Superfluidez: la inteligencia fluida va más allá del tamaño del cerebro

XStudio3D/Shutterstock
Fuente: XStudio3D / Shutterstock

Todos conocemos la sensación de tener un momento de "¡Ajá!", Cuando tus pensamientos e ideas parecen fluir sin fricción o viscosidad y se unen en un milisegundo de perfecta armonía. Tener una epifanía está directamente relacionado con la inteligencia fluida , que es la capacidad de conectar ideas aparentemente no relacionadas de maneras nuevas y útiles.

Superfluidez es un término que tomé prestado del mundo de la física para describir la forma más elevada de lo que Mihaly Csikszentmihályi describe como flujo . ¡También uso este término para describir la optimización de la inteligencia fluida que ocurre durante Eureka! momentos. He aprendido por experiencia personal que la superfluidez es una experiencia episódica en la que su mente, cuerpo y cerebro parecen funcionar en un estado de "súper flujo" marcado por cero fricción, viscosidad o entropía entre sus pensamientos, emociones y movimientos. .

¿Qué es la inteligencia fluida?

La inteligencia fluida es la capacidad de pensar de forma creativa, adaptarse a situaciones nuevas y resolver problemas que nunca antes habías encontrado en situaciones nuevas. La inteligencia fluida generalmente implica la capacidad de utilizar el pensamiento crítico, junto con el conocimiento explícito e implícito, para identificar patrones y conectar los puntos de una manera personal y original. Como dijo una vez Albert Szent-Györgyi: "Por lo tanto, la tarea no es ver lo que nadie ha visto, sino pensar lo que nadie ha pensado, lo que todos ven".

Los momentos "¡Ajá!", En los que luchas para encontrar una solución analítica y tener un destello intuitivo de percepción que brinde una respuesta correcta, ejemplifican la inteligencia fluida. Por otro lado, la inteligencia cristalizada está representada por la capacidad analítica estricta de utilizar las habilidades, el conocimiento y la experiencia para responder preguntas declarativas utilizando únicamente el conocimiento explícito.

La inteligencia cristalizada es una forma de memoria declarativa que representa hechos cerebrales que podría memorizar y responder en una prueba estandarizada básica de opción múltiple. Como su nombre lo indica, la inteligencia cristalizada no es fluida ni maleable. En muchos sentidos, el énfasis en medir la inteligencia basada únicamente en pruebas académicas que solo miden inteligencia cristalizada (bajo iniciativas como No Child Left Behind) ha causado la importancia de la inteligencia fluida para ser groseramente infravalorada y permitir la atrofia en la era digital.

Arthur Koestler describió bellamente la sensación de tener un momento de "¡Ajá!" De una manera que toca la diferencia entre la inteligencia fluida y la inteligencia cristalizada. Koestler dijo:

"El momento de la verdad, la aparición repentina de una nueva percepción, es un acto de intuición. Tales intuiciones dan la apariencia de enrojecimientos milagrosos o cortocircuitos de razonamiento. De hecho, pueden ser comparados con una cadena sumergida, de la cual solo el comienzo y el final son visibles por encima de la conciencia superficial. El buceador se desvanece en un extremo de la cadena y aparece en el otro extremo, guiado por enlaces invisibles ".

Durante mucho tiempo, los neurocientíficos cognitivos han estado llevando a cabo investigaciones para comprender mejor los fundamentos biológicos de varios tipos de inteligencia humana. Décadas de investigación han revelado que la inteligencia general se correlaciona con dos biomarcadores basados ​​en el cerebro: la concentración del N-acetil aspartato bioquímico cerebral (NAA), que puede medirse por espectroscopía de resonancia magnética de protones (MRS) y volumen cerebral total, que puede medirse con imágenes cerebrales estructurales de MRI.

Inteligencia fluida contra inteligencia cristalizada

Albert Einstein dijo de E = mc2: "Pensé en ello mientras montaba en bicicleta".
Fuente: Wikimedia Commons / Public Domain

En marzo de 2016, informé sobre un estudio del Instituto Beckman de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign que descubrió que concentraciones más altas de NAA en las regiones motoras del cerebro estaban específicamente relacionadas con niveles más altos de inteligencia fluida.

