Superando el Trastorno de Estrés Titular

Como terapeuta de parejas que se especializaba en la ira y el resentimiento, me agobiaron las llamadas de socorro durante el reciente ciclo electoral, como lo hicieron muchos de mis colegas. El vilipendio y la negatividad generalizada de las campañas, amplificadas por noticias y redes sociales de 24 horas, crearon un nivel de estrés y resentimiento que se entrometió en las relaciones íntimas de muchas personas, un nivel que no había visto en casi 30 años de práctica clínica. Sin embargo, a pesar de lo mal que parecían las cosas en las semanas previas a las elecciones, había un final a la vista: el 8 de noviembre.

Por desgracia, desde el 9 de noviembre en adelante, tuvimos que lidiar con una especie de "trastorno de estrés en los titulares". Para muchas personas, las alertas continuas de fuentes de noticias, blogs, redes sociales y hechos alternativos parecen explosiones de misiles en un asedio sin fin .

En mi práctica, las mujeres parecen especialmente vulnerables al trastorno de estrés principal. Muchos se sienten personalmente devaluados, rechazados, invisibles, inauditos e inseguros. Reportan una sensación de aprensión y desconfianza sobre el futuro. Temen perder el derecho a controlar lo que sucede con sus propios cuerpos. Sus parejas masculinas están decepcionadas y enojadas por las noticias (hay pocos partidarios de Trump en el área de Washington, DC donde practico) pero no sienten el mismo tipo de traición personal. Debido a que no lo sienten, les cuesta mucho compartir la carga emocional, lo que hace que sus parejas se sientan aisladas. La conmoción y la ira que siguieron a las elecciones amenazan con ceder, como suele ocurrir con la conmoción y la ira, con la ansiedad o la depresión.

Lo que hace que las mujeres sean particularmente vulnerables a las réplicas de esta elección sin precedentes es también su mayor fortaleza: el deseo de conectarse, afiliarse, nutrirse, crecer y proteger. Shelley Taylor en UCLA desarrolló por primera vez el modelo de "tenderse y hacerse amigo" como la típica respuesta femenina al estrés, al igual que la respuesta masculina principal es luchar o huir. Las hembras, incluidos los humanos, se unen bajo amenaza de protección y apoyo mutuos. Las mujeres crean, mantienen y usan las redes sociales, especialmente las amistades con otras mujeres, para manejar condiciones estresantes. Aconsejo a mis clientes y amigos afectados por las elecciones y sus secuelas que se acerquen, se conecten, se afilien y muestren compasión por los afectados de forma similar.

Hay tres niveles de conexión, y la investigación muestra que las mujeres en general son particularmente hábiles en las tres. El primero es la comunidad, donde la conexión emocional se basa menos en las relaciones personales que en los valores, objetivos o experiencias compartidos. Le aconsejé a la mayoría de mis clientas que participaran en la Marcha de las Mujeres en Washington.

El segundo nivel de conexión es íntimo: amigos y seres queridos. En todos los estudios culturales de los que tengo conocimiento, las mujeres más sanas y felices tienen una fuerte red de novias. Llegue a amigos y seres queridos. Pero no solo envíeles mensajes de texto o correo electrónico. Encuéntrelos, llámelos, escuche sus voces y vea sus caras.

El tercer nivel de conexión es espiritual, que tiene una variedad de manifestaciones, entre ellas religiosas o meditativas y la apreciación de la belleza natural o creativa. Lo que sea más importante para usted, haga más en este momento inquietante.

La depresión y la ansiedad comparten dos cabezas feas; Engendran una sensación de impotencia y minan nuestra capacidad de crear valor y significado en nuestras vidas. Para protegerse del desorden de estrés principal, asegúrese de actuar de acuerdo con sus valores más profundos. Ahora más que nunca es importante ser la persona, pareja, padre, amigo y ciudadano que más quieres ser.

Los sentimientos de impotencia no son castigos, son motivaciones para empoderarnos a nosotros mismos. Defiende lo que crees. Escriba cartas, demuestre, cabildee en el Congreso, etc., recordando que será más efectivo (y se sentirá mejor) cuando se concentre en el cambio que desea ver que en simplemente reaccionar a lo que no le gusta. Para una salud psicológica óptima, toma la moral más alta y resiste el impulso de reaccionar ante un idiota como un idiota.

Finalmente, trate de ver la imagen más grande con el tiempo. Nuestros cerebros nos juegan trucos temporales cuando se trata de sentimientos; apenas podemos recordar sentir otra cosa que no sea lo que sentimos en este momento. Cuando tiene un dolor de muelas, no puede recordar un estado de indolora. Cuando te sientes feliz, es poco probable que recuerdes tristeza.

De hecho, los sentimientos son biológicamente transitorios; no pueden durar mucho tiempo, a menos que te mantengas enfocado en ellos o no actúes según sus motivaciones. Todo lo que nos enfocamos se amplifica y magnifica y parece más importante que aquello en lo que no nos enfocamos. Cuando piensas: "Me siento impotente", tu cerebro carga en la memoria implícita muchas otras veces que te sentiste impotente y selecciona comportamientos que tenías en el pasado cuando te sentías de esa manera, lo que probablemente no ayudó por mucho tiempo. Pero si se enfoca en cómo desea sentirse-valioso, con poder, conectado-su cerebro se cargará en la memoria implícita otras veces que se sintió de esa manera y es más probable que seleccione comportamientos conducentes a cómo desea sentirse.

Los historiadores notan que el cambio social significativo sigue a períodos de agitación. Después de casi 30 años de práctica clínica, creo que lo mismo es cierto para cada individuo. En su angustia actual, nace su futuro crecimiento, conexión y realización.

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