¿Sugar se llevará los nuevos bebés azules?

Eleanor, la hija de un amigo cercano, se disculpó por seguir vistiendo su ropa de maternidad cuando su madre y yo fuimos a su casa a ooh y ahh sobre su adorable recién nacido.

"¡Es una locura!", Dijo, señalando sus pantalones anchos y su camisa. "En las dos semanas desde el parto, creo que he ganado 12 libras. No puedo dejar de comer y sé que no es solo porque estoy amamantando. No quiero nada bueno para comer, solo donas, galletas, helados y gofres empapados en almíbar ".

Cuando salió de la habitación, su madre le confió que su hija había sido muy malhumorada y se quejaba de agotamiento, se sentía abrumada y preocupada de que no sería una buena madre. "Ella también está tan irritable … Cuando le ofrecí cuidar al bebé para que pudiera salir de la casa, ¡ella me dijo que dejara de aconsejarla!"

La madre entonces susurró, ya que escuchó a la hija que regresaba, "Ella debe tener Baby Blues".

El blues posparto o baby blues no son lo mismo que la depresión posparto, aunque algunos de los síntomas son idénticos. Los "azules" afectan aproximadamente al 80% de las madres durante la primera semana después del parto, y los síntomas alcanzan su punto máximo entre los días tres y cinco. Los cambios de humor, los antojos de comida, la fatiga y la depresión se atribuyen a una disminución en la actividad de la serotonina debido a que los niveles de estrógeno y progesterona de la nueva madre se reajustan. De alguna manera, los síntomas son similares al síndrome premenstrual, que ocurre al final del ciclo menstrual cuando los niveles hormonales están cambiando. Los azules posparto desaparecen aproximadamente dos semanas después del parto, pero el agotamiento y la confusión pueden continuar por mucho más tiempo hasta que la madre y el bebé duerman toda la noche.

La depresión posparto, en contraste con estos azules posparto, puede durar meses; los síntomas son mucho más severos y requieren intervenciones médicas / psiquiátricas. Las mujeres con depresión posparto generalmente se tratan con ISRS, los antidepresivos que aumentan la actividad de la serotonina, junto con terapia de conversación y asistencia para cuidar al bebé y al hogar.

Los azules del posparto no se tratan con antidepresivos debido a su naturaleza temporal. Pero esto no significa que la nueva madre tenga que sufrir los sentimientos desagradables de tristeza, fatiga, falta de concentración, sentirse como ella misma, ansiedad o irritabilidad incluso durante unos días. El sueño ayuda con todos estos síntomas. Uno no tiene que ser una madre que amamanta para sentir los efectos de dormir muy poco y cuando se prolonga durante días. La confusión y los cambios de humor que siguen pueden ser muy angustiosos. Despertar cada dos horas para amamantar durante la noche, y luego levantarse por la mañana para llevar a cabo las tareas de cuidar del resto de la familia es motivo suficiente para exacerbar estos 'azules'.

Las mujeres de nuestra cultura tienen poco o nada de tiempo libre para descansar del parto y las demandas de una familia e incluso del trabajo. Otras culturas, como los chinos, insisten en que una mujer permanezca recluida durante 30 días sin apenas hacer otra cosa que mantener el calor, comer mucha grasa, alimentar sopas y guisos para mantener la lactancia y dormir cuando no amamanta al bebé. En nuestra cultura, el blues posparto se puede minimizar ayudando a la nueva madre con sus tareas familiares y domésticas para que tenga tiempo de dormir, generando oportunidades para que salga de la casa y participe en un mundo saludable, no centrado en el bebé … y cuando se siente físicamente capaz, para hacer ejercicio.

El apetito de Eleanor por los carbohidratos dulces la llevó a otra forma más rápida y efectiva de mejorar su tristeza posparto. Los alimentos que consumía actuaban como tranquilizantes comestibles, porque su consumo aumentaba el nivel del buen humor químico, la serotonina. Ella estaba comiendo carbohidratos azucarados para aumentar la actividad de la serotonina, pero los carbohidratos amiláceos como la avena instantánea, una bolsa de palomitas de maíz o papa al horno son igual de efectivos. El camino desde el consumo de carbohidratos (excepto el azúcar de las frutas) hasta más serotonina es un poco complejo, pero el resultado final es que una vez que los alimentos se digieren, se produce más serotonina y se eliminan todos los síntomas angustiantes. Eleanor probablemente estaba comiendo grandes cantidades de carbohidratos de lo que ella necesitaba; aproximadamente 30 gramos (120 calorías en un alimento libre de grasa) hubieran sido suficientes para elevar los niveles de serotonina durante aproximadamente tres horas. Dos o tres refrigerios pequeños con carbohidratos durante el día y la noche la habrían hecho sentir menos nerviosa y deprimida.

Una advertencia: los carbohidratos se deben comer con el estómago vacío o al menos dos horas después de comer proteínas. Cuando los alimentos con proteínas se digieren, sus contenidos de aminoácidos evitan que la serotonina se produzca al evitar que un aminoácido, el triptófano, ingrese al cerebro.

Por supuesto, Eleanor debe esforzarse por comer los alimentos empacados con nutrientes que su cuerpo necesita para recuperarse después de dar a luz y de amamantar. Una dieta de galletas y brownies es incompatible con las demandas nutricionales de su cuerpo. Pero comer carbohidratos debería, al aumentar la serotonina, disminuir el estrés e inducir calma y tranquilidad. Que es exactamente lo que necesitan la madre y el bebé.

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