¿Su hijo tiene una adicción digital?

No cabe duda de que los niños están dedicando más tiempo a los medios que nunca. Junto con televisores, teléfonos inteligentes, mensajes de texto y videojuegos, muchos niños ahora tienen computadoras personales, reproductores de música digital e Internet para llenar cada momento de vigilia. Y la evidencia sugiere que incluso los niños pequeños y preescolares se están uniendo a las masas digitales.

Aún así, a pesar de las repetidas advertencias de expertos e investigadores de salud pública, la investigación real que analiza cómo son en realidad los medios digitales adictivos sigue siendo bastante limitada. De hecho, hasta ahora, gran parte de esa investigación se ha centrado en la adicción a los videojuegos. Con base en la investigación disponible, la Asociación Estadounidense de Psiquiatría incluso ha propuesto un nuevo diagnóstico, el Trastorno de Juego de Internet (IGD). En base a otras formas de comportamiento adictivo, como el juego problemático, los síntomas que pueden indicar IGD incluyen: pasar cantidades excesivas de tiempo en línea, incapacidad para controlar el uso, pérdida de interés en otras actividades, etc.

Pero, ¿pueden estos mismos síntomas aplicarse a otros tipos de medios de pantalla? ¿Y pueden esos síntomas aparecer de manera diferente en los niños menores de doce años que en los adolescentes? Un nuevo artículo de investigación publicado en la revista Psychology of Popular Media Culture intenta responder a estas dos preguntas. En este artículo, Sarah E. Dormoff de Central Michigan University y un equipo de investigadores presentaron los resultados de dos estudios que analizaron cómo los padres y los niños a menudo chocaban sobre el uso de los medios y si estaba relacionado con otros problemas de la niñez.

Se centraron específicamente en niños preadolescentes (de 4 a 11 años) ya que dependen más de sus padres para acceder a dispositivos digitales. Además, los síntomas de la conducta adictiva pueden ser más fáciles de detectar en niños preadolescentes ya que generalmente no son tan reservados como los niños mayores.

Para ayudar con su investigación, Dormoff y sus colegas desarrollaron una medida de informe de los padres sobre el uso adictivo de los medios de pantalla de los niños, la Medida de uso de medios problemáticos (PMUM). Esta medida se desarrolló a partir de un conjunto de 60 ítems diseñados para reflejar diferentes síntomas de comportamiento adictivo como se ve en el diagnóstico de IGD. De este grupo, extrajeron 27 ítems que formaron la prueba que administraron a los participantes del estudio. Los artículos en el PMUM incluyen:

  • Cada vez es más difícil sacar a mi hijo de los medios de pantalla.
  • Mi hijo siempre está pensando en usar medios de pantalla
  • Mi hijo se molesta cuando no puede usar medios de pantalla.
  • Los problemas ocurren para nuestra familia cuando mi hijo no puede usar medios de pantalla.
  • Lo primero que mi hijo pide que haga cuando llega a casa desde la escuela es usar medios de pantalla.

Los investigadores también desarrollaron una versión de nueve elementos de la misma medida para evaluar cuán útil era la forma corta en comparación con la forma más larga. Esta forma corta, también conocida como PMUM-SF, usaba elementos como:

  • Es difícil para mi hijo dejar de usar medios de pantalla
  • Cuando mi hijo tuvo un mal día, los medios de pantalla parecen ser lo único que lo ayuda a sentirse mejor
  • El uso de medios de pantalla de mi hijo causa problemas para la familia.
  • La cantidad de tiempo que mi hijo desea usar medios de pantalla sigue aumentando.
  • Mi hijo se escabulle usando medios de pantalla

Usando la plataforma Mechanical Turk de Amazon, los investigadores reclutaron a 291 madres de niños preadolescentes (edad promedio de siete años). Miraron a las madres exclusivamente porque los estudios previos mostraron que las madres tenían más probabilidades que los padres de controlar y restringir el uso de los medios en los niños pequeños. Luego se les pidió a las madres participantes que estimaran el tiempo de pantalla promedio que sus hijos dedicaban cada día, así como la naturaleza de ese tiempo de pantalla (cantidad de tiempo que pasa viendo programas de televisión, jugando videojuegos, usando computadoras, etc.).

A los participantes también se les pidieron elementos tales como "¿A qué edad su hijo primero obtuvo su PROPIO dispositivo móvil, como un teléfono inteligente o tableta (por ejemplo, iPad y Kindle Fire)?", "¿Con qué frecuencia se preocupa por la pantalla de su hijo? uso de medios (TV, computadora, videojuegos o dispositivo móvil)? "y" ¿Qué tipo de medios de pantalla usa más su hijo (sin incluir los medios de pantalla utilizados para la escuela o la tarea)? "Luego completaron un cuestionario mirando su el funcionamiento psicosocial del niño, incluso si mostraron problemas de conducta, síntomas emocionales o problemas para socializar con otros niños.

Los resultados mostraron que las puntuaciones altas en ambas medidas se correlacionaron fuertemente con la cantidad total de tiempo de pantalla según lo informado por las madres en el estudio, así como la predicción de problemas psicológicos y sociales en los niños. Esto incluía comportamiento hiperactivo, problemas sociales con otros niños, así como problemas de conducta (actuación agresiva, etc.).

Como prueba adicional de su nuevo instrumento, Dormoff y sus colegas reclutaron una muestra más grande de participantes que incluía tanto a madres como a padres, así como a abuelos, hermanos, tías, etc. que actuaron como cuidadores principales de un niño de entre 4 y 4 años. 14. Además de completar la forma abreviada del PMUM, los 632 cuidadores también informaron sobre la cantidad de conflictos que tuvieron con sus hijos a través de los diversos dispositivos de medios que los niños usaban regularmente. Si bien la mayoría de estos conflictos se centraron en mirar televisión, un gran porcentaje de los niños examinados en el segundo estudio también usaron tabletas, teléfonos inteligentes, sistemas de videojuegos y computadoras de escritorio / portátiles.

Los resultados mostraron que el PMUM-SF funciona bien para niños y niñas en la detección del uso problemático de los medios en niños menores de doce años. Además, los puntajes altos en el PMUM-SF se correlacionaron mucho con los padres que informaron conflictos con sus hijos, así como con problemas de conducta relacionados.

En general, estos resultados sugieren que los problemas con la adicción a los medios pueden comenzar mucho antes de lo que muchos padres se dan cuenta. En cuanto al PMUM-SF, es la primera prueba de este tipo que se centra específicamente en el uso de medios problemáticos en niños preadolescentes. Dado que puede ser completado por los padres u otros cuidadores, este examen puede ayudar a detectar el comportamiento problemático de los medios en niños que de otra manera serían demasiado pequeños para hablar sobre sus propios síntomas.

Aunque Dormoff y sus colegas admiten limitaciones con su investigación, sobre todo porque este es un estudio de una sola vez que no analiza cómo el uso de los medios problemáticos podría cambiar con el tiempo, estos resultados resaltan la importancia de que los padres vigilen cómo sus hijos están usando medios.

Da la casualidad de que todavía estamos en las primeras etapas de la revolución digital y las nuevas experiencias en los medios, como la realidad virtual y aumentada, están a la vuelta de la esquina. Tal vez ahora, más que nunca, deberíamos considerar lo que esto podría significar para los niños que estarán a la vanguardia de esta nueva era digital.

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