Subidas y bajadas

Capra Royale, CC 2.0
Fuente: Capra Royale, CC 2.0

Algunas de mis publicaciones recientes han utilizado un formato de cuento corto para explorar un trastorno mental común.

La ofrenda de hoy es de unos 30 años con trastorno bipolar, que padece. 5.7 millones de adultos estadounidenses .

"¡Quítenme las manos de encima!" Gritó William. Dos ayudantes lo sujetaron mientras su esposa, Amelia, observaba y la enfermera le administraba una inyección de Zyprexa para controlar su psicosis y el litio para estabilizar su estado de ánimo.

Esta era la tercera hospitalización de William, así que Amelia conocía el simulacro. Cuando su manía llegó al punto de la psicosis, llegó el momento de llamar al 911. Esta vez, él había gritado: "Soy famoso. Soy más fuerte que nadie "y procedí a barrer todo el aparador de platos en el suelo.

En otras ocasiones, William insistió en que estaba a un paso de inventar alguna droga o dispositivo sorprendente, a veces tres "avances" en una hora, ninguno que haya llegado a buen término. O se consideraría un superhombre sexual y exigiría sexo constante de su esposa. Por otro lado, podría pasar de la normalidad a la desesperación profunda, sin deseo de sexo, sin deseo de nada. Todo era inútil, todo era negro. Se volvió adicto a la heroína como una forma de escapar de su dolor. Y él ha intentado suicidarse dos veces. (Según el Instituto Nacional de Salud Mental, "por lo menos del 25 al 50 por ciento (de personas con trastorno bipolar) intentan suicidarse al menos una vez").

Los compañeros de trabajo de William se habrían sorprendido de todo esto. Claro, tomó una inusual cantidad de días libres. Y, claro, él fue muy alto en energía durante el momento crucial y colapsó después, pero sus colegas simplemente lo vieron como el que dio todo por el proyecto. Y fue capaz de ser funcional la mayor parte del tiempo porque tomó fielmente sus medicamentos a pesar de que lo hicieron sentir mal, incluso a veces "como un zombie".

La toma Zyprexa funcionó y sus síntomas psicóticos se disiparon rápidamente. Y él es uno de los 1/3 para quienes funciona el litio, el estabilizador del estado de ánimo de primera elección. (Un estudio recién publicado en The Lancet encontró genes que pueden determinar para quién funcionará el litio).

Entonces, después de una observación de ocho horas, a William se le permitió ir a su casa bajo el cuidado de Amelia. Antes de irse, el médico sugirió que William considerara la terapia electroconvulsiva, que a menudo es útil en casos donde las dosis de mantenimiento de los elevadores del estado de ánimo, los antipsicóticos y la terapia cognitivo-conductual son insuficientes.

Por desgracia, casi tan pronto como llegaron a casa, Amelia notó el olor revelador de la marihuana. "William, maldición, sabes que la marihuana probablemente ayudó a causar tu trastorno bipolar y ciertamente lo exacerba, ¿¡y estás fumando de nuevo! ¿Quieres volver al hospital? Siguió fumando cuando dijo: "Es principalmente genético. Mi padre era maníaco-depresivo y leí la investigación. Incluso han identificado siete genes candidatos. Amelia respondió: "Son solo genes candidatos". Aún no es seguro. Además, si tienes la predisposición genética, eres más vulnerable a los efectos de la marihuana ".

Finalmente, agotado, William se durmió, y Amelia, 32, caminó pesadamente hacia la mesa de la cocina, se sentó con una taza de té y suspiró aliviada. Y comenzó a pensar: "No puedo quitarme toda una vida de esto. Pero prometí "en enfermedad y en salud" y supe que era bipolar en ese momento y aún así decidí casarme con él. Creo que racionalicé que sus alturas eran tan emocionantes, y que era inteligente y exitoso. Nunca pensé que sería tan malo … Si le digo que me divorcio de él, ¿podría tratar de matarme? ¿Debo mentir y decirle que necesito visitar a la abuela por una semana o dos? ¿Debo llamar a un abogado? Obtener una orden de restricción? Haz que se comprometa? O tal vez mi suerte en la vida es quedarme con él. Siempre hay nuevos tratamientos bajo investigación. Acaba de ser invitado a participar en un ensayo clínico de un nuevo régimen de medicamentos que en el primer ensayo puso en remisión a 4 de los 7 pacientes que no habían respondido al tratamiento tradicional. Simplemente no sé qué hacer ".

El Instituto Nacional de Salud Mental tiene un sitio web con mucha información sobre el trastorno bipolar, incluidas las fuentes de apoyo. .

La segunda edición de The Best of Marty Nemko está disponible. Puede comunicarse con el entrenador profesional y personal Marty Nemko en mnemko@comcast.net.

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