NAA es un marcador bioquímico utilizado para medir la producción de energía neuronal dentro de un área específica del cerebro. En una declaración, el autor principal, Aki Nikolaidis, dijo: "Las regiones motoras del cerebro tienen un papel en la planificación y visualización de los movimientos, así como en su realización. La visualización mental es un elemento clave de la inteligencia fluida ".

Los investigadores concluyeron que, si bien el tamaño total del cerebro puede determinarse genéticamente y no cambiarse fácilmente, los niveles de NAA y el metabolismo cerebral pueden responder a intervenciones de salud como la dieta, el ejercicio o el entrenamiento cognitivo, todo lo cual puede mejorar la inteligencia fluida.

Esta semana, un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto Beckman ofrece más claridad sobre cómo la estructura del cerebro y la química dan lugar a aspectos específicos de la inteligencia fluida. El estudio de junio de 2016, "Biomarcadores cerebrales disociables de la inteligencia de fluidos", aparece en la revista NeuroImage .

Lo que hace que este estudio sea innovador es que los investigadores han relacionado las mayores concentraciones de producción de energía NAA en el cerebro con una capacidad mejorada para resolver específicamente problemas verbales y espaciales. Sin embargo, los investigadores encontraron una asociación entre el tamaño del cerebro y la resolución de problemas relacionados con los números.

En un comunicado, el investigador postdoctoral de la Universidad de Illinois, Erick Paul, quien dirigió el trabajo con el científico investigador Ryan Larsen y el profesor de neurociencia de Illinois, Aron Barbey, dijo:

"Seguramente hay muchas cosas sobre el cerebro que determinan la inteligencia de una persona, y el objetivo es tratar de separar ese rompecabezas. Estos dos biomarcadores cerebrales, volumen cerebral y NAA, nos están dando información independiente sobre la inteligencia fluida. Existen diferentes propiedades del cerebro que podemos medir, y estas diferentes propiedades van con estas diferentes facetas de la inteligencia fluida.

En nuestros datos, observamos dos facetas de la inteligencia fluida: una que involucra un razonamiento cuantitativo o numérico, y otra que involucra un razonamiento verbal o espacial. Se ha demostrado una separación similar de habilidades de razonamiento en estudios previos.

Encontramos que el componente de razonamiento cuantitativo de la inteligencia se correlaciona con el volumen del cerebro, pero no con la concentración de NAA en el cerebro. Y los componentes verbales y espaciales de la inteligencia se correlacionaron con NAA, pero no con el volumen cerebral. Los hallazgos se suman a la evidencia de que la inteligencia fluida implica procesos distintos pero interrelacionados en el cerebro ".

El análisis para este estudio involucró a 211 sujetos de investigación, por lo que es el estudio más grande hasta la fecha que vincula la química del cerebro y la inteligencia en seres humanos vivos. Los investigadores enfatizan que se necesitarán más estudios para confirmar y ampliar los hallazgos.

"Nuestros hallazgos contribuyen a un creciente cuerpo de evidencia para sugerir que la inteligencia refleja múltiples niveles de organización en la neuroanatomía que abarca el cerebro, por ejemplo, el tamaño del cerebro y la neurofisiología, como el metabolismo cerebral, y que las propiedades específicas del cerebro proporcionan una lente potente para investigar y comprender la naturaleza de habilidades intelectuales específicas ", concluyó Barbey.

Las "inteligencias del libro" de la inteligencia cristalizada a menudo están sobrevaloradas

Life Sciences Database/Wikimedia Commons
La corteza cerebral (en rojo) alberga regiones cerebrales asociadas con la inteligencia cristalizada.
Fuente: Base de datos de Ciencias de la vida / Wikimedia Commons

Me he sentido fascinado con la ciencia del cerebro de varios tipos de inteligencia y de cómo "pensamos sobre nuestro pensamiento" durante tanto tiempo como puedo recordar. Por ejemplo, en los deportes, crear fluidez y mantener la "gracia bajo presión" necesaria para no atragantarse, perder el balón o soltar la pelota generalmente requiere no pensar demasiado. Como escritor de ciencia, intentar conectar los hallazgos de varios estudios en formas novedosas para respaldar mis hipótesis originales requiere una combinación de inteligencia cristalizada e inteligencia fluida.

