¿Suicidio es una condición tratable?

Cuando se trata de suicidio, me voy con los Animales: "Es mi vida, y haré lo que quiera".

O, en un nivel más elevado, soy tan Szaszian como el próximo tipo: "El suicidio es un derecho humano fundamental. Esto no significa que sea moralmente deseable. Solo significa que la sociedad no tiene el derecho moral a interferir ".

Muchas de las personas mayores con las que trabajo me dicen que quieren estar muertas.

Si vives con tu expectativa de vida normal, tienes más de 1 de cada 2 en un hogar de ancianos. ¿Qué obtienes?

No importa cuán emocionante o mundano sea el arco narrativo de su vida, estos residentes de hogares de ancianos han terminado en un rincón de una habitación de estilo hospitalario que vive en un espacio público donde no se puede cerrar con llave y los extraños pueden verlo acostado sin poder hacer nada en la cama. Usted puede estar mintiendo junto a alguien que pasa sus horas de vigilia gritando: "¡Ayuda! ¡Por favor ayuda! "O podrías ser el que grita.

No es sorprendente. Mudarse, incluso a un lugar mejor, es estresante y uno de los mejores predictores de accidentes o enfermedades. Mudarse a un lugar peor, en contra de tu voluntad, es aún más estresante.

Los que están en un hogar de ancianos por razones distintas a la rehabilitación, el llamado largo plazo, sobreviven, en promedio, dos años y medio.

Dejando a un lado las circunstancias reducidas de nuestros mayores, el suicidio es la décima causa de muerte en los EE. UU., Según el Instituto Nacional de Salud Mental, que representa 34,598 muertes en 2007-11.3 muertes por cada 100,000 estadounidenses. Y eso no explica los 11 intentos de suicidio por cada muerte suicida. Y eso no explica lo que, en el oficio, llamamos ideación de suicidio pasivo, la persona que me dijo: "No planeo suicidarme". Pero si me despertara muerto, no me molestaría ".

Antes de la vejez, la gente puede suicidarse por la desesperación por algo tan tonto como el amor no correspondido. El prototipo fue El dolor del joven Werther de Goethe. Atrapado en un triángulo de amor, Werther concluye que el asesinato o el suicidio es la única salida. No puede lastimar a nadie más que a sí mismo, y un disparo autoinfligido se ocupa de los negocios. Este no fue solo el primer gran éxito de Goethe, sino que condujo a algunos de los primeros suicidios de imitadores.

No sé si fue por Werther directamente, pero el contemporáneo de Goethe, el poeta y escritor, Heinrich Kleist, se dirigió al bosque con una mujer y cometió asesinato y suicidio en un pacto.

En general, aunque el trauma, la vergüenza y la enfermedad se encuentran entre otros factores precipitantes, el NIMH estima que la depresión representa cerca del 90 por ciento de los suicidios.

La depresión es a menudo tratable, y aunque la gran mayoría de las personas con depresión no intentan suicidarse, trátela y usted reducirá el riesgo.

Dos tipos de intervenciones a menudo son efectivas.

La psicoterapia, particularmente la terapia cognitiva, puede ayudar a las personas en riesgo a volver a enmarcar su desesperación y diseñar alternativas para autolesionarse.

Los antidepresivos, junto con la psicoterapia, o por sí solos también reducen el riesgo.

Pero, ¿tenemos el deber de evitar que las personas se suiciden?

En algunos países, India y Singapur, por ejemplo, si sus intentos de suicidio son insuficientes, puede agregarse el insulto de la prisión a su lesión autoinfligida fallida. Todavía en la década de 1990, todavía era un delito grave en algunos estados de EE. UU. Incluso hoy en día puede haber consecuencias civiles, como la creación de un problema para los familiares de un suicida encarcelado o institucionalizado para demandar por daños y perjuicios.

Cuarenta y ocho estados consideran un crimen ayudar a suicidarse. El Dr. Kevorkian tuvo serias horas de cárcel por esta ofensa. Pero Oregon y Washington, solo, permiten el suicidio asistido por médicos de personas con enfermedades terminales. Pero incluso cuando es un crimen ayudar en un suicidio, prácticamente todas las jurisdicciones permiten órdenes de No Resucitar que permiten la retención de medidas heroicas para mantener vivas a las personas gravemente enfermas. Existe un consenso, no compartido por todos, que negarle atención a alguien que de lo contrario estaría en estado de coma o estado vegetativo está dentro de los límites morales y legales.

Pero no es tan simple como decir que está bien dejar que las personas se maten mientras no las ayudes activamente, o que puede estar bien suspender algunas medidas de soporte vital en el caso de un paciente con una enfermedad terminal.

