¿Su estudiante universitario necesita primeros auxilios financieros?

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Fuente: Jack Barnosky / Flickr

Hay buenas y malas noticias en el mundo de las finanzas universitarias.

Primero, las buenas noticias. Los salarios de los recién graduados están en su punto más alto en una década con una mediana de ganancias anuales de $ 43,000, según un artículo del 30 de enero del Wall Street Journal. Aún mejor, los recién graduados tienen una tasa de desempleo de solo 4.9% en comparación con 7% cinco años antes

Ahora, las malas noticias. La deuda de estudiantes universitarios supera 1,2 billones de dólares. Dos tercios de los estudiantes se gradúan con una deuda promedio de $ 26,600. La deuda de los estudiantes universitarios es un tema de campaña importante en la actual carrera presidencial, en parte alimentando la popularidad entre los millennials del senador Bernie Sanders, quien promete la universidad de forma gratuita.

Las finanzas son solo superadas por los académicos como un estresor importante para los estudiantes universitarios, con el 33.5% de los estudiantes reportando que las finanzas son traumáticas o muy difíciles de manejar, según los resultados de la encuesta de la American College Health Association 2015.

Como psiquiatra de un centro de asesoramiento universitario, veo cómo las preocupaciones financieras pesan mucho sobre los estudiantes. No solo se preocupan por pagar la escuela o mantener un GPA lo suficientemente alto como para mantener una beca, sino que también se sienten abrumados por el costo de sus medicamentos o por una visita inesperada al servicio de urgencias. Los estudiantes, como todos los demás adultos, se han visto afectados por el costo creciente de la atención médica.

Como padres, usted está intrincadamente involucrado en la vida financiera de su hijo. Es probable que complete el formulario FAFSA (Solicitud de Ayuda Federal para Estudiantes) cada año para que su hijo pueda recibir una beca o ayuda financiera, y es probable que esté ayudando a pagar la universidad.

Usted tiene el papel principal para ayudar a su hijo a lidiar con el estrés financiero y desarrollar buenos hábitos financieros. Aquí hay algunas pautas.

1. Mantener la deuda baja . Asegúrese de que su hijo tome prestado el menor dinero posible para asistir a la universidad. Comience por elegir escuelas que su familia pueda pagar; los colegios comunitarios y las universidades estatales ofrecen una excelente educación por un tercio del costo de las universidades privadas. Si su hijo aplica a universidades privadas, incluya algunas escuelas que son menos competitivas donde es más probable que obtenga una beca.

2. Verifique los estados financieros y facturas de la universidad . Asegúrese de tener la posibilidad de ver la facturación universitaria en línea. Usted puede o no tener acceso a esta información, ya que FERPA (Ley de Privacidad y Derechos Educativos de la Familia) limita su capacidad para ver los registros escolares de su hijo que incluyen grados y finanzas. Las universidades manejan este acceso de diferentes maneras. Mi hija firmó una exención para que yo pueda ver sus registros financieros, y mi hijo pudo agregarme como pagador a su cuenta. He encontrado y corregido errores de facturación, como un cargo por seguro médico estudiantil, aunque mi hijo está en nuestro plan familiar.

2. Controle las tarjetas de crédito y los extractos bancarios . Muchos bancos le permitirán establecer una cuenta corriente y de ahorro para estudiantes universitarios que puede ver y acceder en línea. Conocer los hábitos de gasto de su hijo es crucial para la salud financiera.

Los grandes retiros inexplicables pueden significar que su hijo se deje llevar por la decoración de su dormitorio de estudiante de primer año, o que sea demasiado generoso con sus amigos o le roben su tarjeta. Pregunta, de una manera amorosa, ¿qué está pasando?

Enséñele a su hijo cómo hacer un presupuesto. Puede hacer esto transfiriendo una cantidad fija de dinero en su cuenta cada mes. Asimismo, puede establecer un límite de gasto en la tarjeta de crédito de su hijo si usted es el titular principal de la tarjeta. Si necesita dinero adicional, aliéntelo a conseguir un trabajo de medio tiempo.

3. Ayuda con facturas médicas y seguro de salud . Los costos de los medicamentos se disparan y con demasiada frecuencia el seguro no cubrirá estos cargos. Entonces, si su hijo no puede pagar un medicamento o tratamiento médico, ayude todo lo que pueda. Si necesita psicoterapia solo parcialmente cubierta por un seguro de salud, pague por ello. Muchos estudiantes no quieren pedir ayuda, pero siempre los aliento a recurrir a sus padres cuando su salud está en peligro.

Asegúrese de que su hijo tenga seguro de salud. Agregue a su hijo a su propio plan de seguro o compre el plan de la universidad. Recuerde, si su hijo se está tomando un semestre, es posible que no tenga cobertura. Incluso con la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, he tenido pacientes sin seguro; intente hacer todo lo posible para mantener a su hijo cubierto.

4. Sé coherente con tu apoyo financiero . Si prometes proporcionar dinero, cumple esa promesa. Reserve un fondo para la universidad para su hijo. Si los eventos obstaculizan el apoyo financiero (divorcio, pérdida de trabajo, ejecución hipotecaria), avise a su hijo con suficiente anticipación para que pueda planificar un aumento de horas de trabajo o más ayuda financiera.

Puede haber veces que no debe cumplir la promesa de pagar los gastos de la universidad. Es posible que su hijo salga mejor de la escuela por una variedad de razones. Si continúa teniendo bajas calificaciones sin mejoría, puede no ser lo suficientemente maduro como para manejar las demandas de la escuela. Trabajar durante unos años puede darle tiempo para desarrollar la motivación y las habilidades de afrontamiento para manejar la escuela.

Si su hijo tiene dificultades emocionales que lo llevan a pensamientos o conductas suicidas, podría beneficiarse de un apoyo adicional asistiendo a una escuela más cercana a su hogar o incluso viviendo en su hogar. Si su hijo está usando drogas o alcohol de manera destructiva y no recibirá ayuda, debe hablar con un consejero para ver si continuar pagando la escuela está permitiendo conductas que podrían causar un daño mayor. Lidiar con el abuso de drogas es un problema complicado, que discutiré en mi próximo artículo.

Enséñele a su hijo buenos hábitos financieros en la universidad y tendrá bienestar financiero de por vida.

© 2016 Marcia Morris, Todos los derechos reservados

Si está interesado en leer sobre un tema en particular sobre el bienestar de la universidad y la salud mental de su hijo, envíeme un correo electrónico a marciamorrismd@gmail.com.

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