Ta-Nehisi Coates y Vester Flanagan

Dos periodistas afroamericanos se han lanzado recientemente a la escena pública, uno a través de la brillantez y otro a través de la violencia. Por un lado está Ta-Nehisi Coates, cuyo libro reciente Entre el mundo y yo es una deconstrucción de la raza profundamente considerada y muy desafiante en Estados Unidos que toma la forma de una carta abierta a su hijo. Es un logro notable y merece la atención que está recibiendo. Por otro lado, está Vester Flanagan III (alias, Bryce Williams) un talentoso periodista cuya notoriedad surgió a través del brutal asesinato en cámara de sus dos desprevenidos colegas en Virginia. Antes de cometer sus crímenes de odio, Flanagan escribió una carta a su padre explicando por qué hizo lo que hizo: un manifiesto de tipo, del cual solo se han publicado partes. Tanto Coates como Flanagan escribieron para exponer y condenar un sistema pernicioso y persistente de supremacía blanca, pero tomaron posiciones antiéticas para tratar con las mismas realidades. Y la diferencia entre las posturas de protesta tomadas por estos dos hombres, en sus escritos y en sus vidas, en última instancia, puede marcar la diferencia en nuestras posibilidades de crear el Estados Unidos que la mayoría de nosotros esperamos.

Pero antes de centrarnos en las diferencias significativas y fundamentales entre estos dos manifiestos, primero analicemos sus similitudes:

Tanto Coates como Flanagan escribieron mensajes íntimos y confesionales de máxima preocupación para un miembro de la familia para transmitir un legado de experiencia y conocimiento. Al escribir cartas abiertas, ambos hombres trataron de contar la historia de su viaje y lo que les había enseñado al mundo en general, incluido el mundo blanco contra el que ambos hombres se oponen. Estaban escribiendo en la antigua tradición literaria de las cartas de hombre a hombre de generación cruzada entre padre e hijo, una tradición que ha recibido una renovada popularidad en los medios de comunicación de internet afroamericanos como una respuesta de curación al aumento del número de cadáveres.

Coates y Flanagan comparten una comprensión de Estados Unidos que rechaza la mayoría de nuestras opiniones reverenciadas de nosotros mismos. Ambos advierten de un motivo central dentro del carácter estadounidense, uno criado en su hueso y médula, que propulsa las heridas figurativas y literales, la deformación y la matanza de hombres negros. Ambos hombres probablemente estarían de acuerdo en que la raíz de este defecto fatal en nuestro carácter, el talón de Aquiles estadounidense, es el legado de creer en la blancura. La blancura es un engaño que Coates llama un Sueño. Este sueño les da a los que creen en él el poder de disociarse de las peores cualidades humanas y atribuirlas a aquellas personas que nunca pueden compartir plenamente el sueño, aquellos definidos como negros. El sueño de ser blanco exime a aquellos que lo adoptan de la empatía y la responsabilidad de cualquier vida que no sea blanca, y en las palabras de Coates les da el privilegio y el poder de "tomar el cuerpo negro" mediante arresto, prisión, palizas y asesinato. La escritura de Coates, aunque en un nivel de discurso superior al de Flanagan, resuena con las sombrías percepciones que informan la diatriba angustiada y resentida de Flanagan.

Pero compartir una visión oscura de los defectos fatales de Estados Unidos es donde termina la similitud entre las dos letras y los dos hombres. La carta de Flanagan es un despacho desesperado, escrito apresuradamente y febril desde el borde del abismo justo antes de que se lanzara a la muerte para él y para otros dos. El libro de Coates, por otro lado, es una meticulosa presentación de hechos y observación, y transmite la sensación de que cada piedra ha sido manipulada por la razón. Coates ofrece consejos sabios, duramente ganados, para su hijo, para todos los hijos, sobre cómo lidiar con el mismo abismo en el que Flanagan se zambulló tan violentamente: un abismo en el que Coates también ha investigado y encontrado que Coates intenta navegar. brinde a su hijo -y a través de él a todos sus hijos y padres- un plan maestro para lidiar con la maquinaria de la blancura; una máquina que no conoce, no reconoce y siente por los atrapados y triturados por los engranajes que conducen el sistema avanza implacablemente a través de la historia. Coates le recuerda a su hijo que siempre lo ama, pero que ese amor no lo protegerá del sistema. Es un sistema construido por sonámbulos que se sustenta en la explotación y destrucción de personas como él y sus seres más cercanos. Tan severo y sin complejos iconoclastas como lo es el libro de Coates, es una labor de amor y esperanza para su hijo, para todos los hijos y padres, y para el mundo.

El manifiesto de Flanagan, por otro lado, expuso la psique de un hombre que no pudo escapar de su propio narcisismo. Sobreestimó su papel como acompañante, como alguien sexualmente deseable, lo que puede haber sido una reacción al hecho de encontrarse gay en un mundo que trataba su sexualidad, como su negrura, como un defecto y emblema del pecado. Aparentemente tenía un padre amoroso y afectuoso, y las prohibiciones religiosas no eran centrales en su vida familiar. No podemos saber dónde la aceptación y el amor, las muchas protecciones que podríamos asumir que se le dieron a Flanagan, le fallaron al final. La carta de Flanagan a su padre es amargamente sarcástica. Al compararlo con Dylann Roof y otros asesinos, su pretensión de actuar en venganza por la masacre de la Iglesia Emanuel, incluso los agravios y daños específicos que sintió fueron acumulados por su raza y sexualidad, nada de esto es convincente explicación de su estado de ánimo o justificación de sus acciones.

Tanto Coates como Flanagan se vieron en el abismo. Coates comenzó a pensar, amar y crear una forma de evitarlo o superarlo. Flanagan vio su propia imagen en el abismo y comenzó a correr un circuito frenético desde su borde hasta su centro. Al final, se sintió demasiado pequeño y demasiado indigno para ir solo. No existe una explicación completa de las fragilidades humanas comunes que crecen demasiado gruesas y difíciles dentro de una vida para ser reducidas a un tamaño manejable por un poco de compasión y sentido común. Si Flanagan hubiese sido capaz de comprender el mundo en términos más amplios, sin negar lo que estaba entre él y ese mundo, habría podido, espero, ver las palabras de Coates, o aquellas que otros hablen, como hablando a él por amor, preocupación y esperanza. Finalmente, lo que había entre el mundo y Flanagan lo incapacitó para ensanchar ese mundo lo suficiente como para ver el camino más allá del obstáculo.

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