Superioridad de creencia y discordia política

"US Capitol Building"/Raul654/CC BY SA3.0
Fuente: "US Capitol Building" / Raul654 / CC BY SA3.0

La política estadounidense ha estado plagada de una cantidad inusual de conflicto y animosidad en los últimos años, incluso antes de las controvertidas elecciones de 2016. La gente de ambos extremos del espectro político se acusa entre sí de aferrarse a ideales partidistas y criticarse mutuamente por negarse a cooperar y compromiso en los mejores intereses de la nación. Ambas partes retratan a sus oponentes como dogmáticos y arraigados en sus puntos de vista, pero ¿ambos lados son igualmente culpables?

Para examinar esta cuestión, realizamos un estudio que midió las actitudes de los estadounidenses sobre nueve temas controvertidos en los que los liberales y conservadores tienden a estar en desacuerdo: cuidado de la salud, inmigración, aborto, el papel del gobierno en ayudar a personas necesitadas, leyes de identificación de votantes , impuestos sobre la renta, el uso de la tortura para extraer información de los terroristas, la acción afirmativa y el grado en que las leyes deben basarse en las creencias religiosas. Después de expresar su actitud personal en cada tema, los encuestados calificaron el grado en el que pensaban que su creencia política personal sobre ese tema era superior a otros puntos de vista.

Por supuesto, prácticamente todo el mundo pensaba que sus propias actitudes personales eran mejores que las opiniones de otras personas. Nuestra pregunta, sin embargo, era si los liberales o conservadores eran más propensos a creer que sus puntos de vista personales eran superiores. ¿Las personas que respaldaron las actitudes conservadoras frente a las liberales tienden a tener una convicción más fuerte de que tienen razón?

Los resultados mostraron claramente que ni las actitudes liberales ni las conservadoras se asociaron consistentemente con una creencia más fuerte de que los propios puntos de vista políticos son superiores a otras creencias. Al analizar los nueve temas, las personas con actitudes liberales y conservadoras estaban igualmente convencidas de que tenían razón.

Sin embargo, surgieron dos patrones intrigantes. Aunque las personas que tenían creencias liberales versus conservadoras no diferían en general en su sentido de superioridad de creencias, las personas que tenían creencias más extremas en una dirección liberal o conservadora pensaban que sus puntos de vista sobre los temas eran más correctos que las personas con puntos de vista moderados. Cuanto más extremas eran las actitudes de las personas en una u otra dirección, más seguros estaban de que estaban en lo correcto. Aunque las personas con puntos de vista moderados ciertamente pensaban que tenían razón, era más probable que admitieran que otras creencias podrían tener algún mérito.

Además, un análisis tema por tema mostró que las personas con actitudes conservadoras estaban más convencidas de que su creencia personal era "la única visión correcta" en tres de los nueve temas, y las personas con actitudes liberales tenían más certeza que los conservadores sobre tres cuestiones .

Aquellos que tenían absoluta confianza en sus actitudes sobre la identificación de votantes, los impuestos y la acción afirmativa respaldaron actitudes más conservadoras que aquellos que estaban menos seguros: apoyaban leyes de identificación de votantes más estrictas, impuestos más bajos y menos acción afirmativa. Pero para las actitudes sobre la ayuda del gobierno para los necesitados, la tortura y no basar las leyes en la religión, los participantes que estaban absolutamente seguros de que eran correctos tenían puntos de vista más liberales. En los tres temas restantes, liberales y conservadores tenían la misma probabilidad de pensar que sus puntos de vista eran totalmente correctos. En otras palabras, las personas con puntos de vista liberales y conservadores tenían la misma probabilidad de mostrar una superioridad de creencia, pero en diferentes temas.

Veo dos principales mensajes para llevar de estos resultados. Primero, ni los liberales ni los conservadores tienen el monopolio de estar atrincherados en sus puntos de vista. Los liberales y conservadores difieren en los temas sobre los que están más convencidos pero, en general, es un lavado. Creer que las creencias de uno son superiores es bipartidista.

Sin embargo, las personas que tienen creencias extremas, ya sea en una dirección liberal o conservadora, tienden a estar más convencidas de que son correctas que las personas con creencias moderadas. Este patrón parece un poco ilógico. Dada la complejidad del mundo, uno podría esperar que las creencias unilaterales sean menos correctas en promedio que las vistas matizadas, calificadas, equilibradas y moderadas. Pocos problemas son en blanco y negro, por lo que pensar constantemente que el blanco o el negro es siempre la respuesta correcta parece menos razonable en general que reconocer que muchos problemas vienen en tonos de gris.

Sin embargo, el Pew Research Center descubrió que los votantes estadounidenses se han polarizado cada vez más en los últimos 20 años. Las actitudes políticas se han movido hacia los extremos, por lo que hubo menos moderados en 2014 que en 1994 (un 20% menos, para ser precisos). Al mismo tiempo, la proporción de personas con visiones liberales y conservadoras más extremas casi se duplicó en ese lapso de 20 años.

Al asignar nuestros hallazgos a los datos de Pew, supongo que la certeza de la gente de que son correctos también ha aumentado en las últimas dos décadas porque los puntos de vista más extremos están asociados con una mayor certeza. Y, por supuesto, estos votantes menos moderados están eligiendo políticos con cargos menos moderados, que también están más inclinados a creer que sus puntos de vista son absolutamente correctos.

Todos tenemos nuestros puntos de vista políticos personales, y naturalmente asumimos que nuestros propios puntos de vista son correctos. Pero no todos podemos estar en lo cierto, por lo que la mayoría de nosotros debemos estar más seguros de nuestras creencias de lo que debería ser.

Para todos los votantes y funcionarios electos, tengo una pregunta: ¿En todas las instancias en las que no está de acuerdo con las personas del otro lado del espectro político, es realmente plausible que su posición sea siempre la correcta? Y, de ser así, ¿cómo te dotaste de tal conocimiento, juicio y sabiduría para que tus puntos de vista sobre los temas siempre tengan la razón? Todos tenemos nuestras opiniones, y todos pensamos que esas opiniones son correctas. Sin embargo, tener cierta humildad intelectual sobre nuestros puntos de vista contribuirá en gran medida a fomentar la cooperación y el compromiso que, en última instancia, nos beneficiará a todos.

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