Mi padre, Richard M. Bergland, era un neurocirujano, neurocientífico de renombre mundial y autor de The Fabric of Mind (Viking). En su juventud, fue un tenista de nivel nacional. Mi padre decía: "De esto estoy absolutamente seguro, convertirme en neurocirujano fue una consecuencia directa de mi ojo para la pelota".

Mi padre siempre vio una fuerte conexión entre el atletismo y el éxito en la vida. Sin embargo, no fue hasta los últimos años de su vida que formuló la hipótesis de que el cerebelo (en latín, "cerebro pequeño") podría desempeñar un papel importante en muchos tipos de inteligencia y habilidades cognitivas. Históricamente, el cerebelo ha sido considerado como el asiento de la memoria muscular y la coordinación de movimientos musculares afinados.

Al crecer, mi padre esperaba que sus tres hijos sobresalieran en los deportes y el mundo académico. Mis hermanas tenían muchísima "inteligencia de libros". Podían retener la inteligencia cristalizada con facilidad y les iba muy bien en las pruebas. Mi hermana mayor fue especialmente cerebral. Leyó Guerra y paz en el cuarto grado, obtuvo puntajes SAT perfectos, fue a Exeter, etc.

Por otro lado, era terrible en la escuela, odiaba hacer la tarea, y reprobar muchas pruebas. Pero, tenía una habilidad especial para golpear una pelota de tenis realmente bien. También fui muy sociable y me encantó mantener el pulso de los 40 principales de Estados Unidos y la cultura pop. Mi padre pensaba que toda la música pop y los discos de K-tel que escuchaba cuando era niño iban a convertir mi cerebro (latín para "cerebro") en papilla …

Life Sciences Database/Wikimedia Commons
El cerebelo (en rojo) es el asiento de la memoria muscular. El cerebelo también puede desempeñar un papel en la optimización de la inteligencia fluida afinando nuestros pensamientos, al igual que ajusta nuestros movimientos musculares.
Fuente: Base de datos de Ciencias de la vida / Wikimedia Commons

Como consuelo para mis pobres puntajes en las pruebas y malas calificaciones, mi padre decía: "Tus hermanas pueden tener inteligencia cerebral, pero tienes genio atlético e inteligencia cerebelosa superior, Chris". Cerebellar es la palabra hermana para cerebral y significa 'relacionarse' ao ubicado en el cerebelo ".

Huelga decir que siempre he tenido un chip en mi hombro sobre ser percibido como un atleta tonto. También soy hipersensible a que alguien sea etiquetado como "inteligente" solo porque puede retener y regurgitar el conocimiento cristalizado. Me identifico fuertemente con el lema de mi Alma mater, Hampshire College (una escuela sin exámenes o calificaciones) Non Satis Scire , lo que significa, "saber no es suficiente".

Dicho esto, mi necesidad de demostrarle a mi padre que tenía inteligencia cerebral y cerebelosa fue la fuerza motriz principal que me impulsó a buscar un libro para escribir The Athlete's Way: Sweat and the Biology of Bliss (St. Martin's Press). .

A lo largo del proceso de redacción del manuscrito de mi primer libro en 2005, confié en la formación científica de por vida de mi padre para obtener asesoramiento y orientación de expertos. Mientras escribía el libro, mi padre y yo hablábamos todos los días, mientras elegía su cerebro acerca de la neurociencia. Esto no solo ayudó a fortalecer mi inteligencia cristalizada con respecto a la neurociencia, sino que también fortaleció nuestro vínculo padre-hijo.

En mi opinión, la afiliación de mi padre con varias instituciones de la Ivy League -y sus niveles enciclopédicos de inteligencia cristalizada- a menudo lo convirtió en un esnob intelectual, que pasó gran parte de su carrera principalmente interesado en "hacer que la gente inteligente sea más inteligente". , debido a mi muy básico conocimiento en ciencia, mi padre se vio obligado a reducir la velocidad y simplificar sus explicaciones de la compleja neurociencia cuando trabajamos juntos. Sus procesos de pensamiento se beneficiaron de tener que simplificar las cosas también.

