¿Supersizing el cerebro? El drama de la neurociencia

Relativity Media
Fuente: Relativity Media

Si te gustó la premisa de la exitosa película Limitless (2011) -que la inteligencia radica en "supersizing" el cerebro para maximizar el potencial no utilizado-es probable que disfrutes de la nueva obra inteligente de Christopher Shinn, Picked , que también riffs sobre el potencial humano no utilizado, aunque no de la misma manera. Al igual que la película (con la que no tiene ninguna relación), Picked persigue la idea de que la neurociencia puede alterarnos, y no necesariamente para mejor.

Sin límites , la nueva película protagonizada por Bradley Cooper convierte a un escritor desaliñado y bloqueado en un personaje importante de Wall Street, una declaración en sí misma sobre cómo a Hollywood le gusta ver triunfar. El alivio de un autor al entregar un manuscrito retrasado se transforma rápidamente en los embriagadores placeres de tratos multimillonarios corporativos y autos deportivos de carreras alrededor de elegantes centros turísticos de playa. Claro, el personaje de Cooper pronto aprende idiomas sin esfuerzo, pero lo hace principalmente para recuperar a su ex novia. Afortunadamente, dados los muchos agujeros en su trama, la película no se toma demasiado en serio.

Pero en Picked , que se inaugura en Broadway el próximo mes en el Vineyard Theatre, Shinn nos da un drama que vale la pena tomar muy en serio. El autor de obras tan astutas como Where Do We Live, Now or Later, y Dying City , finalista del Premio Pulitzer que obtuvo brillantes críticas del New York Times y el New York Observer, entre otros, Shinn ha seguido con una juego sobre la actuación y la autenticidad que establece los límites de nuestros cerebros contra las fantasías que los impulsan y socavan sin cesar.

Ese Limitless me vino a la mente después de asistir a una lectura de la obra en el Goodman Theatre de Chicago, en parte porque Picked también es una obra sobre hacer una película de gran presupuesto de Hollywood, desde el casting hasta la alfombra roja, con toda la locura y drama de escena en el medio. Kevin, el protagonista, es un actor en apuros que parece haberlo hecho cuando le dieron el papel principal en un superproducción futurista que involucra robots humanoides y naves espaciales intergalácticas: todas las campanas y silbidos que esperarías de algo como Star Trek o Alien . Pero el legendario director de la nueva película, John, que está hambriento de reconocimiento y un público cada vez mayor, quiere usar la neurociencia (y el inconsciente de Kevin) para conducir la trama de forma que atraiga a los cinéfilos sin recurrir a villanos y héroes. Espera crear un drama en el que su audiencia "no pueda dividir las cosas en buenas y malas como lo hicieron con mi última película". También espera desenterrar verdades previamente inaccesibles sobre el alma de su actor y transmitirlas sin interrupciones a la audiencia.

En la obra, el director sigue el ejemplo de "un laboratorio en la UCLA", donde las investigaciones sobre la neuroimagen parecen contener algunas respuestas sobre el comportamiento humano y la motivación. "Afrontémoslo", le dice a Kevin, "somos humanos-somos falibles-hemos sabido que nos mentimos aquí y allá-y lo que estos [escáneres por resonancia magnética] pueden ayudarnos a hacer es mantenernos honestos-dennos algunos consejos sobre dónde podríamos estar evitando cosas, "así que comenzamos a identificar" lo que realmente está sucediendo que quizás no sepamos ".

El interés de Shinn en la neurociencia y su interfaz a menudo irritada con la psicología humana está bien establecido (él fue miembro de la Asociación Psicoanalítica Americana). Pero encontró expresión particular en el New York Times cuando, en 2008, Marco Iacoboni de UCLA y sus colegas publicaron una editorial llamada "This Is Your Brain on Politics". "Cuando mostramos a los sujetos las palabras 'Demócrata', 'Republicano' e 'independiente', Iacoboni escribe sobre la muestra pequeña (20 personas) de votantes que aceptaron escaneos de resonancia magnética funcional, "exhibieron altos niveles de actividad en la parte del cerebro llamada amígdala, lo que indica ansiedad. Las dos áreas en el cerebro asociadas con la ansiedad y el disgusto -la amígdala y la ínsula- se mostraron especialmente activas cuando los hombres veían "republicano". Pero las tres etiquetas también provocaron cierta actividad en el área del cerebro asociada con la recompensa, el cuerpo estriado ventral, así como otras regiones relacionadas con el deseo y la sensación de estar conectado ".

Iacoboni y sus colegas afirmaron que sus generalidades "revelan algunas impresiones de los votantes sobre las cuales estas elecciones pueden cambiar". Pero fueron rápidamente reprendidos por 17 prominentes neurocientíficos de todo el mundo que se opusieron a la idea de que "es posible leer directamente las mentes de los potenciales votantes al observar su actividad cerebral mientras ven a los candidatos presidenciales. "" Como neurocientíficos cognitivos que usan la misma tecnología de imágenes del cerebro ", señalaron los detractores," sabemos que no es posible determinar definitivamente si una persona está ansiosa o sintiéndose conectado simplemente observando la actividad en una región cerebral particular ".

Sin embargo, Iacoboni buscó conclusiones claras a partir de sus hallazgos modestos y abiertos -como lo hacen incontables otros neurocientíficos- también es la premisa que impulsa al director de cine imaginario de Shinn, John, que no solo quiere acceder y cuantificar las respuestas de Kevin a eventos pasados, sino también para hacer arte (o al menos una película de gran éxito) a partir de ellos, de una manera científicamente garantizada para complacer al público. Es como si la empatía del público y la identificación con un actor se redujese a un tipo de implante neuronal, una idea que claramente perturba al dramaturgo Shinn, quien sin embargo está fascinado por lo que nos motiva y cómo el cine y el teatro pueden influir en la mente y el cerebro.

Lo que termina colisionando en Picked es el choque entre el irreflexivo voyeurismo de John y la creciente vulnerabilidad de Kevin, cuando se le pide al actor que dé más y más de su vida, incluidos los recovecos más oscuros de su pasado, para alimentar a "la bestia" de la película que espera que lo recompense con reconocimiento y trabajo futuro. Las relaciones colapsan y abundan las paradojas. El resultado es un pacto fáustico del siglo XXI en el que la neurociencia, que supuestamente tiene las llaves de la motivación humana, se debate sobre los dilemas psicológicos de su cada vez más desesperado participante.

No diré más por el riesgo de estropear el drama. Sin embargo, puedo afirmar que ver la obra deja claro por qué Ben Brantley, crítico teatral del New York Times , calificó a Shinn como "uno de los dramaturgos norteamericanos más provocativos e inquisitivos de la actualidad". "Te engancha con una exposición tentadora", continuó Brantley. "-y el atractivo de una solución de wham-bang-y luego te deja solo con tu mente acelerada en un bosque de ambigüedades".

Picked comienza actuaciones en el Teatro Vineyard (108 East 15th Street), Nueva York, el 6 de abril.

christopherlane.org Sígueme en Twitter: @christophlane

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