¿Sueño privado: una epidemia moderna?

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Un artículo de revisión reciente escrito por Rubin Naiman del Centro de Medicina Integrativa de la Universidad de Arizona, y publicado en Anales de la Academia de Ciencias de Nueva York (agosto de 2017), afirma que "estamos al menos tan privados de sueño como estamos dormidos". -privado "y sugiere que una" epidemia silenciosa de privación de sueño REM "está contribuyendo a nuestras crecientes preocupaciones de atención médica. La revisión detalla los diversos factores actuales que causan sueño REM / pérdida de sueño y examina las consecuencias.

Para comenzar, es relevante observar que el sueño típico sigue un patrón cíclico de sueño REM y REM: al comienzo de la noche, se prioriza el sueño no REM más profundo; solo más tarde en la noche y en la mañana el sueño REM aumenta en duración. Es en estas últimas horas de sueño REM que los sueños son más vívidos y elaborados. Debido a esto, la "privación de sueño" a menudo se inmiscuye particularmente en el sueño REM / sueño tardío. Si bien la medicina del sueño se ha centrado principalmente en los efectos neurofisiológicos de la pérdida de sueño en general, Naiman sugiere que una vía de investigación igualmente importante es evaluar el papel del sueño en las consecuencias para la salud de un sueño deficiente.

Varios factores en la vida moderna pueden afectar negativamente la calidad y duración del sueño, incluido el uso de sustancias recreativas como el alcohol y el cannabis, junto con medicamentos recetados y diversas opciones de estilo de vida que interfieren en un horario de sueño saludable.

Con frecuencia se cree que tanto el alcohol como el cannabis ayudan a dormir, y de hecho ambos pueden actuar como depresores del sistema nervioso y fomentar el inicio del sueño. Sin embargo, la calidad y estructura del sueño durante toda la noche se ve alterada. Después del efecto sedante inicial del alcohol, hay un efecto compensatorio que interrumpe el sueño REM por la mañana, a veces con un repentino despertar. El cannabis también ayuda al inicio del sueño, pero luego se asocia con la supresión del sueño REM. Como anécdota, los consumidores de cannabis informan pérdida de sueño durante el uso habitual, que luego rebota al suspenderse.

Los medicamentos recetados para dormir actúan de manera similar: muchas pastillas para dormir estimulan un sueño menos reparador e incluso suprimen el sueño REM. Y sin embargo, los efectos de las pastillas para dormir sobre la calidad real del sueño rara vez se observan: "la supresión REM / sueño nunca aparece como un efecto secundario común del uso de anticolinérgicos." Dadas las estadísticas – en 2012, 60 millones de estadounidenses tenían recetas para pastillas para dormir Las consecuencias del sueño REM y la pérdida de sueño en la salud física y mental son áreas críticas para el estudio.

A nivel psicológico, el sueño REM y los sueños a menudo se citan como funcionales en la regulación de las emociones, y varios trastornos psicológicos se asocian con el sueño REM desregulado. De hecho, algunos tratamientos para la depresión están dirigidos a suprimir específicamente el sueño REM y los sueños. Los tratamientos conductuales pueden enfocarse inicialmente en restringir el sueño por un período de tiempo en un intento de disminuir los sueños / sueño REM excesivos o irregulares. La mayoría de los medicamentos antidepresivos suprimen significativamente el sueño REM: los ISRS suprimen el sueño REM en aproximadamente un tercio, los tricíclicos lo reducen a la mitad y los inhibidores de la monoaminooxidasa más antiguos eliminan casi todo el sueño REM. Si bien la restricción inicial del sueño REM puede mejorar el estado de ánimo de una persona, no está claro cómo la interrupción del sueño REM a largo plazo puede influir en la regulación de la emoción.

A menudo, la privación del sueño no tiene nada que ver con los trastornos o la medicación, y es, en cambio, una consecuencia de las demandas sociales y laborales. El síndrome de sueño insuficiente se define como un "patrón crónico voluntario de sueño acortado", aunque la mayoría de las personas argumentan que no es voluntario, ya que se sienten obligados por numerosas expectativas sociales, laborales y familiares a reducir el tiempo de sueño. Desafortunadamente, la disminución de la duración del sueño interfiere principalmente con el sueño REM y los sueños, ya que las cortas horas de sueño se dedicarán a un sueño no REM más profundo.

Otros factores del estilo de vida que afectan adversamente la calidad del sueño incluyen nuestra mayor exposición a la luz artificial durante la noche y el uso predominante de despertares artificiales en la mañana (también conocidos como despertadores). Despertarse con un reloj despertador interrumpe el sueño REM e interrumpe las narraciones de los sueños. Si bien la mayoría de nosotros acepta esto como parte de una rutina normal de la mañana, no se dice si sacudirnos a nosotros mismos de los ciclos REM / sueño todos los días puede tener efectos negativos en nuestra salud física o mental.

Físicamente, la pérdida de sueño REM se asocia con un aumento de las respuestas inflamatorias, mayor riesgo de obesidad y problemas de memoria. Los pacientes con apnea del sueño, que pueden estar asociados con una pérdida completa de sueño REM, tienen un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, diabetes, obesidad y depresión. Una vez más, aunque estos resultados de salud a menudo se atribuyen a la pérdida de sueño en general, Naiman argumenta que también están relacionados con la pérdida de sueño.

En un nivel más abstracto, Naiman escribe:

"Nuestra devaluación de REM / soñar apuntala nuestra negación de su pérdida … Normalmente abordamos e investigamos el sueño desde una perspectiva sesgada, centrada en la estela … suponemos que la conciencia despierta es la norma y consideramos que soñar es un estado de conciencia secundario y subordinado … [aún] REM / soñar es una fuerza deconstructiva que desafía nuestra visión consensuada de la realidad … Los ojos de los sueños trascienden las perspectivas egoicas de la vigilia, abriéndonos a una mayor conciencia social y espiritual y revelando un mundo numinoso detrás del mundo ".

El documento concluye ofreciendo diversas estrategias para restablecer el equilibrio entre el sueño REM y los sueños, es decir, eliminando aquellos factores que interfieren con el sueño, tanto a nivel individual como social. Estos incluyen administrar el uso de sustancias, asegurarse de dormir lo suficiente, priorizar los hábitos saludables de sueño en las escuelas y lugares de trabajo, disminuir la exposición a la luz nocturna y reducir la dependencia de los despertadores. En ciencia y cuidado de la salud, más atención e investigación deben enfocarse en las consecuencias de la pérdida REM / sueño y en aumentar la conciencia de la salud pública. Finalmente, a nivel personal, la mayor atención al soñar y participar en el intercambio de sueños puede alentar actitudes más positivas hacia nuestras vidas soñadas.

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