Su hijo NO tiene estos trastornos

Gruñí cuando leí un artículo sobre un nuevo trastorno que engordaría comer con bulimia y anorexia como otro tipo de trastorno alimentario. Eso es ridículo. Picky comer no es un desorden. Es una preferencia, una forma en que un niño se adapta a su familia y la disponibilidad de la comida que prefiere comer. No estoy diciendo que los niños no son muy difíciles de alimentar, ni que hay alimentos que odian (siempre he odiado a la avena), pero llamar a esto un trastorno asume la responsabilidad del comportamiento lejos del niño y del padre. ¿Por qué insistimos en patologizar cuáles son los aspectos normales del comportamiento de nuestros hijos?

Viajo mucho por el mundo como parte de mi investigación sobre resiliencia y he visto demasiados niños sobrevivir con muy poca comida como para creer por un momento que un niño que insiste en que solo comerá pasta blanca y sándwiches de mermelada es algo más que indulgencia . Incluso si tiene hipersensibilidad a las sensaciones gustativas, el hecho es que no se morirá de hambre si se le proporcionan alternativas saludables y ningún postre durante una semana. Garantizado Puede que a los niños no les guste comer lo que no sabe bien, pero esta es una preferencia, no un trastorno que necesita una intervención de salud mental.

Aquí hay una sugerencia simple: si tiene un comedor quisquilloso, intente eliminar todos los dulces y comida chatarra de su hogar y ponga a su disposición en el refrigerador algunas comidas saludables que pueden recalentarse cada vez que su hijo tenga hambre. Cuando el lloriqueo sea realmente malo, piense en los niños que huyen de la guerra que están abandonados en los campos de refugiados y rápidamente se dará cuenta de que su hijo puede estar expresando una preferencia, pero somos nosotros los padres los que estamos creando el ambiente alrededor de un niño que los convierte preferencias en un desorden. Los niños comen lo que su cuerpo necesita, pero solo cuando no tienen la opción de empacarse con calorías vacías que son adictivas y sabrosas (con alto contenido de sal, azúcar y grasa).

Lo siento si parezco poco comprensivo sobre este último trastorno. Es solo que conozco a muchos niños que tienen problemas reales y necesitan los recursos de profesionales de salud mental. Hacer que las luchas cotidianas y comunes a las que nos enfrentamos como padres en un trastorno diagnosticable no respondan a nuestra necesidad a largo plazo de brindarles a todos los niños el apoyo que necesitan para prosperar.

Aquí hay algunos otros trastornos cuestionables:

Trastorno de conducta: ¿Qué significa exactamente que un niño se comporte mal y tenga reglas desafiantes? ¿En qué momento un niño desafiante se está afirmando y necesita estructura y consecuencias, y en qué punto señala algo más serio? En mi experiencia, el trastorno de la conducta es una etiqueta que los profesionales atribuimos a los niños que nos molestan a los adultos. No agrega absolutamente nada al tratamiento. No nos dice nada sobre por qué el niño se está "portando mal". Todo lo que hace es culpar al niño (lo que implica que el problema es del niño más que la falta de estructura apropiada alrededor del niño) o ayudar a convencer a las aseguradoras de que paguen las visitas a un entrenador de crianza.

Trastornos de la personalidad en los niños: hace un tiempo que los padres y profesionales intentan convencerme de que algunos de los niños que veo clínicamente tienen un Trastorno Límite de Personalidad (un fracaso para mantener un vínculo constante con los demás) o un Trastorno de Personalidad Narcisista (egocentrismo que puede evocan reacciones violentas cuando la propia autoestima se ve amenazada). Si bien algunas de estas etiquetas pueden tener sentido cuando se usan para describir los patrones de comportamiento de los adultos, pueden causar grandes problemas cuando se usan para etiquetar a los niños. ¿No son todos los niños narcisistas, egocéntricos y egoístas, a veces? Nuestro papel como padres es, creo, modelar la empatía y la filantropía. No complacer a nuestros hijos con regalos interminables, excusas de por qué no son responsables de sus fallas o protegerlos de cualquier amenaza a su autoestima.

Es lo mismo para el Trastorno Límite de la Personalidad. Se supone que un niño con DBP exhibe una falta de capacidad para mantener relaciones consistentes con los demás. En un momento, aquellos que están "en el límite" nos odian por tratar de ayudarlos, al momento siguiente nos aman. Hmm, suena bastante normal para la mayoría de los niños de 2 años y para los de 12 años. ¿Cómo algo tan normal se convirtió en motivo de un trastorno en los niños cuando su desarrollo emocional todavía está en curso? Dejar caer una etiqueta así en un niño puede causar daños a largo plazo.

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es una afección neurológica orgánica que afecta a un pequeño porcentaje de niños. Se distraen fácilmente. Su falta de concentración puede causarles muchos problemas en la escuela. Esto es un problema. Pero, ¿por qué el 5% de los niños llevan este diagnóstico y por qué hay más niños que niñas? ¿Y por qué algunas culturas usan el diagnóstico más que otros? Lo que a menudo veo en mi práctica clínica es el deseo de educadores y padres de que los niños se sienten y se conformen con aulas que no han cambiado en cien años a pesar de todo lo que sabemos sobre las necesidades de desarrollo de los niños (sentados en pequeños escritorios durante horas) no es para lo que fuimos diseñados) Digo, primero muéstrame un tipo diferente de aula, y luego estaré convencido de que el tipejo hiperactivo que no puede concentrarse en su lectura y escalar las paredes tiene un desorden genuino. Pero antes de que eso suceda, asegurémonos de que lo que estamos viendo no sea un entorno desordenado en lugar de un niño desordenado.

He trabajado con muchos niños con trastornos graves que sufren las condiciones debilitantes que vienen con múltiples desafíos personales (como problemas de aprendizaje, pobreza, violencia familiar y enfermedad física). Mi compasión por estos niños y sus familias no tiene límites. Sin embargo, me preocupa que cuando etiquetemos algo tan benigno y normal como exigente comiendo un "desorden" perdamos de vista nuestro poder como padres para estructurar los mundos de nuestros hijos de maneras que los ayudarán a tener éxito. En cambio, les damos una excusa para comportarse mal. Como terapeuta familiar, no creo que sea justo para mis clientes etiquetarlos como desordenados cuando los problemas que experimentan se relacionan más con su lucha para cumplir las expectativas de los demás.

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