Como psicólogo, soy un reportero obligatorio. Aunque el deber exacto varía de estado a estado, en general, si alguien entra a mi oficina y dice que se va a suicidar, y creo que es una afirmación creíble, debo informarlo a una autoridad que podría tomar medidas para evitar daños. . Otros reporteros obligatorios, y esto es relevante para autolesionarse y dañar a otros, incluyen a clérigos, maestros, doctores, técnicos de emergencias médicas, trabajadores de servicios de protección, consejeros de campamentos y procesadores de películas comerciales.) En mi trabajo en hogares de ancianos, si alguien dice que se matará a sí mismo, incluso si es una víctima de accidente cerebrovascular con medios limitados para autolesionarse, tengo que informarlo, generalmente a las enfermeras de la unidad, que luego observarán al residente, por lo general con controles de 15 minutos, a veces con una persona en la habitación. (A menudo falto de personal, pronto recibiré solicitudes para ir a ver al residente y decir que ya no es peligroso para nosotros mismos para que podamos seguir el ritmo de cosas más importantes como cambiar pañales).

Pero a pesar de que hay una clase limitada de reporteros obligatorios -normalmente aquellos que pueden tomar conciencia de personas en riesgo por su rol profesional- el hombre o la mujer en la calle no tiene el deber legal de evitar que alguien se lastime a sí mismo (o perjudique a otros).

Si ves a alguien a punto de saltar delante de un tren, estás perfectamente dentro de tus derechos para verlo suceder.

La ley es bastante Szaszian aquí. Solo te queda una responsabilidad moral, si lo crees, para detener al saltador.

Muchas personas encontrarán difícil resistir el impulso de evitar el salto frente al tren. Pero no está claro si eso sería un impulso moral, que lo estamos haciendo porque creemos que el suicidio es incorrecto. Es posible que tú o yo paremos detener al saltador para evitar el trauma emocional de experimentar la muerte de otro. Hay una razón por la que se ofrecen consejeros a las personas que experimentan muertes, ya sean primeros intervinientes o personas inocentes. ¿Quién quiere ignorar un suicidio y experimentar el estrés postraumático de la pesadilla y los flashbacks?

Pero, ¿y si no es el caso de un saltador al que reaccionamos por un impulso, ya sea que ese impulso sea moral o autoprotector? ¿Qué pasa si tienes una persona importante o un compañero de cuarto que está en riesgo de suicidarse?

Además de las dificultades involucradas, sería ilegal que amarraras a tu compañero de habitación o que te subieras antidepresivos a su almuerzo. El gobierno lo atará o lo drogará por usted. Aunque no tienes ningún deber, puedes llamar a la policía y si aceptan que tu compañero de cuarto sea potencialmente peligroso para él, podrían llevarlo a una sala de emergencias contra su voluntad, donde un psiquiatra podría involuntariamente colocarlo en un pabellón psiquiátrico. Después de 3-5 días, dependiendo de la jurisdicción, su compañero de cuarto tendría una audiencia, con representación legal, pero si un juez lo considerara aún peligroso, podría ser confinado para recibir tratamiento. En contra de su voluntad, podría ser medicado o incluso recibir un tratamiento de choque: terapia electroconvulsiva.

Puede que te sientas mal por esto, pero a tu compañero de cuarto le costaría mucho trabajo hacerlo, si la decisión inicial de la policía sobre la institucionalización se basó en tu informe de buena fe.

Irónicamente, un pueblo motivado, aquellos que realmente quieren suicidarse, una vez institucionalizados, aprenden a mantener la boca cerrada. Saben que estarán encerrados si hablan de eso.

Entonces tu compañero de cuarto llega a casa y todavía está deprimido, pero niega que quiera matarse. Podría estar comprometido con una enfermedad mental simple, pero es mucho más difícil. Has vuelto a pensar en resbalar el antidepresivo en su café de la mañana.

Alguien que está verdaderamente determinado no puede ser detenido, y lo verdaderamente determinado puede o no ser uno de los números significativos para los que, de otro modo, los tratamientos efectivos son inútiles. Para algunas personas, la depresión -y la posibilidad de suicidio- es caracterológica, más parecida a un trastorno de la personalidad, como la psicopatía o la pedofilia, para la cual no existe un tratamiento confiable.

Varias jurisdicciones legales someten a delincuentes sexuales civilmente más allá de sus términos criminales, en parte, por la creencia de que su necesidad de cometer ofensas contra otros es intratable al tratamiento.

¿Deberíamos hacer lo mismo por los intratables suicidas?

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Mi libro, Nasty, Brutish and Long: Adventures In Eldercare (Avery / Penguin, 2009), fue finalista del Premio del Libro de Connecticut 2010. Haga clic aquí para leer el primer capítulo Proporciona una perspectiva única y privilegiada sobre el envejecimiento en los Estados Unidos. Es un relato de mi trabajo como psicólogo en hogares de ancianos, la historia del cuidado de mis padres frágiles y ancianos, todo con el acompañamiento de reflexiones sobre mi propia mortalidad. Thomas Lynch, autor de The Undertaking, lo llama "Un libro para legisladores, cuidadores, el cojo y el cojo, el correcto y el no comprometido: cualquiera que alguna vez tenga la intención de envejecer".

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