Tal vez esta vez se quede: 'Hazte casado y vivirás más' es un mito

¿Has notado un pico en las historias sobre los secretos de una larga vida? Ese es siempre un tema popular, pero está especialmente caliente en este momento debido a la reciente publicación del libro, The Longevity Project , por Howard S. Friedman (un blogger de PT) y Leslie R. Martin.

La investigación longitudinal (siguiendo a las mismas personas a lo largo del tiempo) se está volviendo cada vez más popular, ¡pero no hay nada común en el estudio de personas durante 8 décadas! Friedman y Martin se adentraron en ese impresionante conjunto de datos. Para cuando salieron a tomar aire (y para escribir su libro), habían superado bastantes mitos sobre cómo vivir una vida larga.

Estuve particularmente contento de ver que el mito de "casarse y vivirás más tiempo" fuera golpeado. Estos son solo algunos de los lugares donde puede haber leído u oído sobre eso:

De USA Today:

" Mito No. 5. Cásate y vivirás más tiempo. "

De la revista Parade:

" Mito # 1
EL MATRIMONIO GARANTIZA UNA VIDA MÁS LARGA. "

Good Morning America y Nightline se vinculan a un extracto del libro, que incluye esto:

" Cásate y vivirás más tiempo". (¡Mito!) "

Revista Atlantic (la cita es de las respuestas de Howard Friedman a una de las preguntas de la revista):

" Uno de nuestros mitos de longevidad es 'Cásate, y vivirás más'. Los datos cuentan una historia diferente. "

Todas las citas anteriores son de 2011. Ahora vea si puede identificar la fecha (y para crédito adicional, el autor) del siguiente fragmento. Originalmente se produjo en el contexto de la crítica de un reclamo hecho por otros dos autores (que también llamaron mucho la atención) que al casarse da como resultado una vida más larga:

" Pasaron por alto lo que probablemente sea el estudio más antiguo que se haya realizado: el estudio del ciclo de vida de Terman. Comenzó en 1921, con 1,528 niños de once años. "

Sí, dije eso en Singled Out (en la página 52), originalmente publicado en 2006. Desearía poder decir que mi lucha contra los mitos en esa sección cambió la sabiduría convencional sobre el matrimonio y la longevidad, pero creo que acabo de poner algunos abolladuras en ella. Quizás ahora, con toda la atención que está recibiendo The Longevity Project , ese mito estará inactivo para el conteo (o al menos noqueado por un tiempo).

Tengo The Longevity Project , y por supuesto fui directamente al capítulo de casarme y (no) vivir más tiempo. Creo que hay formas en que los autores realmente subestimaron las formas en que ese mito es engañoso e incorrecto.

Por ejemplo, los autores enfatizan que casarse es especialmente innecesario para vivir una vida larga si eres mujer:

"… si eres una mujer soltera con varios amigos y una vida interesante, no pienses que debes seguir el mensaje engañoso para casarte (o volver a casar) para mejorar tu salud".

Para los hombres, el divorcio parece importar más: los hombres que se divorcian no viven tanto como los que se quedan solteros o se quedan casados. Recuerde, sin embargo, que las personas en este estudio nacieron hace aproximadamente un siglo. Las implicaciones del divorcio pueden diferir con el tiempo. Un estudio publicado en 2009, por ejemplo, señala la posibilidad de que el divorcio no tenga mucha importancia para las personas de cohortes más recientes.

Aquí hay otro ejemplo en el que los autores podrían haber hecho una declaración aún más audaz sobre los problemas con las afirmaciones sobre las implicaciones de casarse:

"Estudios [anteriores] han encontrado que las personas casadas tienden a ser más felices que las solteras, pero esto generalmente se debe a que las personas que se casan tienden a ser más felices varios años antes del matrimonio; Del mismo modo, las personas que se divorcian tienden a ser menos felices antes de casarse ".

Es cierto, pero como muchos lectores de Single Singled y Living Single ya saben, existe una razón aún más importante por la cual las comparaciones de personas actualmente casadas con personas solteras dan lugar a conclusiones falsas: las personas que están casadas actualmente no incluyen a todas las personas alguna vez se casó Las muchas personas que están divorciadas, por ejemplo, no están incluidas. No se puede decir que "casarse" da como resultado una mayor felicidad o salud o cualquier otra cosa si solo incluyes en el grupo "casado" una fracción de las personas que alguna vez se casaron.

Aquí hay un último ejemplo de algo que habría reescrito un poco. Implica solo una palabra que habría eliminado de estas dos oraciones. Sé que no necesito decirle a los lectores de Living Single cuál es:

"Emma, ​​siempre madura y concentrada, había elegido permanecer soltera. Sin embargo, su vida fue bastante completa ".

Aquí esperamos que el foco continúe brillando en The Longevity Project .

[Gracias a Nicole y a M por los consejos sobre historias relevantes. Creo que también hubo otros, recuérdame y agregaré tus nombres.]

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