Cuando comencé a reinventarme y metamorfosearme en un pensador más cerebral, mi padre se sorprendió agradablemente al ver que me había convertido en una prueba viviente de que las ideas sobre la mentalidad nunca se habían corregido, y el poder de la neuroplasticidad y la neurogénesis para remodelar el cerebro, que piedras angulares de The Athlete's Way .

Juntos, mi padre y yo creamos un nuevo modelo de cerebro dividido que pone el aprendizaje explícito en el cerebro y el aprendizaje implícito en el cerebelo. Cuando mi padre murió repentinamente en 2007, hice un voto para continuar el trabajo de su vida en neurociencia y para mantener mis antenas en busca de pistas que ayuden a resolver los enigmas de varios tipos de pensamiento e inteligencia humana.

El "desbloqueo" de los centros de control ejecutivo de la corteza prefrontal puede permitir que la "superfluidez" de los pensamientos fluya sin fricción ni viscosidad entre los cuatro hemisferios cerebrales. Este proceso podría mejorar tanto la inteligencia fluida como el pensamiento creativo.
Fuente: Foto e ilustración de Christopher Bergland (Circa 2009)

En los últimos años, comencé a ampliar el "Modelo de cerebro dividido de Bergland" para incluir representaciones de inteligencia cristalizada y fluida. En 2009, se me ocurrió la idea de que la creación de "superfluidez del pensamiento" se asociaba con la reducción de las brechas entre los cuatro hemisferios cerebrales, como se ilustra en el bosquejo rudimentario anterior.

Una de las razones por las que estoy personalmente entusiasmado con la investigación sobre la inteligencia fluida que sale del Instituto Beckman recientemente es que se conecta con las ideas de optimizar la inteligencia mediante una combinación de diversas estructuras cerebrales, conectividad neuronal inesperada, así como la importancia de Controladores químicos NAA.

Conclusiones: El desbloqueo de la corteza prefrontal podría mejorar la inteligencia fluida

La semana pasada, investigadores de la Universidad de Stanford publicaron un estudio en la revista Cerebral Cortex informando que la conectividad mejorada del cerebelo con el cerebro aumenta la capacidad creativa.

Resulta que suprimir los centros de control ejecutivo del cerebro y permitir que el cerebelo sea el "controlador" aumenta la creatividad espontánea, que está directamente relacionada con la inteligencia fluida. Este es un concepto revolucionario que desafía la construcción dudosa del "cerebro derecho" siendo nuestro epicentro creativo. En muchos sentidos, estos hallazgos encajan con las últimas investigaciones sobre varias facetas que impulsan la inteligencia fluida.

La última neurociencia está redefiniendo los constructos tradicionales de cómo vemos la inteligencia deconstruyendo el papel que desempeñan diversas estructuras cerebrales, conectividad funcional y química cerebral en nuestros procesos de pensamiento cotidiano. Estén atentos para actualizaciones sobre estos hallazgos!

Para leer más sobre la inteligencia fluida y el cerebelo, revisa mis publicaciones anteriores del blog de Psychology Today ,

  • "La conectividad mejorada de cerebelo aumenta la capacidad creativa"
  • "Demasiado pensamiento cristalizado reduce la inteligencia fluida"
  • "¿Cómo las regiones motoras del cerebro impulsan la inteligencia fluida?"
  • "¡Ajá! El ejercicio aeróbico facilita el flujo libre del pensamiento "
  • "5 razones por las cuales el cerebelo es clave para prosperar en la era digital"
  • "La Neurociencia de la Imaginación"
  • "¡Eureka! Deconstruyendo la Mecánica Cerebral de 'Aha!' Momentos "
  • "Superfluidez: descifrando el enigma de la flexibilidad cognitiva"

© 2016 Christopher Bergland. Todos los derechos reservados.

Sígueme en Twitter @ckbergland para recibir actualizaciones sobre las publicaciones del blog The Athlete's Way .

Athlete's Way® es una marca registrada de Christopher Bergland.

Related of "Superfluidez: la inteligencia fluida va más allá del tamaño del cerebro"