Superando la medicina sensacionalista: una batalla cuesta arriba

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El libro que te ayudará a proteger tu salud

Enseñar el comportamiento del consumidor en una de las principales escuelas de negocios del mundo y estudiar la toma de decisiones médicas no parece ir de la mano. Mientras que el último está destinado a aumentar la salud y el bienestar, el primero es, a veces, sombrío, o al menos conlleva el potencial de transgresiones éticas. Como dijo recientemente Kyle, uno de mis alumnos, "pero al enseñarnos todos los prejuicios y los medios de persuasión, ¿no nos estás enseñando a mentir?"

Mi réplica habitual es que somos tanto vendedores como consumidores. Como marketers estamos bajo algunas limitaciones, y está totalmente prohibido mentir, aunque la manipulación es una práctica común. Como consumidores, necesitamos saber las reglas que los especialistas en marketing, o cualquier otra persona, podrían atraernos.

El libro del Dr. Robert Goldberg, Tabloid Medicine, ayuda a develar múltiples shticks, a menudo sacados de partes aparentemente desinteresadas, dirigidos a nuestro consumo de medicamentos. Esto es incluso peor de lo que Kyle tenía en mente, porque, en lugar de lastimar nuestros bolsillos, estas prácticas pueden dañar nuestra salud y la salud de aquellos que tenemos más cercanos y queridos.

Goldberg, cofundador y vicepresidente del Centro de Medicina en el Interés Público. (CMPI), no escatima esfuerzos para describir los principios de la ciencia de la decisión que permiten persuadir fácilmente a las personas con pseudoverdades e informes escandalizados. Y estos son, de hecho, los principios que enseño a Kyle y a otros estudiantes. Por nombrar algunos: las personas son más fáciles de persuadir por las historias que por los números, por lo que una cuenta "sucedió a mi vecino (o mejor aún, a mi hijo)" será siempre más convincente que "otros 100,000 niños se sometieron al mismo tratamiento y permanecieron indemne". Esto se relaciona con la heurística de disponibilidad, lo que sugiere que los fenómenos para los cuales no se nos ocurre rápidamente ningún ejemplo se consideran menos probables que si aparece un ejemplo rápidamente. Por lo tanto, si bien las vacunas contra el sarampión, por ejemplo, hacen un excelente trabajo para erradicar la enfermedad, se perjudican a sí mismos, al hacer que los ejemplos de sarampión y sus peligros sean escasos, lo que hace que los padres crean que la vacunación es innecesaria.

Para empeorar las cosas, Internet ha provocado una proliferación de fuentes de información. Junto con la tendencia humana a emitir juicios rápidos y sucios, a menudo basados ​​en claves (como un título que proclame a alguien como "un experto" pero no indique si tienen formación médica o de otro tipo, en lugar de un examen exhaustivo de los hechos, esto puede Goldberg cita un informe de Kelton Research, publicado en julio de 2008, que 85,6 millones de estadounidenses (38% de los adultos estadounidenses) habían "dudado de la opinión de sus médicos u otros profesionales médicos cuando entraba en conflicto con información que se encuentra en línea. "En una era que idolatra la democratización del conocimiento, Goldberg afirma poderosamente que los pacientes que operan AMA se están" empobreciendo, pero siendo vulnerables a cualquiera que les diga lo que quieren escuchar ".

Goldberg llega a doblar esta 'telaraña del miedo', y también señala que los motores de búsqueda generales son más propensos a mostrar fuentes populares y menos acreditadas. Por lo tanto, para efectos secundarios de Crestor, solo el 34% de los resultados de búsqueda provenían de fuentes confiables, y un asombroso 47% provino de acciones colectivas y fuentes de litigios. Lo que nos lleva a la siguiente pregunta, de '¿quién podría beneficiarse de esto'? En el caso del miedo al autismo, Goldberg señala con un dedo a los "expertos instantáneos" que obtienen el estatus de celebridad promoviendo puntos de vista poco probados y afirmaciones científicas de estudios fácilmente refutados. Y debido a nuestro cableado psicológico, estas cuentas sensacionalistas a menudo son mejor atendidas que las cuentas balanceadas y equilibradas. Por lo tanto, un comité de la OIM, así como artículos revisados ​​por pares en las principales revistas médicas como Pediatrics, no encontraron prácticamente ninguna conexión entre la vacuna triple vírica y el autismo. ¿Y qué? En una era en la medicina sensacionalista, los sustos y las historias personales tienen mejor RP que las pruebas sólidas. Y, a pesar de la evidencia científica de que no existe vacunación contra el autismo, los expertos instantáneos afirman lo contrario y captan la atención de los medios. Desafortunadamente, esto se produce a costa de la caída en picado de las tasas de vacunación, a veces hasta un mero 50% en el Reino Unido, y los casos resultantes de sarampión, algunos de los cuales han provocado la muerte.

La Medicina Tabloide también disipa los mitos, es la salud mental, donde los antidepresivos han sido acusados ​​de llevar al suicidio, y muchos pacientes que podrían haberse beneficiado de ellos se asustaron. Este es un tema doloroso, dada la prevalencia de la depresión y sus devastadoras consecuencias.

No es frecuente que un libro haga un trabajo tan minucioso para iluminar la cobertura de los medios tendenciosos, los expertos autoproclamados vulpine y, aún más aterrador, nuestra propia interpretación sesgada de evidencia y pseudo evidencia, y cómo puede dañar nuestra salud. Es una batalla cuesta arriba y una que vale la pena pelear, porque, en lugar de enseñar a mis alumnos a mentir, preferiría enseñarles a detectar cuándo se les está mintiendo. Este es para ti, Kyle, y para cualquiera que valora su salud.

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