Superpotencia malvada de su hijo, y cómo usarla para el bien

Acabo de presenciar el manejo de una superpotencia. Verá, mi hijo tiene un sentido muy desarrollado de lo que otras personas están sintiendo. En este momento, se manifiesta en forma de una rabieta, que comenzó cuando terminó con "Descargar lavavajillas" en nuestra selección de trabajo matutino. Era obvio para mí que su actuación carecía de corazón, pero se las arregló para sacar una lágrima mientras empujaba a sus hermanas hacia su habitación.

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Dos de sus tres hermanos se sintieron lo suficientemente mal como para intentar cambiar de trabajo con él. ¿Es eso un gesto de empatía de su parte? Por supuesto. Manipulación por parte de mi hijo? Por supuesto, pero también … empatía.

Lo sé, lo sé … la palabra "manipulación" trae a la mente todo lo que es opuesto a lo que generalmente asociamos con la empatía. Pero, como neurocientífico entrenado, sé que la manipulación y la empatía están estrechamente relacionadas. Es una actuación cerebral cuidadosamente orquestada no solo ser consciente de los sentimientos de los demás, sino también tener una conciencia adicional de cómo sus acciones pueden cambiar esos sentimientos.

Puede pensar en esta habilidad como el cociente intelectual emocional de alguien, pero tiene poco que ver con las emociones personales. La conducta manipuladora es una forma de empatía intelectual, comúnmente experimentada como un evento separado de Empatía Emocional (Preston et al 2007). De hecho, la empatía emocional es un proceso totalmente diferente, que se basa en los sentimientos en lugar del pensamiento racional.

Esta conciencia activa es solo otro rasgo neurológico que todos tienen en un espectro. Todos estamos en algún lugar en una escala de grises deslizándose en términos de "estar en sintonía" con los sentimientos y pensamientos de las personas que nos rodean. Al igual que Superman y su gemelo malvado, Bizarro, la empatía intelectual y la manipulación de sus primos son esencialmente uno en el mismo, poderes que pueden ser utilizados como medios útiles o de interés propio.

Múltiples estudios han demostrado que la empatía cognitiva e intelectual puede funcionar como sistemas separados, activarse de forma independiente (Konrath et al 2014; Nozaki y Koyasu 2013) y hacer uso de diferentes áreas cerebrales (Eres et al 2015). Tenemos dos cubos de empatía separados: cada uno puede llenarse con raciones generosas o escasa de los tipos cognitivos o emocionales de empatía. En ausencia de empatía emocional, una mayor empatía intelectual podría dar como resultado un comportamiento narcisista o incluso sociópata, suponiendo que los padres no tengan influencia en el sistema de valores de sus hijos.

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Afortunadamente, sí tenemos esa influencia. Siempre le estamos diciendo a mi hijo que debe usar sus poderes para bien y no para mal. Puede que no entienda completamente lo que queremos decir con eso, pero con la repetición y los ejemplos, lo hará. Es parte de nuestro propio desafío de crianza enseñar a nuestro niño altamente inteligente a usar sus habilidades para el bien común. Es un proceso continuo y uno que ha tenido resultados mixtos.

A medida que mi hijo avanzaba en los grados de primaria, se hizo evidente que la única diferencia entre quedarse con la etiqueta "manipulador" vs. "líder" era si estaba haciendo buenas acciones o malas acciones con su conjunto de habilidades en cualquier momento dado.

Los mismos atributos que permitieron a mi hijo de ocho años sorprender a un maestro orquestando un juego de 15 minutos que involucró a un grupo de 12 niños en edad preescolar riendo en el camión escolar de su hermana también le permitieron descarrilar los esfuerzos educativos de su propio maestro de tercer grado en tal una forma rutinaria y eficiente de retirarse un año después de haberle enseñado. Los talentos en ciernes de mi hijo fueron perfeccionados cada día al influir en las metas y objetivos de los otros estudiantes sentados en su lado de la sala. Su profesor anciano ciertamente no apreció este comportamiento, como lo demuestra el escritorio individual especial resultante para mi hijo que se acercó agradablemente al escritorio de la maestra y por las innumerables llamadas de la escuela.

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Ciertamente, tanto un manipulador como un líder tienen sentidos altamente desarrollados de empatía. He visto a niños altamente empáticos e intelectuales usar sus habilidades como una forma de poder social, o incluso intimidación, particularmente en camarillas de chicas. Tengo la sensación de que ni siquiera saben que lo están haciendo. Es como un sinestero antes de darse cuenta de que no todos ven azul 5s y rojo As. Es Peter Parker quien se sorprende cuando salta a un edificio, sin saber aún que es Spiderman.

Estas situaciones las experimentan nuestros hijos a medida que crecen, arrastrando una línea invisible hacia la escuela secundaria y la secundaria por sí mismos, sin identificar y en un territorio inexplorado. Los padres generalmente no lo llaman porque a menudo no lo reconocemos en nuestros hijos: Empatía intelectual mejorada. No es sorprendente que nuestros niños encuentren un poderoso conjunto de habilidades sin un nombre difícil de manejar o entender.

Podemos cambiar a un niño altamente empático intelectual de ser un manipulador a ser un líder al enseñar la reflexión sobre cada acción. Como padres, mantenemos una conversación constante sobre el impacto de las acciones en uno mismo y en otras personas. Siempre estamos hablando, ya sea por nuestras palabras, nuestra acción o nuestra inacción. Si aceptamos que la empatía es algo a lo que debemos prestarle atención, entonces también deberíamos cuidar el respeto de la cultura por los demás también.

Citaciones

  1. Eres, R., Decety, J., Louis, WR, y Molenberghs, P. (2015). Las diferencias individuales en la densidad de materia gris local se asocian con diferencias en la empatía afectiva y cognitiva. NeuroImage, 117, 305-310.
  2. Konrath, S., Corneille, O., Bushman, BJ, y Luminet, O. (2014). La relación entre la capacidad de explotación narcisista, la empatía disposicional y las capacidades de reconocimiento de emociones. Journal of Nonverbal Behavior, 38 (1), 129-143.
  3. Nozaki, Y., y Koyasu, M. (2013). La relación entre la inteligencia emocional rasgo y la interacción con la represalia de otros marginados. PloS uno, 8 (10), e77579.
  4. Preston, SD, Bechara, A., Damasio, H., Grabowski, TJ, Stansfield, RB, Mehta, S., y Damasio, AR (2007). Los sustratos neuronales de la empatía cognitiva. Social Neuroscience, 2 (3-4), 254-275.

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