Suicidio: pactos versus clusters

K. Ramsland
Fuente: K. Ramsland

En las noticias de esta semana, los periodistas cubrieron la finalización de un pacto de suicidio entre tres niñas de 12 años. Eran de Wapekeka First Nation, un distrito indígena de 400 residentes en Ontario, Canadá.

Los residentes se enteraron de este pacto e intentaron obtener recursos para intervenir. En ese momento, la financiación no estaba disponible. Jolynn Winters tomó su vida en enero. Dos días después, Chantel Fox la siguió. Levantó la alarma en otras comunidades, para que no se convierta en un contagio. Los niños en riesgo fueron llevados a consejería.

Jenara Roundsky, una de las tres, fue puesta bajo vigilancia suicida. Ella esperó hasta junio para completar el acto. En las redes sociales, ella había publicado, "Las personas suicidas son solo ángeles que quieren irse a casa". Como, según los informes, le diagnosticaron un trastorno de desafío oposicionista, no sorprende que se haya resistido a los esfuerzos por detenerla.

Un pacto suicida es un acuerdo para llevar a cabo un acto suicida específico, generalmente juntos o de la misma manera, para un propósito compartido. Algunas veces, tales pactos involucran un asesinato-suicidio. Con las parejas de hombres y mujeres, es más probable que el hombre sea el instigador. Completar el suicidio como parte de un pacto es una muestra de lealtad, incluso devoción o sentido de un propósito superior. Los vemos entre amigos, parejas e incluso en cultos. Recordemos los 39 suicidios de Heaven's Gate en 1997.

Entre otros fue una fiesta de pijamas suicida. En 2011, Haylee Fentress y Paige Moravetz, ambas de 14 años, se ahorcaron durante la noche de su fiesta de pijamas. Sus notas de suicidio incluyeron instrucciones para sus funerales. Uno de ellos se había sentido intimidado y deprimido por su peso. El otro simpatizó.

Entre las parejas, los pactos suicidas incluyen gurús de autoayuda, John Littig y Lynne Rosen. Habían organizado un programa de radio llamado "The Pursuit of Happiness". En 2013, murieron juntos en su departamento de Brooklyn. Sus notas de suicidio confirmaron que Rosen, de 45 años, estaba gravemente enferma y Littig no quería continuar sin ella. Él pidió que fueran enterrados juntos. En Sri Lanka, se encontró a una pareja colgando junto con el mismo material de ligadura, con la mujer encima del hombre.

Sin embargo, los pactos también pueden implicar conexiones sociales superficiales. En 2004, siete personas de entre 20 y 30 años fueron encontradas muertas en Japón (que tiene los incidentes más altos de pactos suicidas). Sus notas de suicidio dijeron que se habían reunido en una sala de chat por Internet y habían formado un pacto suicida. Quemando estufas de carbón en dos autos sellados, los encontraron en estacionamientos separados a 30 millas de distancia.

Luego está el contagio del suicidio. Este es el impacto de un suicidio en personas vulnerables o impulsivas, desencadenando más intentos de suicidio y terminaciones. Un pacto a veces puede resultar en un contagio, involucrando conocidos o extraños, pero estos comportamientos que ponen fin a la vida son claramente diferentes. Los contagios generalmente ocurren después de un incidente de suicidio muy publicitado.

Los contagios pueden ocurrir como una respuesta cultural generalizada o como un grupo local o un grupo de eco (clústeres de suicidio que ocurren mucho después del evento originario, especialmente en su aniversario). En los EE. UU., Alrededor de cuatro a cinco suicidios ocurren anualmente como parte de un grupo, principalmente entre adolescentes y estudiantes universitarios. Tienden a ocurrir en comunidades acaudaladas del Cáucaso. Las noticias sobre un suicidio tienen un impacto más fuerte que los suicidios en la ficción popular, y las historias televisadas inspirarán más imitadores que las de los periódicos.

El suicidio (o pacto) original o "instigador" usualmente sirve como modelo. Si un niño salta delante de un tren o maneja un automóvil en un garaje cerrado, generalmente es así como lo hacen los demás. El primer incidente presenta un método que funcionó y parece dar permiso a quienes contemplaron el suicidio para proceder.

Una colección de incidentes suicidas podría ocurrir como un grupo "punto" o "masa". Los grupos de puntos involucran suicidios relacionados estrechamente en tiempo y lugar (como en un pueblo pequeño en el lapso de un mes). Los conglomerados masivos generalmente ocurren en respuesta a un suicidio altamente publicitado en las noticias nacionales o internacionales y no necesariamente están cerca unos de otros (especialmente gracias a la cobertura global de Internet). Un suicidio de famosos, por ejemplo, puede desencadenar suicidios similares en todo el mundo.

El suicidista Thomas Joiner ha explicado que los grupos locales son "relacionados con la especialidad". Es decir, las personas de ideas afines, como las personas vulnerables a la depresión o los pensamientos suicidas, tienden a sentirse cómodos el uno con el otro y pasar el tiempo juntos. Tendría sentido que el suicidio de uno afectaría negativamente a los demás y obligaría a una respuesta. Los asociados podrían haberse acostumbrado a la idea del suicidio al tener discusiones al respecto. Esto podría darles valentía y justificación, así como ideas sobre cómo hacerlo.

Los pactos son difíciles de entender. Uno pensaría que un amigo más bien buscaría ayuda para una persona suicida que unirse a ellos en la muerte. Sin embargo, si su amistad implica un aislamiento mutuo en la depresión, la ira o la desesperación, la oscuridad puede volverse contagiosa.

Los clústeres, aunque discordantes, son menos misteriosos. Las personas en riesgo están alertas a que otros hagan lo que pensaron, posiblemente muchas veces. Si aprenden sobre una finalización exitosa, puede ser suficiente para afirmar su decisión. Un incidente reciente tendrá un impacto mayor que uno distante en el tiempo, pero los aniversarios, especialmente los de un grupo de adolescentes, también han propagado los contagios.

Joiner niega que haya suicidios caprichosos. Las personas se vuelven vulnerables porque reflexionan sobre la idea de borrarse a sí mismos con la suficiente frecuencia para imaginar su ocurrencia. Puede que no le hayan confiado a nadie o incluso hayan mostrado signos de un psique, pero no solo deciden de manera inesperada terminar con sus vidas. Aunque algunos pueden ser impulsivos, existen circunstancias precipitantes o estados mentales. (Por ejemplo, un niño va a las pistas para ver dónde se suicidó un compañero, reflexiona sobre el acto, ve venir el tren y salta).

Los pactos y conglomerados suelen ser llamados de atención a una comunidad para que revisen sus recursos de salud mental para poblaciones de alto riesgo.

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