¿Su hijo está sobre programado? por Stephanie Newman Ph.D.

Invitado especial por Stephanie Newman, Ph.D.

"Overscheduled" es una palabra que escuchamos mucho en referencia a los niños y sus actividades después de la escuela. Pero, ¿qué significa ser superado? ¿A quién se refiere? De acuerdo con un reciente fallo del juez de la Corte Suprema del Estado de Nueva York, un par de hermanos, de cinco y diez años, que se levantan a diario a las 6, se van 90 minutos a la escuela, toman clases hasta la 1:30 y juegan tenis durante seis horas 8 pm, y nunca llegue a las sábanas antes de las 9:30, cinco días a la semana, con torneos los fines de semana. Antes de revocar la custodia de su padre, el juez llamó a este horario "agotador y gravoso" y envió a los muchachos a vivir a tiempo completo con su madre.

Si bien este es un ejemplo extremo, muchos niños realizan actividades pesadas y tienen poco tiempo de inactividad. Algunos rutinariamente hacen malabarismos con dos o tres deportes con lecciones y clases, la mayoría de los días después de la escuela y los fines de semana. Apenas tienen tiempo para hacer sus tareas, comidas o dormir. "Los niños menores de 10 años necesitan de 10 a 11 horas de sueño por noche", dice la Dra. Alicia Rieger, pediatra de Westchester. "Cuando a un niño se le priva crónicamente del sueño, todo tipo de problemas pueden resultar potencialmente, incluyendo dificultades de aprendizaje, depresión y ansiedad, y obesidad".

Los niños necesitan mucho sueño para estar seguros. También requieren algo que se ha convertido en una mala palabra para los padres que quieren darle a su hijo todas las oportunidades y una ventaja en nuestra sociedad competitiva: el tiempo libre. "Piense en ello como una receta", dice el Dr. Rieger, sus hijos necesitan tiempo no estructurado para jugar, pensar, imaginar y relajarse.

¿Por qué la necesidad de tanto tiempo de inactividad? Es esencial para un desarrollo cognitivo y emocional saludable. El juego libre y la imaginación proporcionan tiempo y espacio mental para que los niños resuelvan las cosas en sus mentes y entiendan sus emociones, para que puedan resolver los problemas cotidianos de la vida y resolver los dilemas con los miembros de la familia y los compañeros. El tiempo no estructurado y no programado también les brinda a los niños una distancia de los entornos competitivos escolares, deportivos y sociales, y les brinda la oportunidad de recargar sus baterías y escapar de sus luchas cotidianas.

¿Cómo saber si su hijo está programado en exceso? Si su hijo se queja constantemente de que está cansado, si llega tarde a la escuela porque no puede levantarse por la mañana, si su trabajo escolar está sufriendo porque no puede concentrarse o se queda dormido en clase, y si se queja de que no quiere asistir a una práctica deportiva o una clase de música, puede ser una señal de que necesita más tiempo libre.

Aquí hay algunas maneras de saber si su hijo está programado en exceso:

La cena de su hijo anoche fue un Ziploc lleno de galletas Ritz, consumidas en el tren Número 1 en el camino de su partido de esgrima a su clase de mandarín;

Su segundo alumno está invitado a la fiesta de cumpleaños de un compañero de clase, pero tiene que declinar porque no puede exprimirlo entre Zumba para los más pequeños, la práctica de fútbol y su club de lectura;

La luz de lectura en el asiento trasero de su automóvil se ha quemado debido al uso excesivo porque el automóvil se ha convertido en la sala de estudio itinerante de su tercer alumno;

Usted decide sorprender a su hijo en la escuela para que no tenga que tomar el autobús, pero accidentalmente vaya a la escuela equivocada (espere, eso es señal de que está sobrepasado el horario);

El pupitre de su cuarto alumno tiene una capa de polvo que es gruesa como una publicación (este es un signo de dos cosas: sí, su hijo está programado en exceso, pero también es un mal limpiador de la casa).

Stephanie Newman, Ph.D., es una psicóloga clínica / psicoanalista que ejerce en Manhattan y Westchester, Nueva York. Ella es frecuentemente sobre programada.

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