad de Alzheimer, una enfermedad para la que no existe tratamiento alguno.

He leído muchos informes sobre estatinas, medicamentos recetados comúnmente para reducir el colesterol, como las compañías farmacéuticas con compensación de Lipitor $ 35 mil millones en ventas en 2010, que producen efectos similares a la demencia en los pacientes, lo que parece ser un terrible efecto secundario. ¿Por qué el público no ha hecho una gran cantidad de esto?

En general, la base del conocimiento público y, por lo tanto, los comportamientos de toma de decisiones están mucho más influenciados por la publicidad que por la ciencia actual. La demonización generalizada del colesterol ha sido increíblemente monetizada, como usted bien lo señala. Mi misión es ofrecer el otro lado de este debate al foro público para que caveat emptor pueda aplicarse más apropiadamente.

Hace referencia a muchos estudios que desafían la sabiduría convencional sobre la salud cardíaca, lo más interesante es que las personas con colesterol alto y bajo en colesterol tienden a tener tantos ataques cardíacos y mueren con la misma frecuencia. ¿Debería ser alarmante el diagnóstico de "colesterol alto" por parte de los internistas? ¿Hay algún caso en el que deba controlarse con medicamentos o dieta?

En la última década, hemos sido testigos de un panorama cambiante en términos de refinamiento de los marcadores de colesterol en relación con el riesgo cardiovascular. Mientras que el colesterol en sí fue el primer objetivo, el énfasis pronto se trasladó a LDL ya que se le dio el nombre de "colesterol malo", a pesar del hecho de que el papel de LDL es proporcionar colesterol que mantiene la vida en cada una de las células de nuestro cuerpo. ¡Digo entre paréntesis que cualquier equipo de marketing que haya adjuntado el apellido "malo" a LDL debe haber sido bien recompensado! Luego vimos que el énfasis pasaba a la importancia del llamado "tamaño de partícula" como un marcador importante del riesgo cardiovascular, y con razón, el tamaño realmente importa.

Ahora el foco de atención se remonta al LDL al reconocer que realmente representa un factor de riesgo potente cuando se ha oxidado. La oxidación representa el daño que pueden sufrir las proteínas por la acción de sustancias químicas llamadas radicales libres. Por lo tanto, la medición del LDL oxidado ahora aparece en los paneles sanguíneos integrales de la enfermedad cardíaca, y con buena razón. La ciencia de empoderamiento aquí es que LDL se oxida cuando se une al azúcar, un proceso llamado glicación. Y este proceso está directamente relacionado con el azúcar en sangre en ayunas y, por lo tanto, se relaciona con la elección de una persona de consumir carbohidratos, o no. Al evaluar el colesterol en sí mismo, no defino ningún límite superior en términos de responsabilidad cardíaca.

Un informe reciente correlacionó una mayor ingesta de aceites de pescado omega 3, que sabemos por parte de Grain Brain que es muy saludable y protector para el cerebro, con una mayor incidencia de adquirir cáncer de próstata. Siempre estuve bajo la suposición de que cuantos más omega 3 puedas consumir, mejor (mientras minimizas los omega 6, su primo proinflamatorio). ¿Cuál es tu opinión sobre el estudio?

El estudio en realidad no tuvo nada que ver con tomar aceites de pescado o cualquier suplemento para el caso. Y sin embargo, los expertos en marketing le harían creer que este informe se refería a personas que toman suplementos en comparación con quienes no lo hicieron. Lo que el estudio mostró fue que aquellos hombres cuya única medida del DHA omega-3 era más alta que otros, tenían un riesgo minúsculo aumentado de desarrollar cáncer de próstata. La explicación que el público no obtuvo fue que debido a que la mayoría de los hombres obtienen su DHA del consumo de pescado en lugar de suplementos, y que la gran mayoría del pescado consumido es criado en granjas, comer pescado criado en granjas representa un riesgo de desarrollar cáncer de próstata. Y eso ciertamente no es sorpresa.

Mi abuela tiene 96 años y nunca ha oído hablar del gluten. Debido a la histeria aparentemente de la noche a la mañana que rodea esta proteína de grano, algunos lo han descartado como una moda pasajera. ¿Cómo refutas esto?

Al escribir Grain Brain, revisé más de 250 referencias revisadas por pares, muchas de las cuales tratan específicamente este tema y se discuten en gran detalle. Sin gluten no es nuevo o una moda pasajera. Es la dieta que los humanos han consumido durante más del 99.9% de nuestra existencia en este planeta. Dirigiría a sus lectores a la publicación reciente de mi amigo y colega el Dr. Alessio Fasano de Harvard. Doy la bienvenida a la histeria ya que está dirigiendo la atención a un tema absolutamente fundamental en nuestra nutrición moderna.

Si alguien no padece la enfermedad celíaca y, en general, se siente bien después de consumir pan, incluso 100% de pan integral, ¿cómo puede convencerlos de que el trigo es tan perjudicial como usted afirma en el libro?

Debo y debo remitirme a la literatura revisada por pares más respetada que ahora indica que el consumo de gluten conduce a la amplificación de una proteína específica llamada zonulina que aumenta la permeabilidad de la barrera intestinal y sanguínea como lo describe el Dr. Fasano en el apartado anterior. referencia. La permeabilidad intestinal activa la inflamación y la inflamación es una piedra angular de algunos de los trastornos cerebrales más perniciosos, incluida la enfermedad de Alzheimer, la esclerosis múltiple y la enfermedad de Parkinson. Lo que es tan convincente en una luz muy positiva es que esto ocurre en todos los seres humanos y puede ser la clave para una gran cantidad de enfermedades humanas, incluyendo una gran cantidad de otros trastornos inflamatorios, así como enfermedades autoinmunes e incluso cáncer.

Además, dejando de lado el tema del gluten, el pan integral tiene un índice glucémico increíblemente alto y esto plantea una amenaza igualmente poderosa para la salud del cerebro.

¿Cómo es tu dieta diaria? ¿Qué hay actualmente en tu refrigerador?

Realmente me encanta comer y mantener la dieta descrita en Grain Brain . Generalmente comienzo el día con una tortilla de tres huevos hecha con col rizada o espinaca y cubierta con aceite de oliva. Bebo una taza de café con el desayuno junto con agua. En el almuerzo podría haber cocido al vapor verduras, salmón, una ensalada verde y un té helado. Y a la hora de la cena vuelvo a cargar verduras en el suelo por sí solas o junto con pescado salvaje o carne de res alimentada con pasto. Bebo una o dos copas de vino cada semana, pero estadísticamente debería beber más. Ese es un trabajo en progreso.

En cuanto a su segunda pregunta, no hay mucho en mi refrigerador en casa mientras tratamos de mantener la comida lo más fresca posible y al momento de escribir esto, mi esposa y yo estamos de viaje.

Grain Brain está disponible ahora en librerías y en Amazon.com.

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